Nike dit que ses chaussures de course à 250 $ vous feront courir beaucoup plus vite. Et si c’est vraiment vrai?

Nike dit que ses chaussures de course à 250 $ vous feront courir beaucoup plus vite. Et si c’est vraiment vrai?

Illustration de Agnes Lee

Illustration de Agnes Lee

Si une chaussure de course vous rendait 25% plus rapide, serait-il juste de la porter en course? Qu'en est-il de 10%? Ou 2 pour cent? La Nike Zoom Vaporfly 4% – une chaussure dynamique et coûteuse, publiée au public il y a un an – pose ces questions comme aucune chaussure dans l'histoire récente de la course à distance.

Selon Nike, les chaussures sont environ 4% meilleures que certaines de ses meilleures chaussures de course, selon l’énergie dépensée par les coureurs lorsqu’elles les courent. C'est une affirmation étonnante, une amélioration de l'efficacité qui vaut presque six minutes pour un marathonien de trois heures, ou environ huit minutes pour un marathonien de quatre heures.

Et cela pourrait être exact, selon une nouvelle analyse du New York Times portant sur des données de course d'environ 500 000 temps de course pour marathon et demi-marathon depuis 2014.

À l'aide de rapports de course publics et de disques de chaussures publiés par Strava, une application de mise en forme qui s'appelle réseau social pour les athlètes, le Times a constaté que les coureurs de Vaporflys couraient de 3 à 4% plus vite que les coureurs similaires portant d'autres chaussures et plus prochaine chaussure de course.

Nous avons constaté que la différence ne s'expliquait pas par les coureurs plus rapides choisissant de porter les chaussures, par les coureurs choisissant de les porter lors de courses plus faciles ou par les coureurs passant à Vaporflys après avoir couru plus de miles d'entraînement. L'analyse suggère plutôt que, dans une course entre deux marathoniens de même capacité, un coureur portant Vaporflys aurait un réel avantage sur un concurrent qui ne le portait pas.

Comment la Nike Vaporflys se compare-t-elle aux autres chaussures de course populaires …

Lorsque nous utilisons un modèle statistique, basé sur l’âge des coureurs, le sexe, l’histoire des courses et d’autres informations, pour mesurer l’effet des chaussures

Lorsque nous comparons les changements de temps de course parmi des groupes de coureurs ayant couru les mêmes paires de courses

Lorsque nous mesurons les temps d'arrivée après que les coureurs passent à de nouvelles chaussures

Quand on voit à quel point un disque personnel est courant quand on change de chaussures

Les avantages pour les coureurs portant Vaporflys étaient les mêmes pour les coureurs lents et les coureurs rapides; pour les hommes et les femmes; pour les coureurs sur leur deuxième marathon ou leur cinquième.

L’effet des chaussures lorsque nous limitons notre analyse à …

Type d'analyse

Modèles statistiques
Commutateurs à chaussures
Paires jumelées
Chanceof P.R.
Toutes les personnes
4%
4%
4%
68%
Hommes
4%
4%
5%
69%
Femmes
3%
2%
3%
65%
Marathons seulement
4%
3%
4%
63%
Demi marathons seulement
5%
5%
4%
80%
Coureurs les plus rapides
2%
2%
4%
65%
Coureurs rapides
4%
4%
4%
68%
Coureurs plus lents
5%
7%
6%
65%
Coureurs enthousiastes
4%
4%
5%
59%
Miles d'entraînement enregistrés
4%
3%
4%
68%
Le sous-ensemble des coureurs les plus rapides est celui dont le temps moyen est conforme aux normes de qualification de 2018 pour le marathon de New York; les coureurs rapides sont ceux dont le temps moyen est inférieur ou égal à 25% de ces normes; Les coureurs plus lents sont ceux dont le temps moyen est supérieur de 25% à ces normes. Les coureurs enthousiastes sont des coureurs avec au moins quatre marathons terminés ou quatre demi-marathons terminés dans les données. Les miles d'entraînement enregistrés sont le sous-ensemble des coureurs ayant enregistré des miles d'entraînement à Strava au cours des quatre mois précédant la date de la course.

