New Balance 5280 Review: Plus vous allez vite, mieux ils se sentent

New Balance 5280 Review: Plus vous allez vite, mieux ils se sentent

En septembre dernier, Jenny Simpson s'est dirigée sous la pluie jusqu'au début de la course sur la 5e Avenue Mile avec deux paires de chaussures de course dans son sac. L'un d'eux était digne de confiance et familier: une paire de New Balance Hanzo S qu'elle avait déjà portées en gagnant sur ce parcours. Ils lui vont bien; ils ont travaillé. La course est l’une des plus prestigieuses du pays et elle ya triomphé cinq fois de suite. Dans les courses d'élite, comme dans beaucoup d'autres choses de la vie, l'équipement que vous portez compte toujours moins que les buses de votre esprit. Pourquoi porter quelque chose de nouveau qui pourrait créer du stress?

Ses sponsors chez New Balance, cependant, étaient en train de préconiser un choix différent. Ils voulaient qu'elle aille avec Rick et abandonne Victor Laszlo. Parce que la deuxième paire dans son sac était une chaussure de test étrange. Il ne pesait que cinq onces, soit 20% de moins que le Hanzo S, et comprenait un nouveau type spécial de mousse réactive s'étendant du talon à l'avant-pied. Il y avait aussi une petite plaque en fibre de carbone allant de l'avant du talon au gros orteil. Quand Simpson les avait mises pour la première fois, elle s'était sentie bancale et bizarre, comme si ses talons centraux ne touchaient pas le sol. Elle se souvient avoir pensé, en essayant, qu'elle finirait par se battre contre les concepteurs. "Ils vont se préparer pour la lune, et ce ne sera pas une chose avec laquelle je ne serais pas à l'aise."

Jenny Simpson (dossard 337) porte les nouvelles chaussures 5280 alors qu'elle participe au concours Payton Jordan Invitational à l'Université Stanford en mai 2019.

Kirby Lee / USA Today / Reuters

Mais la nouvelle chaussure présentait certains avantages. New Balance avait attaché des masques à oxygène au visage de Simpson alors qu'elle courait sur le tapis roulant, mesurait son taux de lactate dans le sang, fixait des capteurs de capture de mouvements sur son corps, photographiait l'angle avec lequel ses pieds se posaient et l'assurait que la nouvelle chaussure la ferait plus vite. . Simpson est peut-être la meilleure femme américaine de tous les temps, avec une médaille olympique et toutes sortes de records à son actif. Mais les ingénieurs ont juré que la chaussure lui donnerait une petite accélération supplémentaire à la toute fin.

La course commence à East 80th Street et se dirige vers le sud pour se terminer à East 60th Street. Le vainqueur est presque toujours décidé environ deux pâtés de maisons avant l'arrivée, à East 62nd Street. C’est là que Simpson ferait inévitablement l’avancée de plusieurs autres femmes extrêmement rapides. La chaussure, selon les concepteurs au moins, a été créée pour aider le plus possible. Il y avait aussi une semelle spéciale avec un peu d’adhérence qui aiderait Simpson à lutter contre les nids-de-poule et les flaques d’eau. Courir sur des routes glissantes n'est pas toujours facile.

Simpson avait toutes les raisons d'être prudent quant aux chaussures à utiliser. En finale de l'épreuve du 1500 mètres aux Championnats du monde 2015, elle avait perdu une chaussure alors qu'elle était à la deuxième place, puis avait eu du mal à traverser la ligne, pieds nus, en terminant 11ème. Le jour de la course de la 5ème Avenue Mile en septembre dernier, les routes étaient mouillées, ce qui a ajouté un élément de risque à tout ce qui était neuf. Mais au moment de lacer, elle attrapa la paire inconnue, enfila les chaussures et commença à se réchauffer.

Un très bon jeux de jambes

Nous sommes à un âge d'or, peut-être bref, des chaussures de course. Il y a dix ans, sous l'impulsion du best-seller Born to Run, les Américains ont commencé à marcher pieds nus, à lutter contre Big Shoe et à communiquer avec les Indiens Tarahumara. Cet engouement a duré juste assez longtemps pour que la plupart des premiers adhérents puissent marcher sur un clou ou se déchirer les tendons d'Achille. Plus récemment, Nike a lancé sa Vaporfly, une chaussure qui, grâce à une ingénierie astucieuse et à un marketing astucieux, est devenue un objet de soif de coureurs de fond. Obtenir une paire est à peu près aussi simple et bon marché que d’acheter des billets pour Broadway à Hamilton.

La chaussure est étrange lorsque vous la mettez et plus étrange lorsque vous commencez à courir.

