Une brève histoire de la course aux pieds nus

Une brève histoire de la course aux pieds nus

Rome, 10 septembre 1960: Ligne de départ du marathon olympique – Les trois Néo-zélandais, Jeff Julian, Barry Magee et Ray Puckett, attendent nerveusement le coup de départ. Debout à côté d'eux, ils remarquent un coureur africain inconnu avec une silhouette squelettique et pas de chaussures. "Oh, eh bien, c'est une chose que nous pouvons battre, de toute façon", dit Puckett.

L'Africain était Abebe Bikila d'Ethiopie. Ses pieds nus parcouraient les rues chaudes de Rome ce soir-là pour lui donner la médaille d'or olympique en un record du monde 2: 15: 16.2. Magee était troisième. "C'était incroyable que Bikila soit juste à côté de nous sur la ligne", m'a dit Magee à la fin de l'année dernière. La remarque malheureuse de Puckett est devenue une légende urbaine. Le livre Rome 1960 de David Maraniss l'attribue à tort à un membre de l'équipe américaine.

La médaille d'or de Bikila à Rome est la plus célèbre victoire aux pieds nus de l'histoire de la course moderne, mais loin d'être la seule. Les pieds nus n’ont pas été inventés en 2009 et ont été les chaussures de choix de nombreux coureurs de haut niveau et autres bien avant la mode actuelle.

Même chose pour les chaussures minimalistes. L'idée que moins de poids sur vos pieds vous aide à aller plus vite n'est pas sorcière, ni un secret profond préservé pendant des siècles par des tribus perdues. Les modèles "minimalistes" 2011 des fabricants de chaussures suivent une longue ligne. En 1951, Shigeki Tanaka (Japon) remporta le marathon de Boston avec de minuscules chaussettes en toile à gros orteils séparés. En 1953, à la recherche de la perfection et de la distance de 4 minutes, Roger Bannister le conduisit chez un cordonnier de Wimbledon appelé Sandy Law, qui fabriqua sur mesure des crampons avec des tiges de peau de kangourou douce et ultra-légère. Je peux en témoigner. En 1957, en tant que jeune fan de Bannister à l'école de Wimbledon, Law me m'en a fait une paire. Problème: les longues pointes et le talon fragile étaient une erreur pour le cross-country.

Dans les années 1960, les meilleurs coureurs routiers britanniques portaient des Tiger Cubs japonais importés, une amélioration du poids plume de nos chaussures de tennis maladroites habituelles. En 1967, une chaussure anglaise concurrente était commercialisée avec le slogan "Run Barefoot on the Road". Certains d'entre nous ont trouvé une ligne de baskets noires très légères et produites en masse que nous avons surnommées mystérieusement AA60, car elles sont gravées sur la semelle en caoutchouc. J'ai couru sous-50 minutes pour 10 miles dans ceux-là. Problème: des ampoules si la route était chaude.

En 1973, à Auckland, en Nouvelle-Zélande, la Laser Shoe Company, créée par le frère d’Arthur Lydiard, Wally, développa la marque distinctive Toe-Peepers, dotée d’un devant coupé qui refroidissait le pied et éliminait les orteils brûlants – une première mondiale, "dit Magee. Un problème: des pierres pourraient s'y glisser. En 1985, Nike a présenté le Sock Racer – jaune vif, pas de lacets, pas de langue, très léger, agréable au toucher. Problème: il était si difficile d’obtenir les choses sacrément que vous étiez épuisé avant une course.

Les coureurs qui pensent à leur métier ont toujours été prêts à aller au minimum, tout en apprenant de ceux qui vivent près de la nature. Nous connaissons donc depuis longtemps les Indiens Tarahumara. Loin d’être une tribu inconnue et cachée, leurs prouesses et leurs limitations en tant que coureurs sont bien connues dans le monde de la course à pied. Plusieurs d'entre eux ont été formés et choisis pour représenter le Mexique, et leurs rituels de course ont été consignés de manière fiable dans au moins un journal britannique à grande diffusion, et des livres américains tels que Indian Running (1981), de Peter Nabokov, devaient être lus par toute personne affirmant comprendre la culture de la course amérindienne.

Le Britannique Tim Johnston a rencontré un groupe de Tarahumara quand il vivait à Mexico en 1967 pour se préparer au marathon olympique de 1968. Diplômé de Cambridge et juriste international, Johnston s'était classé deuxième aux pieds nus du Championnat international de cross-country de 1967.

"Ils étaient avec l'équipe mexicaine préolympique, heureux de n'avoir rien à faire sauf de courir toute la journée, mais ils ont été très lents, se traînant dans les huaraches traditionnelles. Kempka, leur entraîneur polonais, voulait trouver suffisamment de jeunes pour s'entraîner dans Plus au sud que Chihuahua, dans le Chiapas, au début de la matinée, vous pourriez rencontrer des familles entières d'Indiens Maya, des enfants à la famille, trottinant dans les sentiers de montagne pour se rendre au marché ", a rappelé Johnston en 2010.