Les Vaporflys, qui coûtent 250 USD la paire, ont été largement diffusés au public par Nike l’été dernier. Contrairement à la plupart des chaussures de course, elles comportent une plaque en fibre de carbone dans la semelle intermédiaire, qui stocke et libère de l'énergie à chaque foulée. Elle est conçue comme une sorte de lance-pierre ou de catapulte pour propulser les coureurs vers l'avant. Comparées aux chaussures d’entraînement classiques, les Vaporflys s’usent rapidement: certains coureurs ont déclaré perdre leur efficacité au bout de 100 milles environ.

L’efficacité apparente des chaussures met en évidence un problème qui préoccupe les responsables sportifs depuis des décennies: comment déterminer quelles avancées technologiques constituent un avantage concurrentiel déloyal. Les officiels du golf ont interdit l'utilisation de certaines balles qui volent plus droit, la N.F.L. interdit l'utilisation d'une substance collante qui a aidé les joueurs à attraper le ballon, et les officiels de la natation ont interdit les combinaisons de haute technologie qui auraient amélioré la flottabilité et la vitesse.

On croyait que les maillots de bain avaient baissé jusqu'à 2% – un avantage comparable à l'avantage apparent tiré de Nike Vaporflys par rapport aux chaussures populaires les plus performantes de nos données.

L’association des fédérations internationales d’athlétisme, l’instance dirigeante de la piste, a des règles concernant les chaussures, mais elles sont vagues: «Les chaussures ne doivent pas être construites de manière à donner aux athlètes une assistance ou un avantage injuste».

Les règles stipulent également que les chaussures «doivent être raisonnablement disponibles pour tous dans l’esprit de l’universalité de l’athlétisme». Les Vaporflys se vendent rapidement; sur le marché secondaire, une paire peut coûter 400 $ ou plus. La dernière version de la chaussure Nike, la Elite Flyprint, a été vendue à un nombre limité de coureurs à Londres pour le Marathon de Londres 2018 au prix de 499 £, soit environ 650 $.

Lorsqu'on lui a demandé si les chaussures étaient conformes aux règles de l'athlétisme, un porte-parole de Nike a déclaré dans un courriel que la chaussure «répond à tous les critères I.A.A.F. exigences du produit et ne nécessite aucune inspection ou approbation spéciale. "

Yannis Nikolaou, un porte-parole de l'IA.A.F., a déclaré que s'il était juste de dire que les Vaporflys étaient légaux, il était en réalité plus juste de dire qu'il n'y avait aucune preuve qu'ils ne devraient pas l'être.

«Nous avons besoin de preuves pour affirmer que quelque chose ne va pas avec une chaussure», a-t-il déclaré. "Nous n’avons jamais eu personne qui apporte des preuves pour nous convaincre."

D'où viennent ces estimations

Une expérience idéale pour mesurer l’importance des chaussures pour les performances en course peut impliquer une série de marathons sur différents parcours, les coureurs étant assignés au hasard à des chaussures de course différentes.

Cette expérience n’existe pas encore, mais à peu près tous les week-ends, des dizaines de milliers de coureurs amateurs s'affrontent dans le monde entier et transmettent leurs données de course – collectées sur des smartphones ou des montres satellites – à Strava.

Ces données incluent généralement des statistiques telles que le temps total d'un coureur, des divisions pour chaque kilomètre et une carte de l'itinéraire du coureur. Dans environ un tiers des courses sur Strava, les athlètes ont communiqué des données sur les chaussures qu'ils portaient.

Voici à quoi ressemblent ces rapports de course pour les trois coureurs du marathon de New York 2017 qui ont terminé presque trois heures plus tard:

Sur la base de profils de plus de 700 courses dans des dizaines de pays depuis 2014, The Times a compilé les résultats d'environ 280 000 courses marathon et 215 000 courses complétées par un semi-marathon. (Ces records de course sont publics, mais le Times a obtenu l’autorisation de tous les athlètes nommés dans cet article.)