New Balance parie que les coureurs compétitifs déplacent leurs yeux, du moins quelque peu, des marathons aux courses d'un kilomètre et demi. C'est pourquoi nous avons conçu une nouvelle chaussure, nommée à juste titre la 5280, conçue pour fonctionner au mieux sur cette distance. Il est léger, car chaque gramme d'une chaussure ralentit les coureurs rapides, mais est suffisamment isolé pour aider à réduire les impacts tout en tapotant sur l'asphalte – cela ne fait pas que rendre vos jambes moins douloureuses, cela améliore votre forme.

Les chaussures sont également conçues pour maximiser le rebond et, comme le Vaporfly, la 5280 est dotée d’une plaque en fibre de carbone. Cela rend la chaussure plus rigide que la normale, un trait qui, selon la compagnie, aide à l’accélération. L'idée est de fabriquer une chaussure qui présente certaines des vertus des crampons de piste ou des chaussures à crampons de football, sans avoir à attacher des crampons ou des chaussures à crampons.

Les athlètes d'élite reçoivent des chaussures dont les plaques correspondent exactement à leurs besoins en matière de foulée et de raideur; la version plus standard est basée sur des données moyennées. C'est la chaussure que Simpson avait dans son sac au début de la course de la 5th Avenue Mile et elle est en vente aujourd'hui dans le cadre de la ligne FuelCell de la société. En fait, la société publie aujourd'hui quatre nouvelles chaussures: la 5280, qui coûte 200 dollars; le FuelCell Rebel, qui coûte 130 $ et ressemble beaucoup au 5280 sans plaque; la FuelCell Propel, qui est une chaussure de running plus standard; et la FuelCell Echo, une chaussure de course à pied conçue également pour vous permettre de rester cool par la suite, au prix de 100 $.

J'ai reçu une paire de test des 5280 il y a deux semaines et, comme Simpson, j'étais déconcerté au début. La chaussure est étrange lorsque vous la mettez et plus étrange lorsque vous commencez à courir. Lorsque je portais pour la première fois une Nike Vaporfly, j'avais l'impression de chausser des patins à glace. Avec le 5280, je me sentais comme si je portais encore des patins à glace, mais cette fois en essayant de faire un virage. Ce sentiment initial a disparu dès que j'ai commencé à courir vite. En fait, plus vous allez vite, meilleures sont les chaussures. "Si vous allez plus lentement que cinq minutes et demie, vous les détesterez", a déclaré Danny Orr, responsable de l'unité commerciale stratégique pour l'innovation chez New Balance.

Données de vitesse

J'ai couru une série d'expériences dans la chaussure. Le plus utile était une séance d’entraînement à Prospect Park, où j’ai parcouru un difficile kilomètre, récupéré pendant deux minutes, puis un autre kilomètre difficile. J'ai répété ce cycle jusqu'à courir quatre kilomètres, puis je suis rentré chez moi. J'ai également testé les chaussures sur une piste en intérieur, puis sur une piste en extérieur, où j'ai parcouru huit milles et demi dans des chaussures connues, puis huit milles dans les 5280. À chaque fois, je portais des capteurs qui mesuraient ma forme et de nombreux éléments de ma démarche. (Voici une histoire sur le matériel que je porte lorsque je cours; toutes les séances d'entraînement mentionnées sont également visibles sur Strava.)

Après les séances d'entraînement, j'ai envoyé toutes mes données à Steve Magness, entraîneur principal de la course à pied à l'Université de Houston, analyste de la course bien connu et conseiller de RunScribe, qui a fabriqué les capteurs que je portais sur mes chaussures. Plus précisément, je lui ai envoyé toutes les données d'entraînement pour l'entraînement de 4 km sur 1 mile, ainsi que des entraînements similaires dans Nike Vaporfly (que je venais de porter pour établir un record personnel ironique au marathon de Boston) et dans l'entreprise. encore plus récent Next%, qu'Eliud Kipchoge portait pour remporter le marathon de Londres deux semaines plus tard. J'ai aveuglé les données pour que Magness ne sache pas quelles chaussures je portais lors des séances d'entraînement.

Mon verdict: les chaussures sont plutôt bonnes! Je ne les aime pas sur les pistes indoor, où l'angle de la plaque était gênant. Et je suis un peu sceptique à leur sujet sur les pistes en extérieur. Bien qu’elles aient fonctionné mieux que mes chaussures d’entraînement habituelles, je suppose que pour une vraie course sur piste en extérieur, je serais beaucoup plus heureux en pointes. Mais ils se sentaient bien et rapidement sur les routes pour lesquelles ils avaient été conçus. Mes temps et niveau d'effort, mesurés par la fréquence cardiaque, étaient à peu près similaires entre les 5280 et les Nikes.

