Pourquoi les chaussures de course sont-elles si laides?

Pourquoi les chaussures de course sont-elles si laides?

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En ce moment, je possède deux paires de chaussures de course. Ils m’ont fait parcourir des centaines de kilomètres au cours des cinq derniers mois, lors de dizaines de courses et d’un marathon. Ils ont été debout pendant la chaleur estivale, la pluie automnale et les récentes températures glaciales. Ils ont été des compagnons confortables, cohérents et constants et ont surtout contribué à éviter toute blessure. En d’autres termes, c’est tout ce que je voulais.

Ils ne sont cependant pas beaux. Loin de là. Une paire épouse une base grise avec des accents bleus. L'autre échange le gris pour le rouge vif et le bleu pour le jaune électrique. Les dessus des deux ont un motif à la fois subtil et inutile. Ils ne sont pas vraiment laids – franchement, sur le continuum de chaussures de course que j’ai possédés au cours des dernières décennies, ce sont quelques-uns des meilleurs – mais ils restent indéniablement et visiblement des chaussures de course.

Si vous êtes déjà entré dans un magasin cherchant à en acheter une paire, vous voyez ce que je veux dire. Vous êtes accueilli avec un mur de chaussures lumineuses et bruyantes. Les couleurs sont intenses, les ajouts texturés plus encore. Ce sont des chaussures que vous portez pour courir (et peut-être un cours d’entraînement) et rien d’autre. Ils ne sont pas pour le style, l’investissement ou les blogs de sneakerhead. Ils sont fonctionnels et c'est le point. «Le marché de la course à pied technique est vraiment axé sur les personnes qui vont courir dans leurs chaussures», déclare Matt Powell, analyste de la chaussure chez NPD Group. «Ils ont tendance à être plus, dirons-nous, d'aspect athlétique. Les gens ne les achètent pas pour la mode. Ils les achètent pour courir.

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Mais doit-il en être ainsi? Le monde de la chaussure de course peut-il imiter le plus grand espace de vêtements, qui a connu une évolution en faveur de couleurs et de styles atténués qui s’intègrent parfaitement lorsqu’on prend une pinte post-entraînement?

C’est possible, et il ya des raisons de penser que l’on va dans cette direction, mais quelques facteurs liés au marché en cours ralentissent les progrès ou rendent moins importantes les tendances suivantes.

La première est que vous et moi ne sommes pas un client de la marque de chaussures de course à pied; les acheteurs en gros sont. Ils veulent voir le succès, et ils définissent le succès par les taux de vente. Selon cette métrique, ce qui était disponible a fonctionné. Les prix des chaussures individuelles ont légèrement augmenté, tandis que le marché dans son ensemble a atteint 3,2 milliards de dollars en 2016, en hausse de 40% par rapport à 2010. Ces chaussures brillantes volent des étagères. "Les consommateurs et les acheteurs vivent dans le moment présent", déclare Bennett Grimes, responsable de la gamme de produits de chaussures pour Brooks. «Mon travail consiste à aller voir cet acheteur et à l’aider à comprendre que l’avenir ne ressemble pas à ce qu’il a actuellement sur son mur. Ce que nous avons appris, c’est que les consommateurs sont un peu plus disposés à vous écouter et à voir où le produit ira dans le futur, alors que les acheteurs réagissent aux chiffres. Ils savent pertinemment qu'ils vendent une chaussure bleue mieux qu’autre chose ».

«Les acheteurs répondent aux chiffres. Ils savent pertinemment qu'ils vendent une chaussure bleue mieux qu’autre chose ».

Le deuxième facteur limitant est que l'apparence d'une chaussure est au mieux une préoccupation tertiaire pour l'acheteur individuel. Lorsque les coureurs trouvent un modèle de chaussure qui fonctionne, ils ont tendance à s'y tenir. J’ai passé en revue au moins une douzaine de paires du modèle que je porte actuellement, y compris une version vraiment hideuse blanc avec étoiles rouges. Il y a cinq ou six ans, je suis allée dans un magasin de course à pied, j'ai sauté sur un tapis roulant et fait du jogging pendant 30 secondes. Ensuite, un vendeur a suggéré un modèle qui compléterait mon style de course. Je l’ai acheté, j’ai aimé, et une demi-décennie plus tard, je porte toujours le même soulier. Est-ce que je voudrais qu'ils soient un peu plus avant-gardistes? Sûr. Mais ils vont bien et je suis beaucoup plus préoccupé par le fait de me faire mal ou non. Je ne le fais pas, alors je reste avec la même paire. Powell, l’analyste de la chaussure, dit que c’est un comportement typique dans l’industrie. Lorsqu'un coureur choisit une marque et un modèle, il continue généralement à acheter cette chaussure.

