Newton Running se réorganise sans son visionnaire d'origine

Newton Running se réorganise sans son visionnaire d'origine

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Newton Running, le fabricant de chaussures innovant qui a fait sensation lors de son lancement il y a 10 ans, a fait l'objet d'une réorganisation majeure au cours des dernières semaines. En conséquence, le cofondateur visionnaire Danny Abshire ne fait plus partie de la société et la marque a fermé son magasin de détail phare à Boulder, au Colorado.

Jerry Lee, cofondateur et investisseur initial de la société, est revenu à la tête de la marque, qui s'est fait un nom avec des chaussures aux couleurs vives, des pattes de propulsion uniques à l'avant-pied, la promotion d'une forme de course plus efficace et des ventes en ligne uniquement.

Lee est revenu au pouvoir en tant que PDG et principal actionnaire de la société le 6 avril. Il était dirigé par la société de capital-investissement Fireman Capital Partners, qui n’est plus associée à la marque.

Lee a déclaré que Newton reviendrait à ses racines et offrirait une gamme de produits plus étroite, tout en se concentrant sur le fait d’être une entreprise solide mais petite. À son apogée, Newton Running employait 47 personnes – et Lee a attribué la viabilité actuelle de la marque au travail accompli par ces personnes – mais la société emploie actuellement 15 personnes, a-t-il déclaré.

Le magasin de détail que Newton exploitait sur Pearl Street à Boulder a fermé fin mars. Les magasins indépendants qui portaient des chaussures Newton comptaient autrefois environ 600 personnes, mais ce nombre est tombé à environ 100 ces derniers mois.

Lee est confiant que la marque atteindra bientôt sa rentabilité en vendant ses produits directement aux consommateurs en ligne et par l'intermédiaire de ces détaillants spécialisés dans la course à pied qui ont bien servi la marque au fil des ans.

"J'ai toujours cru en la technologie et à l'impact qu'elle a eu sur autant de milliers de coureurs", a déclaré Lee. «Le flot de lettres et de courriels de nos principaux détaillants et de certains de nos meilleurs clients est vraiment ce qui m'a ramené. Lorsque nous avons créé l'entreprise, je n'avais jamais rêvé que les gens nous racontent leurs expériences de vie et nous avons reçu des milliers de témoignages de ce type.

Les chaussures Newton sont connues pour leurs cornes de propulsion à l'avant-pied.

Matt Rainey

«Financièrement, je n’ai pas eu à faire ça. Mais j'ai regardé toutes les personnes avec lesquelles nous avons créé ces passions et il serait injuste que cette marque disparaisse. Les gens qui sont investis avec moi croient fermement en Newton et en moi, alors c’est là pour rester, sans aucun doute. "

Newton se concentrera principalement sur ses chaussures de performance et ses modèles légèrement plus accommodants. Lee a déclaré que la société s’attaquerait principalement à la discrimination des clients soucieux de mieux fonctionner et d’être plus efficaces.

La société ira également de l'avant sans Abshire et son épouse, Jennifer, qui faisait partie de l'équipe de démarrage initiale. Les deux ont été affectés à la gestion des opérations dans le magasin et ont été retirés de l'équipe de gestion centrale il y a quelques années. Ils ont été relâchés lorsque la précédente équipe de direction a décidé de fermer le magasin Pearl Street.

Jennifer Abshire a posté un article sur Facebook le 2 avril à propos de leur départ. Ce message a recueilli beaucoup de soutien, mais il a également soulevé des questions sur le sort de la marque.

«Je suis honorée d’avoir travaillé aux côtés de mon mari, de mon partenaire commercial et de mon copain d’exécution», écrit Jennifer à côté d’une photo du lancement de la société dix ans plus tôt lors de la course Ironman 70.3 à Oceanside, en Californie. «Nous avons travaillé avec une grande famille de collègues, rencontré beaucoup de gens extraordinaires, parcouru le pays et aidé les coureurs et les triathlètes de tous les niveaux. Notre parcours avec Newton Running est terminé, mais nous sommes impatients de voir quelles nouvelles aventures nous attendent. "

À la fin des années 90, Lee a initialement soutenu les conceptions innovantes de chaussures de course à pied Abshire. Abshire, un gourou autodidacte de la chaussure, s'est inspiré de l'amélioration de l'ajustement des chaussures de ski, puis de la création de semelles sur mesure pour des triathlètes d'élite comme Paula Newby-Fraser et Michele Jones, lors du développement de son premier prototype à la fin des années 90.

