Les nouvelles chaussures de Nike donnent-elles aux coureurs un avantage injuste?

Les nouvelles chaussures de Nike donnent-elles aux coureurs un avantage injuste?

Les chaussures sont aux couleurs d’une boisson tropicale, citron vert et orange et rose, comme si le logo devait être un parapluie au lieu d’un swoosh Nike. Vous vous attendiez presque à ce que les semelles sentent le rhum et la noix de coco.

Si le schéma de couleurs suggérait une frivolité, les résultats de la course ne le faisaient pas. Les chaussures ont amorti les pieds des trois médaillés du marathon masculin aux Jeux olympiques de Rio l’été dernier. Plus tard, à l'automne, ils ont été portés par les vainqueurs des grands marathons de Berlin, Chicago et New York.

Les dernières conceptions de chaussures ont produit des temps rapides et des résultats impressionnants dans les courses internationales. Mais ils ont également suscité un autre débat sur les progrès de la technologie et la zone grise où l'innovation respecte des règles extrêmement vagues sur ce qui est considéré comme une amélioration injuste des performances pour les pieds.

Où tracer la ligne d'assistance admissible?

De nombreux sports ont eu du mal à trouver la réponse. La natation a permis des combinaisons complètes, puis les a interdites après les Jeux olympiques de Beijing en 2008, car elles donnaient un avantage injuste en termes de flottabilité et de vitesse. Et l’athlétisme a lutté contre la question des lames prothétiques portées par le sprinteur sud-africain Oscar Pistorius.

Le dernier numéro est des chaussures. L’organe directeur de Track, l’Association internationale des fédérations d’athlétisme, a déclaré dans un courrier électronique qu’elle avait reçu plusieurs demandes de renseignements concernant des coureurs d’élite portant de nouveaux modèles fabriqués par différentes sociétés. Son comité technique se réunira dans deux semaines pour «voir s'il est nécessaire de modifier ou d'examiner les approbations».

Bret Schoolmeester, directeur principal de Nike pour les chaussures de course au niveau mondial, a déclaré: "Nous sommes très confiants que nous agissons conformément aux règles et au-dessus du tableau."

Mardi, Nike a dévoilé une nouvelle chaussure, une version personnalisée de celle portée par les vainqueurs du marathon à Rio de Janeiro et d’autres courses prestigieuses, dans le cadre de la tentative audacieuse – parfois géniale de la société – de casser deux heures dans le magasin. marathon début mai.

Adidas, dont les chaussures ont été portées par les quatre derniers hommes pour établir le record du monde du marathon, a récemment dévoilé sa propre chaussure, tentative moins médiatisée visant à réduire le record actuel de 2 heures 2 minutes 57 secondes à 1:59:59 ou plus rapide.

George Hirsch, président de New York Road Runners, organisateur du marathon de New York et de plus de 50 autres courses, a déclaré que tout, des courses d'élite aux compétitions par groupes d'âge, pourrait être affecté par la dernière technologie en matière de chaussures. Il serait impossible de vérifier les chaussures de centaines ou de milliers de coureurs avant chaque course, a-t-il déclaré.

"Cela change la donne, dans le sens où si les fabricants de chaussures obtiennent des brevets et que ces chaussures sont mises sur le marché, et qu'elles sont largement utilisées, on peut se demander si les règles du jeu seront les mêmes pour tous. utiliser ces avantages », a déclaré Hirsch.

Toutes les chaussures sont considérées comme améliorant les performances. Sinon, tout le monde courrait pieds nus. Mais à quel moment la ligne d'avantage inéquitable est-elle franchie? Personne ne semble savoir précisément.

«C’est un domaine de la technologie du sport éthique assez amusant dans lequel nous nous dirigeons», a déclaré Ross Tucker, physiologiste de l’activité physique sud-africain, rédacteur du blog Science of Sport, largement utilisé dans les cercles de course.

Quand les raquettes de tennis sont passées du bois au métal, il a déclaré: «Je parie qu’ils avaient la même discussion."

La chaussure Nike utilisée par les médaillés aux Jeux olympiques, qui coûtera 250 $ en juin, porte le nom de Zoom Vaporfly. La chaussure à utiliser pour le projet Breaking2, comme l’appelle Nike pour tenter de briser la marque des deux heures de marathons, est une version personnalisée appelée Zoom Vaporfly Elite, que la société appelle un modèle «concept car».