Ci-dessous, nous décrivons les quatre manières de mesurer l’effet de la chaussure.

Mesurer les effets de sabot à l'aide de modèles statistiques

Avantages de cette approche: tente de contrôler les conditions de course, la météo, le sexe, l’âge, l’entraînement avant course et les temps de course précédents du coureur.

Inconvénients de cette approche: pas encore un essai contrôlé randomisé.

Nous en savons beaucoup sur les coureurs de notre ensemble de données, notamment leur âge, leur sexe, leur historique de course et, dans certains cas, le niveau d’entraînement qu’ils ont réalisé au cours des mois précédant une course. Nous connaissons également les courses elles-mêmes, y compris la distribution des temps des coureurs et la météo de la journée. Nous pouvons mettre toutes ces informations dans un modèle pour essayer d’estimer le changement de temps des coureurs par rapport à leurs courses précédentes.

Après contrôle de toutes ces variables, notre modèle estime que les chaussures représentent une amélioration attendue d’environ 4% par rapport au temps précédent du coureur. En tenant compte de l’incertitude entourant les estimations, les Vaporflys sont une aberration évidente, l’un des seuls souliers populaires que l’on puisse vraiment affirmer qui fait toute la différence.

Changement estimé du temps de course par rapport à un résultat précédent lors du changement de chaussures

Meilleure estimation

Intervalle de confiance de 95%

Afficher plus de chaussures ↓

Certains noms de chaussures ont été raccourcis.

Ce modèle estime l’effet de porter Vaporflys par rapport à celui de porter toute autre chaussure. Il donne une estimation du changement de temps de course par rapport à la course précédente du coureur en fonction de son âge, de son sexe, de son historique, des miles d’entraînement (pour les athlètes dont le journal d’entraînement est public) et des conditions météorologiques du jour de la course.

Il existe plusieurs approches statistiques que l’on pourrait adopter avec cet ensemble de données – et nous en avons essayé plusieurs. Aucune n’est parfaite, mais dans tous les cas nous avons essayé, l’effet des chaussures était plus ou moins cohérent: que nous incluions des miles d’entraînement ou que nous les omettions; si les données météorologiques ont été incluses ou ignorées; ou si nous avons modélisé le changement de temps après le changement de chaussures ou le changement de temps de la moyenne des coureurs.

Bien entendu, ces observations ne constituent pas un essai contrôlé randomisé. Les coureurs choisissent de porter Vaporflys; ils ne leur sont pas assignés au hasard. Une approche statistique qui cherche à résoudre ce problème utilise quelque chose appelé scores de propension, qui tentent de contrôler la probabilité que quelqu'un porte les chaussures en premier lieu. Nous avons essayé cela aussi. Nos estimations n’ont pas changé.

Comparer les groupes de coureurs ayant terminé les deux mêmes courses

Avantages de cette approche: Suit les athlètes de capacité similaire qui ont couru dans des conditions identiques.

Inconvénients de cette approche: les coureurs pourraient économiser leurs chaussures spéciales pour s’attendre à une course rapide.

Tony Kharitonov et Marios Athineos ne se connaissent pas. En fait, ils vivent sur des côtes opposées, mais ils ont quelque chose en commun: ils n’ont pas réussi à obtenir le temps qu’ils voulaient au marathon de Boston de 2017. Mais ils ont échoué ensemble, à seulement neuf secondes d'intervalle, deux minutes du mauvais côté de trois heures.

Cette course a été l’une des plus chaudes de toutes les années, avec des températures approchant les 80 degrés. Les deux coureurs ont pris du retard après la célèbre course de Heartbreak Hill, aux alentours du point milliaire 21, et ont considérablement ralenti dans les derniers milles de la course.

Courir un marathon en moins de trois heures est un signe de coureur d’élite. Boston est l’une des courses les plus prestigieuses au monde. En avril, les hommes sont revenus pour la rééditer – et les deux ont opté pour une paire de chaussures différente. M. Kharitonov portait des chaussures Altra Solstice et M. Athineos portait Vaporflys.