Le troisième est le prix. Les chaussures de course fonctionnent selon un modèle «meilleur-meilleur-meilleur», allant de 80 $ à 120 $ ou plus. Et étant donné que coller au mur est une préoccupation primordiale, même les chaussures bas de gamme nécessitent un peu de flair sous la forme de logos indiquant la technologie utilisée dans la création de la chaussure, cousue ou intégrée dans le moule. Les incrustations, les dégradés de couleurs et les logos augmentent à mesure que le prix augmente, toujours à la recherche d'une valeur perçue plus élevée. Plus égal, mieux, arrêt complet. "En courant, on ne peut pas faire moins, c'est plus", a déclaré le fondateur et PDG de Tracksmith, Matt Taylor, l'homme le plus responsable de la création de l'esthétique en sourdine. "Cela n’existe pas." (Même les chaussures minimalistes tendent vers une esthétique maximaliste.)

L'acheteur, le manque de focalisation esthétique et le modèle de tarification contribuent tous à la tendance des chaussures de course audacieuses et lumineuses. Mais cela ne signifie pas que les choses ne peuvent pas ou ne vont pas changer. "Nous avons été chargés de jouer jusqu'à [the muted colors]Kate Locke-Peck, responsable des couleurs et des tendances chez Brooks, a déclaré. «Nous entendons cela des consommateurs et des détaillants. Nous avons reçu le feedback suivant: "Les gens courent pour aller ensuite au brunch ou au bar. Ils veulent une chaussure qui reflète ce style de vie." (J'ai également contacté les représentants de Nike et Adidas, qui ont refusé de participer. .)

Le collègue de Locke-Peck, Grimes, et son équipe ont passé les deux dernières années à discuter avec les coureurs du monde entier de leurs besoins, de leur forme et de leur confort, mais aussi de leur couleur et de leur style. L’objectif est de prendre ce qui se passe dans l’espace large des vêtements et de greffer une partie de cet ADN dans les chaussures. «Pour être une marque performante, vous devez comprendre en quoi les tendances sont pertinentes pour vous et comment vous pouvez les rendre pertinentes pour un consommateur donné», a-t-il déclaré.

"Nous avons reçu les retours," Les gens vont courir puis directement au brunch ou au bar. "Ils veulent une chaussure qui reflète ce style de vie."

Vous devez également être en avance sur le jeu, car le processus de développement prend entre 18 et 24 mois. "Essayer de prédire l'avenir a été vraiment intéressant", déclare Locke-Peck.

Chez Brooks, le public cible de ce modèle spécifique est l'un des facteurs qui déterminent le degré d'adaptation d'une chaussure aux tendances. La société décompose les chaussures en quatre types – Cushion, Energize, Connect et Speed ​​- tout en pensant également à quatre types de coureurs: Pacer, Soul Runner, Goalseeker et Highly Fit Active Consumer. Parmi celles-ci, la chaussure Energize, conçue pour le «consommateur le plus rapide», suit les tendances les plus proches. Pendant ce temps, The Pacer est la personne qui lit les blogs en cours d’exécution et qui est probablement au courant d’une marque comme Tracksmith et de la façon dont elle modifie les goûts de la communauté des coureurs.

Les grandes tendances du monde de la chaussure jouent également un rôle. Tracksmith Taylor a souligné le succès d’Allbirds, les chaussures sans prétention de l’ensemble de la Silicon Valley, comme quelque chose qui se frayerait un chemin dans le monde de la chaussure de course. «Celles-ci font partie de l'esthétique de flyknit», dit-il. "Je ne serais pas surpris si, en 2018, vous commenciez à constater des tentatives d'imitation de ces dégradés de couleurs."

Un coloris en sourdine de la ligne de lancement Printemps 2018 de Brooks.Photo: Brooks

En effet, il a raison. Brooks a envoyé ses groupes au printemps et à l'automne 2018, et tous deux incluent au moins un modèle qui pourrait être décrit comme présentant des coloris atténués. Un modèle à ressort (illustré) comporte un dégradé de gris qui reste rapide sans aucune luminosité aveuglante. La chaussure est légère et confortable – et portable.

"Vous devez être intelligent dans la façon de créer des chaussures qui vont fonctionner pour ce type d'esthétique", dit Grimes. «Je vous indiquerais le lancement. Il y a des coloris assez faciles à porter mais les concepteurs s'amusent avec l'impression et le motif dessus. C’est définitivement une chaussure Tracksmith.

Ces chaussures bleues et rouges au début de la pièce? Le modèle de lancement de Brooks datant d’il ya quelques années. J’achèterai bientôt une autre paire de vêtements et, lorsque je le ferai, ils se porteront bien avec le short Tracksmith que j’ai eu pour Noël. Rencontrez-moi au bar? Nous pouvons s'intégrer ensemble.

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