Trois coureurs de marathon d'Afrique de l'Est parrainés par Nike, dont le champion du Kenya 2016 Eliud Kipchoge, tenteront de faire une pause de deux heures sur un circuit de Formule 1 près de Monza, en Italie. Nike a déclaré que la tentative ne satisferait pas à toutes les conditions nécessaires à un enregistrement certifiable.

Certains critiques ont accusé Nike d'organiser un coup publicitaire, ou une campagne de marketing, au lieu d'un événement sportif crédible.

Les coureurs porteront des chaussures accordées individuellement, comme s'il s'agissait de violons. La question est de savoir si le modèle de chaussures utilisé aux Jeux olympiques et dans les marathons des grandes villes, ainsi que la nouvelle version, sont conformes aux normes en matière de chaussures de la I.A.A.F., qui sont imprécises.

Les chaussures pèsent environ 6,5 onces et comportent une semelle intercalaire épaisse mais légère qui devrait renvoyer 13% plus d’énergie que les semelles intermédiaires en mousse traditionnelles. Certains coureurs ont déclaré que les chaussures réduisaient la fatigue des jambes.

Une semelle mince et rigide en fibre de carbone, noyée dans la longueur de la semelle intermédiaire, est creusée comme une cuillère. Imaginé d'une autre manière, il est légèrement courbé comme une lame. La plaque est conçue pour réduire la quantité d'oxygène nécessaire pour fonctionner à un rythme rapide. Il stocke et libère de l'énergie à chaque foulée et est conçu comme une sorte de lance-pierre, ou catapulte, pour propulser les coureurs vers l'avant.

Nike affirme que la plaque en fibre de carbone permet d'économiser 4% de l'énergie nécessaire pour courir à une vitesse donnée par rapport à une autre de ses chaussures de course populaires.

Si précisez, a dit Tucker, le scientifique sportif sud-africain, c'est «l'équivalent de descendre dans une pente assez raide» de 1 à 1,5%.

"C'est une différence énorme", a-t-il ajouté.

Le I.A.A.F. se retrouve inondée sur de nombreux fronts, comme la corruption, le dopage et les niveaux admissibles de testostérone chez les athlètes féminines. Et il semble depuis longtemps mal équipé pour définir ce qui doit être autorisé sur les jambes et les pieds des coureurs.

Cela s'est produit notamment dans le cas de Pistorius, le coureur amputé qui a remporté une décision sur un terrain de sport international pour pouvoir participer au 400 mètres contre les coureurs valides aux Jeux olympiques de Londres en 2012. (Pistorius purge actuellement une peine de six ans d'emprisonnement pour le meurtre de sa petite amie.)

En 2007, lors de l’affaire de la piste Pistorius, l’I.A.A.F. a introduit une règle interdisant les aides techniques utilisant des ressorts ou des roues, qui semblait viser son utilisation d'aubes en fibre de carbone en forme de J. Cette année-là, Spira Footwear a déclaré que ses chaussures de course avaient été interdites en raison de la technologie de printemps jugée inappropriée par la fédération.

Mais les règles de la fédération sont devenues plus ambiguës depuis que Pistorius l’a emporté devant le Tribunal arbitral du sport.

La règle 143 de l’IAA.F. dit maintenant que les chaussures «ne doivent pas être construites de manière à donner à un athlète une assistance supplémentaire injuste, y compris par l’incorporation de toute technologie qui donnerait au porteur un avantage indu».

Qu'est-ce qui constitue un avantage injuste? Ce n'est pas expliqué.

La règle stipule que «tous les types de chaussures de compétition doivent être approuvés par l'IA.A.F.», mais Nike a déclaré qu'elle n'était au courant d'aucun processus d'approbation officiel et que les fabricants de chaussures ne soumettaient pas régulièrement leurs chaussures à une inspection.

Les responsables de Nike ont déclaré qu'ils travaillaient en étroite collaboration avec l'IA.A.F. sur la conception du parcours et les tests de dépistage de drogue pour le projet Breaking2 et partagerait les chaussures avec l’organe directeur. Ils ont également noté que des semelles en fibre de carbone avaient déjà été utilisées dans l'industrie de la chaussure de running.

"Nous donnons à nos athlètes un avantage conforme aux règles telles qu'elles sont écrites", a déclaré Schoolmeester, l'exécutif de Nike, ajoutant: "Nous n'utilisons aucune sorte de ressorts illégaux ou autre."

