Le cas scientifique contre la chaussure de course FiveFinger de Vibram

Le cas scientifique contre la chaussure de course FiveFinger de Vibram

Le règlement du recours collectif conclu la semaine dernière par Vibram, un fabricant italien de chaussures reconnu pour ses chaussures de course légères et idiotes, rappelle le récent procès contre Sketchers, une entreprise qui avait accepté de verser 40 millions de dollars après avoir prétendu faussement que le fait de marcher avec ses produits vous donnerait Le butin de Kim Kardashian. La différence entre les deux cas, autant qu'il y en ait un, semble être le fait que nous, le public, consommons les relations publiques scientifiques des entreprises de chaussures de course. Alors jetons un coup d'œil aux données scientifiques actuellement à l'essai.

En mars 2012, Valérie Bezdek a intenté une action en justice contre la ligne de chaussures de course minimaliste Vibram FiveFinger. Elle a affirmé que la société trompait ses clients en annonçant que sa chaussure pouvait réduire les blessures au pied et renforcer les muscles du pied, sans fonder ces affirmations sur des bases scientifiques. preuve. Après un marchandage légal, Vibram a décidé de s’installer avec Bezdek et d’autres de Californie et d’Illinois qui ont pris part au recours collectif. Dans le cadre du règlement, la société a accepté de rembourser jusqu'à 94 dollars par paire de chaussures et de déposer 3,75 millions de dollars sur un compte séquestre à répartir entre ceux qui ont acheté une paire de Vibram FiveFingers entre le 21 mars 2009 et le règlement.1

Cela semble être une victoire pour le petit gars – pour tous ceux qui ont été dupés en croyant qu'une chaussure de pied ridicule pourrait réduire les blessures en course à pied – mais en réalité, Vibram ne s'est arrangé que pour minimiser les dommages des relations publiques et éviter toute dépense légale supplémentaire, et a donné le déni standard d'actes répréhensibles qui va de pair avec la plupart de ces colonies.

Alors, quel est le problème? L'entreprise mentait-elle sur son produit? Ou y avait-il des preuves suggérant que le FiveFinger pourrait réellement prévenir les blessures? En fait, il n’ya que quelques études examinées par des pairs qui examinent les revendications de la société, et les résultats brossent un tableau contrasté.

La course aux pieds nus existe depuis des siècles, mais elle a connu un regain de popularité ces dernières années. Une partie de cela a à voir avec Born to Run, le livre de Christopher McDougall sur les Indiens Tarahumara qui ont découvert comment courir des centaines de kilomètres sans repos ni blessure dans les Copy Canyons, au Mexique. (Spoiler: Ils ne portent pas Asics). Un certain nombre d'articles scientifiques soutiennent l'affirmation selon laquelle aller pieds nus est sain et naturel et que les chaussures de course sont non seulement inutiles, mais aussi potentiellement dangereuses. Courir pieds nus n’est pas pratique pour la plupart d’entre nous (je vois beaucoup de verre, de clous et d’aiguilles au sol lorsque je jogging à Manhattan). Une entreprise appelée Vibram a donc créé une chaussure extrêmement légère, FiveFingers, qui était censée imiter les pieds nus. expérience tout en offrant une fine couche de protection.2 Cela semble raisonnable, non?

La première petite étude consacrée à l'examen formel des affirmations de Vibram a été publiée en 2009 et portait sur les effets de la chaussure sur huit coureurs aux pieds nus expérimentés. Chaque participant a reçu une paire de doigts Vibram FiveFingers et a été invité à courir pendant six minutes à 12 km / h sur un tapis roulant spécialement calibré, capable de mesurer la longueur et la fréquence des foulées, la distribution de la pression au pied et de nombreuses autres variables relatives au terrain. interface. Les coureurs ont ensuite effectué la même expérience pieds nus, puis à nouveau avec une chaussure de course classique.

Les chercheurs ont conclu que le modèle FiveFingers était efficace pour imiter les conditions aux pieds nus tout en offrant une faible protection. L'étude était minuscule – seulement huit participants – et n'a examiné que des coureurs pieds nus expérimentés, mais elle a réaffirmé la sagesse conventionnelle à propos de la chaussure: c'était comme courir pieds nus, mais en sécurité.