Abshire avait la vision de fabriquer des chaussures qui favorisent une forme de course plus efficace grâce à une démarche de course à mi-pied et une meilleure posture de course. Ses chaussures sont arrivées à un moment où la plupart des marques mettaient de nouvelles technologies et de nouveaux matériaux dans des coussinets de protection pour talons épais.

La marque a été l’un des premiers à adopter une plate-forme à niveau zéro et à niveau zéro et a également contribué à stimuler le développement de chaussures légères et à des prix premium allant de 155 à 175 dollars la paire. Elle a également proposé des cliniques de formation et une certification d’entraîneur afin de mieux faire connaître son efficacité à l’égard de la forme.

Lee et Abshire ont lancé la marque pour la première fois sur le marché en 2007 lors de salons de triathlon et par le biais de ventes en ligne directes aux consommateurs, avec la vente de 5 000 précommandes avant que son premier envoi en vrac de chaussures atteigne son entrepôt.

"Je ne ferai plus partie de Newton, mais je suis toujours très fier de ce que nous avons fait avec la marque", a déclaré Abshire. «Lorsque nous avons commencé, c’était l’argent de Jerry, mais c’est Jennifer et moi qui avons créé le mouvement populaire. J'ai vraiment apprécié toutes les choses que nous avons créées. Nous avons vraiment remué le pot et réfléchi à la manière d'être différent. ”

Le groupe d'actions Fireman avait initialement soutenu Newton en 2011 avec un investissement de 20 millions de dollars, dans l'espoir de passer d'une jeune entreprise en démarrage à un acteur majeur du secteur de la chaussure de course. La marque a progressé à pas de géant depuis ses débuts jusqu’en 2013 environ et a parrainé des athlètes professionnels de haut niveau, tels que Craig Alexander, triple champion du monde Ironman à Hawaii. Ce groupe a également essayé de l'aider à grandir parmi les coureurs de loisirs

Mais le ralentissement de la croissance, certains problèmes de distribution et de fabrication et une concurrence accrue ont conduit Newton à un plateau, a déclaré Lee.

Selon M. Lee, Newton a enregistré une croissance à deux chiffres voire trois fois numérique pendant plusieurs années avant que la concurrence d'autres marques innovantes, telles que Vibram, Hoka et Altra, ne ralentisse un peu sa progression. Un changement majeur dans l’industrie, passant de chaussures à design minimaliste à des modèles bien amortis, a également affecté la marque, ont déclaré Lee et Abshire.

«Après notre lancement, beaucoup de choses se sont produites qui étaient hors de notre contrôle», a déclaré Lee. «Lorsque nous avons commencé, il n'y avait que nous et les plus grands comme Nike, Brooks, ASICS et New Balance. Nous avons en quelque sorte ouvert la porte à de nombreuses autres marques. »

Fireman Capital Partners a tenté de vendre la marque, mais aucun accord ne s'est concrétisé, ce qui a permis à Lee d'intervenir auprès de nouveaux investisseurs pour prendre le contrôle de la société.

Kris Hartner, propriétaire de trois magasins Naperville Running Company dans la banlieue de Chicago, était le deuxième détaillant aux États-Unis et le troisième au monde à vendre des chaussures Newton. Il a ajouté que la technologie innovante, les messages de la marque sur une meilleure performance, sa palette de couleurs fluorescentes lumineuses et sa qualité globale l’avaient aidée à prendre son envol en 2007.

Mais les magasins Hartner se sont éloignés de la marque en 2015 après la première réorganisation qui a entraîné la mise à pied de 14 personnes de son bureau de Boulder et la suppression de la plupart de ses employés des ventes externes.

"Ils ont tout de suite démoli", a déclaré Hartner. «Pour être honnête, je ne sais pas si une nouvelle entreprise est venue à la table avec des chaussures aussi bonnes qu’elles. Ils étaient impressionnants. Nous en serions restés là, mais ils ont fini par aller dans la direction opposée à celle qu'ils se sont présentée à l'origine. ”

Bien que Abshire se soit déclaré déçu et un peu confus quant à la manière dont tout cela est arrivé, il insiste sur le fait qu’il n’est pas amer. Il dit que Jennifer et lui maintiendront leur entreprise d’orthèses sur mesure Active Imprints à Boulder et qu’ils ont déjà quelques nouveaux projets sur lesquels ils travaillent.

"Ce n'est pas la fin du monde", a-t-il déclaré. «C’est la fin d’une entreprise ou d’une relation et qu’il s’agisse d’une excellente ou d’une mauvaise, cela n’a même pas d’importance. Les choses changent constamment et plus nous l'acceptons, mieux nous pourrons avancer et faire la meilleure chose à venir. Si Jerry reprend la société, tant mieux pour lui. Je lui souhaite la meilleure des chances. "

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