Le coureur-entraîneur-scientifique-auteur Bruce Tulloh, qui a remporté le championnat d'Europe des 5 000 m pieds nus sur chaussées en 1962, a visité et étudié le Tarahumara en 1971 et en a pleinement écrit dans le magazine britannique Observer Sunday.

"Ceux que j'ai vus ont tous couru dans leurs huaraches. Leur endurance était impressionnante. J'étais encore en forme de 14h sur 5000 m, et l'une de leurs stars, Ramon, dans la mi-quarantaine, a couru avec moi pendant 90 minutes et n'a jamais pris J'ai également couru avec un jeune coureur, Madril, dont le pouls après une bonne demi-heure était de 10 battements plus bas que le mien (mais bien sûr, je n’ai pas ajusté l’altitude) ", m’a dit Tulloh.

Tulloh faisait partie de la recherche scientifique sur la course pieds nus en 1961, menée par le Dr Griffith Pugh, connu pour être le chef médical de l'équipe d'alpinisme qui a conquis l'Everest en 1953. Plus tard, M. Pugh a mené une recherche fondamentale sur l'entraînement en altitude.

"Le Dr. Pugh m'a fait parcourir des kilomètres et des kilomètres pour comparer l'effet de pieds nus, de chaussures et de chaussures avec du poids supplémentaire. Il a prélevé des échantillons d'haleine.

Elle montrait une relation linéaire entre le poids des chaussures et le coût en oxygène. À une vitesse inférieure à 5: 00 mile, le gain d'efficacité avec les pieds nus est de 1%, ce qui représente un avantage de 100 m sur 10 000 m. Dans les courses réelles, j’ai trouvé un autre avantage, c’est que vous pouvez accélérer plus rapidement », a déclaré Tulloh.La course aux pieds nus était si populaire parmi les coureurs d’élite en Angleterre qu’une photo d’une grande course de 6 milles en 1967 montre les trois leaders Black Cinders – Tulloh, vainqueur en 27: 42,00, Johnston en troisième place, et Jim Hogan, qui a abandonné ce jour-là mais est devenu champion d'Europe du marathon. Ron Hill, Ph.D., un autre scientifique connu pour ses vêtements de course minimalistes, a pieds nus quand il a pris la deuxième place au Championnat international de cross-country en 1964, quand il a remporté le titre britannique sur piste de 10 milles en 1965 et qu'il s'est classé septième au 10 000m olympique de Mexique en 1968. Hill a même expérimenté la course pieds nus sur la route. .

"En 1965, j'ai remporté le record du parcours du Salford 7.5-miler, puis celui de Beverley Marathon en 2:26:33, les deux pieds nus", a-t-il révélé de manière surprenante. "J'allais courir le marathon pieds nus aux Jeux olympiques de Munich en 1972, mais les Allemands ont posé de nouvelles pierres sur certaines parties du parcours."

Vous devez choisir votre surface et votre journée pour courir pieds nus. Hill et Johnston ont tous deux commis une erreur en courant sans pointes sur un parcours détrempé au International Cross-Country de 1965 à Ostende.

"La bruine s'est transformée en pluie et je n'ai plus eu d'adhérence. Les pieds fonctionnent mieux sur des terrains secs et sablonneux, où vous dérivez simplement sur le sol sans avoir à penser à la" conduite ". Et dans un steeple-chase, vous n'avez pas de chaussures gorgées d'eau ", a déclaré Johnston.

Hill a déclaré qu'il n'avait "aucun problème sur la piste synthétique aux Jeux olympiques de Mexico", mais une course de 3 miles sur cendres a entraîné des complications.

"Forte douleur au talon droit après deux tours, mais j'ai gagné en 13: 34,8. Je souffre toujours pendant 60 milles cette semaine entre le boulot et le travail, puis j'ai gagné le nord de l'Angleterre sur une distance de 6 milles et de 13 milles dimanche. une aiguille à repriser, j’ai creusé dans le talon une importante pyramide de verre », se souvient Hill.

L’autre champion mondialement célèbre aux pieds nus était Zola Budd Pieterse de l’Afrique du Sud et de la Grande-Bretagne, qui ressemblait à un sylphe. Il a remporté deux fois les championnats du monde de cross-country (1985, 1986) et était le seul coureur sans souliers à crampons. dans l’embarras de Mary Decker Slaney dans le 3000 m olympique de Los Angeles en 1984. Les taxis rapides et légers en Afrique du Sud s'appellent maintenant Zola Budds.

De moins en moins d’Américains privilégient la course pieds nus, probablement parce que le cross-country n’a jamais été une priorité pour eux au niveau international.