Deux ans plus tard, une autre étude utilisant le même type de tapis de course calibré comparait la FiveFinger à une chaussure de course classique chez 14 coureurs expérimentés. L’étude a révélé que, comparés au produit Vibram, les chaussures de course coussinées nuisent à ce qu’on appelle la proprioception de la cheville, qui, en général, est la façon dont le corps détecte la position de l’articulation de la cheville. (Ceci est évidemment important pour les coureurs.) Encore une fois, l’étude était petite et peu généralisable pour le consommateur moyen, car elle se limitait aux coureurs expérimentés, mais elle suggérait que FiveFingers pourrait être supérieur à cette vieille paire de Reeboks dans votre garde-robe. Rien n'indique que Vibram ait délibérément induit les clients en erreur.

Les choses ont pris un tournant, cependant, lorsque de plus en plus de chercheurs ont commencé à se demander si le FiveFinger pourrait réellement empêcher ou limiter les blessures, comme le prétend la société. Dans une étude réalisée en 2013, 36 coureurs récréatifs expérimentés ont subi une imagerie par résonance magnétique (IRM) avant et après un essai de course de 10 semaines. Dix-sept sujets faisaient partie du groupe témoin (ils couraient dans leurs chaussures traditionnelles), tandis que les 19 autres faisaient partie du groupe expérimental (en passant progressivement au Vibram FiveFinger). À l’aide de l’IRM, la gravité de l’œdème de la moelle osseuse – liquide accumulé après une inflammation ou une lésion – a été notée sur une plage de 0 à 4 pour tous les coureurs (0 = aucun œdème de la moelle osseuse, 4 = œdème dans plus de 50% des cas). longueur de l'os, ce qui représentait une fracture de stress).

Les scores IRM ont révélé que les sujets du groupe Vibram présentaient plus d'œdème de la moelle osseuse (indicateur indirect de la blessure) après 10 semaines de course que ceux du groupe témoin. Les chercheurs ont finalement conclu que les coureurs en transition vers le Vibram FiveFingers devaient le faire très lentement pour éviter tout risque de blessure au stress au pied. Ce n'était pas un résultat dévastateur, juste une indication que le FiveFinger n'était pas une panacée pour tous les coureurs.

Mais les choses ont empiré à partir de là. Quelques mois plus tard, en décembre 2013, une vaste étude portant sur 99 joggeurs préparant une course de 10 km dans la chaussure Vibram FiveFinger augmentait les risques de blessures, augmentant la douleur au tibia et au mollet par rapport à une chaussure neutre comme la Nike Pegasus 28 ou la Nike Free 3.0 V2 partiellement minimaliste. Les cliniciens comme moi ont été priés de faire preuve de la plus grande prudence lorsqu'ils recommandent des chaussures minimalistes aux coureurs novices.

Il semble que cette étude – qui contredit tout ce qui a trait à la campagne de marketing de Vibram – a rendu difficile le gain du procès en recours collectif pour la société. Il ne fait aucun doute que beaucoup ont connu un grand succès avec la chaussure de course FiveFinger, mais la société ne peut plus prétendre que ce produit réduit efficacement les blessures en course. Ils auraient pu commander davantage d’études pour poursuivre le combat devant les tribunaux, mais il était clair que les avantages d’un tel règlement étaient supérieurs aux coûts. Donc, les gens qui aiment la chaussure continueront à l'utiliser; ceux qui ne le peuvent pas peuvent récupérer leur argent.

En ce qui concerne l'utilité d'autres chaussures de course minimalistes, il semble que le jury soit toujours absent. Une étude publiée le mois dernier montre que les chaussures aux pieds nus peuvent réduire l'incidence de blessures au genou, mais les chaussures le font en mettant davantage de pression sur le tendon d'Achille. D'autres études vont encore plus loin dans la confusion en présentant des preuves des avantages pour certains types de coureurs. Ainsi, même s’il est peut-être satisfaisant de dire que Vibram et d’autres sociétés de chaussures minimalistes ont menti aux consommateurs, ce n’est probablement pas aussi simple. Certaines études montrent les avantages de courir pieds nus ainsi que des études montrant les pièges et la vérité – que la chaussure soit réellement bonne pour vous – varie d'une personne à l'autre.

Nous aimerions savoir: avez-vous essayé une chaussure de course minimaliste? Ou courir pieds nus? Si vous possédez une paire de FiveFingers, envisagez-vous de les retourner? Parlez-nous de vos expériences.

Matt McCarthy est certifié en médecine interne par le conseil d'administration. Vous pouvez le suivre sur Twitter ici.

Image de Jim Cooke

1 La plupart des demandeurs peuvent s'attendre à recevoir entre 20 et 50 dollars par paire.

2La chaussure a été initialement vendue aux coureurs de yacht pour maintenir l'adhérence sur les ponts glissants sans compromettre l'expérience pieds nus

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