Tucker, physiologiste de l'exercice à la faculté de médecine de l'Université de l'État libre de Bloemfontein, en Afrique du Sud, a déclaré qu'à son avis, la chaussure Nike «devrait probablement être illégale», car elle est censée être un ressort. Si cela était interdit, a-t-il déclaré, cela devrait être fait parallèlement à une réécriture des règles vagues de l’IAA.A.F.

Le marathonien le plus rapide de Nike à ce jour, Kenenisa Bekele, d’Éthiopie, fait partie d’un projet concurrent de deux heures de pause, organisé par Yannis Pitsiladis, scientifique du sport en Angleterre. Lors du marathon de Berlin en septembre, Bekele portait le Zoom Vaporfly et courait le deuxième marathon le plus rapide de tous les temps en 2:03:03. Il prévoit de porter le même modèle pour tenter de battre le record du monde au marathon de Londres en avril.

Cette année, Pitsiladis a fait passer un scanner aux chaussures que Bekele portait à Berlin. C’est la première fois qu’il remarqua ce qui semblait être une plaque de fibre de carbone dans la semelle intermédiaire.

Comme la plaque semble être un dispositif semblable à un ressort, a déclaré Pitsiladis, il s’attend à ce que la chaussure soit interdite. Mais tant que ce n'est pas le cas, Bekele prévoit de continuer à l'utiliser. Il a déclaré par l’intermédiaire de Pitsiladis qu’il aimait l’amorti et le fait que les muscles de son mollet ne s’endumaient pas sur les longues courses.

"Est-il autorisé à l'utiliser" à Londres, a demandé Pitsiladis, professeur de science de l'exercice à l'université de Brighton en Angleterre. "Ou, après la course, quelqu'un me dira-t-il que le record du monde n'est plus valable parce que vous avez utilisé une chaussure interdite?"

Les coureurs qui ont concouru avec ceux qui portaient le Zoom Vaporfly de Nike aux Jeux olympiques et d’autres grands marathons sont également curieux d’en savoir plus sur cette chaussure.

"Les athlètes devraient être fâchés" s’il est illégal, a déclaré Hawi Keflezighi, agent et frère de Meb Keflezighi, médaillé d’argent du marathon aux Jeux olympiques de 2004. «Mais en même temps, nous avons toujours cru en l’innocent jusqu’à preuve du contraire.» Meb Keflezighi a terminé deuxième derrière Galen Rupp aux essais olympiques de 2016 avant de lutter pour la course aux Jeux de Rio avec des problèmes d’estomac. Il porte des skechers.

Le dopage généralisé est une préoccupation plus urgente pour son frère que la technologie de la chaussure, a déclaré Hawi Keflezighi, mais il a ajouté: «Quel est le point critique? Là où une entreprise de chaussures dit, eh bien, nous dépassons les limites ici parce que nous avons un ressort dans nos chaussures ou quoi que ce soit? "

En vérité, selon certains experts, le débat sur les dernières chaussures de Nike ne peut qu’aider à augmenter les ventes des joggers et des marathoniens de quatre heures. Un modèle moins cher que la chaussure olympique, doté d'une technologie similaire, sera mis en vente en juin au prix de 150 $.

«Pour moi, c’est un peu un compliment quand vous offrez un bénéfice assez important que les gens commencent à demander, est-ce injuste?», A déclaré Schoolmeester. "Nous ne le croyons pas, mais c'est plutôt flatteur."

Jos Hermens, un ancien coureur de fond néerlandais, dont la société de gestion représente Kipchoge, le champion olympique Bekele et d'autres coureurs de marathon de haut niveau, a déclaré qu'il serait "surpris et déçu" si le dernier modèle était banni.

Le sport devrait continuer à accueillir les avancées technologiques, a-t-il déclaré, tout comme il l'a fait lorsque les pistes sont passées de cendres à des revêtements en caoutchouc synthétique, que les mâts de saut à la perche sont passés du bambou à la fibre de verre et que les chaussures ont commencé à incorporer des vessies à air et des gels pour le rembourrage.

«Nous ne vivons pas à l’époque médiévale», a déclaré Hermens. «Il y aura de nouvelles techniques et de nouveaux matériaux. Il est temps de montrer quelque chose pour avancer au lieu de basculer en arrière. "

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