"Ou trop de bouteilles de bière cassées sur le bord de la route", commente le sceptique Rich Benyo, rédacteur en chef de Marathon & Beyond.

L'auteur en cours d'exécution, Hal Higdon, a tout d'abord pris la décision par nécessité.

"Au milieu des années 1960, j'ai eu la mère de tous les problèmes fongiques, mes chaussures étaient infectées. J'ai donc commencé à courir pieds nus sur l'herbe à l'intérieur de la piste de l'université de Chicago. C'était agréable, et j'ai découvert que je pouvais courir. Pieds nus avec succès sur les nouvelles pistes caoutchoutées 3M, alors que sur les anciennes pistes en cendre, il fallait des pieds plus durs ", a rappelé Higdon. "Ma course la plus remarquable aux pieds nus était un 5000 m lors d'une grande compétition de maîtres à Londres, en Angleterre, en 1972, un record américain de 14: 59,6 qui a duré près d'un quart de siècle."

"Les équipes de cross-country de l'université de Stanford parcourent quelques miles pieds nus chaque semaine pour améliorer la flexibilité", a ajouté Higdon. "Un médecin de l'équipe a fait des recherches révélatrices sur le sujet."

Charlie Robbins, un Américain légendaire aux pieds nus, était originaire de Middletown, dans le Connecticut.

"Doc Robbins était un véritable minimaliste à la manière de Thoreau", déclare Amby Burfoot, rédacteur en chef de Runner's World. "Un psychiatre, il devint étranger en vieillissant. Il vivait dans un taudis et courait généralement pieds nus, parcourant le Manchester 5 fois sur 50 km. Quand je l'ai interviewé, il a dit quelque chose comme" pieds nus à plus de 50 degrés, chaussettes si 40 à 50, chaussures de bateau si moins de 40 ans. C'étaient les chaussures de rafting Webby, un peu comme le Nike Sock Racer. "

L'engouement actuel pour les chaussures minimalistes a négligé de l'autre côté de l'équation, les avantages de la formation dans les chaussures lourdes. C’était un principe bien établi il ya 400 ans, quand une pièce de John Webster parlait de «… fantassins qui portent des chaussures en plomb environ 10 jours avant une course pour leur donner des pieds plus agiles et plus actifs».

L'Anglais Alf Shrubb, détenteur de plusieurs records du monde, s'est entraîné au début des années 1900 dans le domaine des chaussures lestées. L'emblématique Emil Zatopek (Tchécoslovaquie) a effectué une partie de son entraînement en forêt dans des bottes de l'armée. Le Britannique David Bedford a utilisé la même méthode pour atteindre le record du monde du 10 000 m en 1973. Des amis l'appellent encore parfois "Bootsy". Même les frêles Tulloh et Hill ont ajouté de la puissance en portant des kilos en trop à l'entraînement. Tous cherchaient le même avantage que les valets de course, il y a quatre siècles, et développent une force qui rend vos pieds agiles lorsque vous enfilez des chaussures plus légères pour la course.

"J'avais l'habitude de courir dans des bottes en hiver, en copiant Zatopek, et je trouvais que c'était bon pour la force des jambes", a déclaré Tulloh.

"Je croyais au contraste entre des chaussures plus lourdes pour l'entraînement et des chaussures ultralégères ou pieds nus pour la course. J'ai exhorté Puma à me donner des chaussures plus lourdes. Finalement, ils m'ont dit que le seul moyen d'obtenir des chaussures plus lourdes serait de les recouvrir de fer. ", M'a dit Hill.

Il vaut la peine d’écouter les personnes qui pensent comme Hill, Higdon, Johnston et Tulloh. Des coureurs sérieux à travers l'histoire ont expérimenté les chaussures, et des recherches fiables datant des années 1960 sont disponibles. Une écriture informée comme celle de Nabokov et de Tulloh mérite d'être reconnue. Le Tarahumara lent sur un terrain rocheux n'est pas nécessairement un élixir magique pour courir des marathons plus rapides. Les pieds nus, des chaussures minimalistes et des baskets de poids lourd peuvent tous causer des problèmes. La clé, si vous envisagez un changement, est que dans la nature toute adaptation est lente. Lisez de vrais experts et ne vous précipitez pas. Les bandwagons ne sont bons que pour les groupes.

Et j'aime bien que le crédit soit attribué à sa juste valeur, tant dans les publications que dans la course. Le premier coureur pieds nus au marathon olympique n’était même pas Abebe Bikila en 1960, mais Len Tau, membre de la tribu tswana qui représentait l’Afrique du Sud à Saint-Louis en 1904. Il finit neuvième.

Le meilleur temps aux pieds nus de l’écrivain senior Roger Robinson a été de 28h59 pour 6 milles sur une piste en herbe en 1969.

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