Pouvez-vous acheter des chaussures de course en ligne comme vous le faites en magasin?

Pouvez-vous acheter des chaussures de course en ligne comme vous le faites en magasin?

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De la musique aux livres en passant par les appareils photo numériques coûteux, les consommateurs sont devenus très à l'aise d'acheter une variété d'articles en ligne. Cependant, certains achats, tels que les chaussures de course, ont toujours nécessité un investissement plus personnel. Nous nous sommes demandés: les sites Web fournissent-ils suffisamment d'informations pour que nous puissions acheter confortablement des chaussures de course en ligne – sans les essayer? Et, si oui, est-ce même une chose intelligente à faire?

Pour répondre à cette question, j'ai parlé à un expert en chaussures de course et au responsable de Fleet Feet Sports. J'ai ensuite sélectionné cinq des plus grands fabricants de chaussures de course, déconstruit leurs pages de produits en ligne et analysé dans quelle mesure les services en ligne pouvaient remplacer l'expérience en magasin.

L'importance clé de l'expérience en magasin

J'ai commencé par parler à Kyle, le directeur du Fleet Feet Sports à Marlton, dans le New Jersey. Lorsque je lui ai demandé s’il utilisait déjà Internet pour rechercher des chaussures, il a immédiatement répondu: «Tout le temps». Mais quand j’ai demandé s’il avait déjà acheté des chaussures uniquement après une consultation en ligne, la réponse était catégorique.

Bien que le processus d’essai soit généralement important lors de l’achat de chaussures, il a expliqué qu’un athlète portant des chaussures inadaptées pouvait avoir des conséquences physiques négatives. Ainsi, les spécialistes de la chaussure de course sont formés pour connaître non seulement les chaussures elles-mêmes, mais également la manière dont votre pied s'insère dans la chaussure.

Selon les spécialistes, la disponibilité des spécifications de produits en ligne fait penser aux consommateurs qu’ils sont tous des experts. Bien que les consommateurs soient encouragés à faire des recherches approfondies, les experts sont convaincus que rien ne reproduit l'expérience physique d'essayer une chaussure avec une consultation en magasin.

Même si une chaussure neuve a un ajustement similaire à celui pour lequel vous avez déjà été équipé, les problèmes rencontrés depuis cet ajustement initial (habitudes nouvellement acquises, oignons, etc.) peuvent nécessiter des spécifications différentes qui peuvent être déterminées en magasin.

Est-ce que l'expérience en ligne est à la hauteur?

Mais il est clair que les gens achètent beaucoup de chaussures de course en ligne, un fait que les spécialistes de la chaussure de course commencent à accepter à contrecœur. J'ai vérifié quelques sites moi-même et, à première vue, ils semblaient assez complets.

J'ai demandé quels détails changeaient le plus radicalement entre des chaussures par ailleurs presque identiques. Kyle m'en a donné trois: poids, amorti et chute du talon aux orteils. Plutôt que de «classer» un site Web en fonction du nombre de ses caractéristiques, j'ai simplement utilisé ces détails pour m'aider à voir comment les détails des produits sont organisés.

J'ai choisi cinq des meilleures marques de chaussures de course du pays: Asics, Brooks, New Balance, Nike et Saucony. J'ai tout de suite été frappé par la difficulté de choisir ces trois détails sur cinq sites Web. De grands graphiques, des onglets, des cadres et des vidéos permettent de créer des sites esthétiques, mais cela signifie également qu'il y a BEAUCOUP d'endroits pour rechercher des informations.

Le site Nike, par exemple, dispose d'un magnifique cadre de vitrine en haut de la page pour des images de chaque chaussure sous tous les angles. Les détails concernant la chaussure, cependant, sont enfouis dans des paragraphes de texte que vous faites défiler. Sur des sites Web, j'ai trouvé des informations sur la protection dans les textes, les vidéos et les supports graphiques. Et la chute du talon aux orteils était tout simplement absente de trois sites.

En général, chaque site représentait une expérience inédite. Je ne savais pas trop sur quelle page commencer.

Comment adapter vos chaussures de course

Lorsqu'un spécialiste de la chaussure de course vous convient pour une chaussure, il pose généralement quelques questions de base, vous donne quelques options, vous permet de les essayer et examine de près le positionnement de votre pied dans chaque chaussure.

Pour reproduire complètement l'expérience en magasin, les sites Web doivent proposer une sorte d'alternative comparable à ce processus. Asics, New Balance et Nike conseillent peu les consommateurs à cet égard. Ils fournissent des guides de base de dimensionnement et de largeur, mais pas grand-chose d'autre. «Cette chaussure va à la taille. Commandez votre pointure habituelle », lit-on simplement en petits caractères sur le site New Balance.