La plongée de Magness dans les données correspondait à mon instinct. Son premier commentaire était que les 5280, que j'avais étiquetés Chaussure A, me faisaient passer un peu plus de temps dans les airs que les Nikes. "La chaussure A vous a fait rebondir un peu plus", a écrit Magness dans un email. "L'oscillation verticale n'est pas nécessairement une bonne ou une mauvaise chose. C'est une mauvaise chose si c'est excessif, mais une certaine oscillation verticale est nécessaire pour couvrir le sol (c'est-à-dire que si vous êtes trop plat, c'est comme si vous tiriez un canon à la verticale, légèrement ce qui vous permet de mettre un peu plus de force dans le sol dans certaines circonstances. "

Vous pouvez voir un tableau complet de toutes les données analysées par Magness ici. "Chaussure A" est le 5280s; “Chaussure B” est le Vaporfly Next%; «Chaussure C» est le Vaporfly 4%.

En plus de la différence de montant de mes gains, Magness a noté que je passais un peu moins de temps au sol à porter les 5280. J'ai également semblé atterrir plus lourdement sur mon pied droit dans les chaussures New Balance, mais légèrement plus lourdement sur mon pied gauche dans les Nikes. En général, il a noté que dans les années 5280, j’avais un nombre plus faible pour une mesure appelée «Gs de freinage», une mesure de la force horizontale exercée lorsque mon pied heurtait le sol, et des chiffres plus élevés pour «un impact Gs», une mesure de la force verticale.

Qu'est-ce-que tout cela veut dire? Au moins dans cette petite expérience, les 5280 se sont bien comparées à deux des chaussures les mieux cotées du marché. Sur de courtes distances, ils ne semblent certainement pas fonctionner moins bien, du moins pour moi. Et les différences sont exactement celles recherchées par les concepteurs: plus de rebond et moins de temps sur le terrain.

Il faudra beaucoup plus de tests pour que les 5280 atteignent le statut de Vaporflys, où des athlètes sponsorisés par différentes sociétés de chaussures colorent leurs chaussures pour dissimuler ce qu’ils courent réellement. Pourtant, les chaussures, semble-t-il, ont très bien fonctionné. ce coureur.

Mile High

Mais ne me fais pas confiance, fais confiance à Simpson. Elle a lacé ses 5280 et s'est ensuite dirigée vers les routes mouillées de la Cinquième Avenue. Les miles sur route sont un type de course étrange. Contrairement à un mile de piste, vous ne pouvez pas savoir précisément où vous en êtes à un moment donné. Et vous n'êtes pas aussi concentré que sur la piste, ce qui signifie que vous ne pouvez pas entendre comment vos concurrents respirent aussi bien, de sorte que vous êtes moins en mesure de détecter des indices qui pourraient vous dire s'ils sont ou non en difficulté. La ligne d'arrivée de la course de New York est visible à environ 600 mètres, une éternité dans une course d'un peu plus de quatre minutes.

Simpson a démarré vite, mais, comme prévu, à quelques centaines de mètres, elle était dans un groupe serré de femmes qui hurlaient sur la route. Vers la 62e rue, Simpson la fit bouger et sembla se libérer. Cependant, vers la 61e rue, Colleen Quigley, une autre olympienne, l’a attrapée. En courant, une fois attrapé, on est généralement cuit. Il semblait, au moins une seconde, qu'il y aurait enfin un nouveau vainqueur dans la course. Mais ensuite, Simpson est revenu en arrière et s'est éloigné de Quigley. Bientôt, elle franchit la ligne d'arrivée, les bras levés et souriant, pour la sixième fois consécutive.

Était-ce les chaussures? Bien sûr que non. Du moins pas complètement. Je parierais toujours sur elle même si elle s'arrêtait près des Barney's près de la ligne d'arrivée et mettait une paire de Chuck Taylors. Mais elle est convaincue que les années 5280 lui ont donné au moins un avantage.

"Plus vous allez vite, mieux vous vous sentez", dit-elle. Elle note également qu'elle n'avait pas aimé les chaussures lors des séances d'entraînement précédant l'événement, mais elle est heureuse qu'elle les ait sorties de son sac. "Le meilleur jour que j'ai eu avec eux était le jour de la course."

Divulgation: L'auteur est parfois en compétition pour le Central Park Track Club, qui est soutenu en partie par New Balance, mais il n'a jamais rien reçu de valeur de la part de la société par l'intermédiaire du club.

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