Saucony et Brooks, d’autre part, utilisent Shoefitr, une application qui estime à quel point une chaussure convient à votre pied, en fonction de la taille et du modèle de chaussure que vous portez actuellement. Grâce aux diagrammes thermiques permettant d’estimer l’ajustement de chaque partie du pied, ce logiciel est très utile. Même s'il ne prend toujours pas en compte toutes les caractéristiques uniques de chaque pied, il est incroyablement proche.

Brooks va encore plus loin. Avec l'application Shoe Advisor, les consommateurs peuvent entrer leur sexe, la largeur de leur pied, leur poids, leur activité et leur pronation ("Comment faites-vous rouler? Nous ne voulons pas dire un samedi soir", explique l'explication avec insolence) et recevoir deux recommandations à l'intention de Brooks chaussures qui correspondent le mieux à leurs réponses.

Factorisation en dehors de l'opinion

Il y a probablement des controverses sur les facteurs extérieurs à l'opinion qui entrent dans l'équation. Pour Kyle, les avis des consommateurs aident à susciter ou à réduire l’intérêt avant d’essayer la chaussure, mais c’est finalement une consultation individuelle à la fin du processus qui scelle l’accord. Pour les autres, les commentaires correspondent à la perspective extérieure dont ils ont besoin avant d'appuyer sur le bouton «Ajouter au panier». Les revues en ligne peuvent-elles donc donner aux consommateurs autant de confiance qu’un expert?

Les cinq sites Web comportent des sections d’évaluation du consommateur assez esthétiques et minimalistes, mais elles servent leur objectif. En plus de laisser suffisamment de place aux commentaires, ils offrent tous une sorte de profil de critique, qu’il s’agisse du résumé de l’activité sportive en deux questions de Nike ou des séries prédéfinies de pour, de contre et de choix de réponses de Brooks.

Tandis que les spécialistes de la chaussure de course offrent des conseils basés sur une combinaison d'expériences de consommateurs passées, les avis de consommateurs en ligne exposent ces expériences (idéalement) dans la bouche de chaque utilisateur. Avec le social shopping de plus en plus populaire dans de nombreux secteurs, les recommandations personnelles vont très loin.

Mais la valeur de ces commentaires varie également d'une chaussure à l'autre, en fonction du nombre de consommateurs ayant choisi de soumettre leurs commentaires. Si une chaussure n'a pas de commentaires, la section commentaires a peu d'utilité.

Et même s'il y a beaucoup de retours des consommateurs pour une chaussure particulière, il faut savoir quel pourcentage de la population prend le temps de remplir une critique. (Les gens heureux? Les gens déçus? Les amateurs de course?) Les avis des consommateurs doivent être pris avec un grain de sel. Il en va de même pour la consultation d'un spécialiste.

Conclusion

Pour répondre à la question «Pouvons-nous acheter ceci en ligne?», La réponse est oui.

Les ressources à la disposition des consommateurs sont suffisantes – grandes images, spécifications techniques, critiques, vidéos et, si vous êtes chanceux, guides d’ajustement approfondis – pour qu’on se sente en général assez confiant pour effectuer un achat.

Mais si les entreprises veulent vraiment reproduire l'expérience en magasin, elles vont devoir faire plus d'efforts. Sans une sorte de standardisation des détails des produits, comparer les spécifications de chaussures spécifiques sur des sites Web n’est pas toujours une tâche facile.

Les entreprises vont également devoir rendre leurs guides d’ajustement en ligne plus complets. Bien qu'aucune application ne puisse (encore) correspondre numériquement à chaque pied, un logiciel comme Shoefitr est proche – et peut être encore plus efficace s'il est adopté plus largement.

Bien que les achats en ligne fournissent déjà une grande partie de l'expérience d'achat, il manque de manière flagrante l'attention personnelle accordée en magasin. En ce qui concerne la deuxième partie de notre question – «Est-ce SMART d'acheter cela en ligne?» – la réponse dépend de l'individu. Les experts de la chaussure de course disent non, car aucune consultation en ligne ne peut être totalement adaptée à une situation donnée, ni prédire les conséquences potentielles d'une chaussure inadaptée.

Mais avec la technologie qui change à la seconde et le commerce électronique, un mot à la mode de plus en plus populaire, Internet représente une menace sérieuse de reconvertir définitivement les acheteurs de chaussures de course, en particulier ceux qui ne prennent pas au sérieux la parole des experts.

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