Encore une fois, la météo était un facteur. La course de 2018 a été caractérisée par une pluie battante, des vents forts, des températures basses et une forte augmentation du nombre d'abandons.

Cette fois, les résultats étaient différents. M. Athineos, un chercheur de 42 ans basé à San Francisco, a terminé avec 33 secondes à perdre, à 2:59:26. Mais M. Kharitonov, 49 ans, ingénieur en logiciel à Millburn, dans le New Jersey, ne pouvait pas rester au chaud et, encore une fois, ne pouvait pas maintenir son rythme. Pour la cinquième année consécutive, il n'a pas réussi à s'interrompre pendant trois heures au marathon de Boston, terminant en 3:07:17.

Il n’est peut-être pas surprenant, étant donné les conditions, que ni les coureurs n’aient identifié les chaussures comme facteur dans le résultat de cette année. Et, compte tenu de ce que nous savons à quel point les races étaient différentes, il peut sembler inutile de comparer les temps entre elles. Mais il existe toujours des informations significatives dans des événements comme ceux-ci dans leur ensemble.

Au lieu de comparer directement les performances des deux courses, nous pouvons comparer le changement net des coureurs qui sont passés à Vaporflys au changement net des coureurs similaires qui ne l’ont pas fait. Parmi les 1 275 coureurs de nos données qui ont couru Boston les deux années, 52 sont passés à Vaporflys en 2018, comme l'a fait M. Athineos. Dans l’ensemble, le temps de ces coureurs s’est amélioré davantage que celui du groupe de coureurs qui ne l’ont pas fait.

Changement de performance, Boston 2017 à Boston 2018

En moyenne, il n'y avait pas beaucoup de différence de temps entre les coureurs qui couraient à Boston en 2017 et 2018.

Changement de performance, de Boston 2017 à Boston 2018, parmi les coureurs qui sont passés à Vaporflys

Mais 85% des coureurs qui ont opté pour Vaporflys ont été plus rapides.

Cette comparaison spécifique peut être trop extrême pour toute étude de chaussures, et c'est peut-être le cas. Cependant, Boston 2017 et Boston 2018 ne sont qu'une paire de courses. Nos données contiennent des centaines de paires de courses dans lesquelles de grands groupes de coureurs ont couru les deux mêmes courses et dans lesquelles un sous-ensemble d’entre elles a changé de chaussures. Lorsque nous comparons toutes ces paires de courses à toutes sortes de chaussures populaires, nous constatons qu'en moyenne, les coureurs qui ont opté pour la marque Vaporflys ont amélioré leur temps plus que les coureurs similaires qui ont opté pour une autre sorte de chaussure populaire.

Variation moyenne entre les changeurs de chaussures par rapport aux non-changeurs

Meilleure estimation

Intervalle de confiance de 95%

Afficher plus de chaussures ↓

Certains noms de chaussures ont été raccourcis.

Suivre les coureurs lorsqu'ils passent à un nouveau type de chaussure de course

Avantages de cette approche: Comptes pour les coureurs de différentes compétences sur plusieurs courses.

Inconvénients de cette approche: les coureurs pourraient économiser Vaporflys lorsqu'ils s'attendent à être plus rapides que la normale, ou les porteurs de Vaporfly pourraient être différents des autres types de coureurs.

Les coureurs qui utilisent Strava forment un groupe enthousiaste: environ un sur quatre a téléchargé des données pour deux marathons ou plus, et environ un sur dix en a téléchargé des données pour trois ou plus. Les données Strava nous permettent de suivre ces coureurs répétés au fil du temps et, surtout, lorsqu'ils changent de chaussures.

Glenn Kasin, étudiant au doctorat âgé de 49 ans de l'Université des sciences de la santé de Californie du Sud, est l'un de ces coureurs passionnés. Il a téléchargé cinq marathons sur Strava depuis novembre 2015 et portait une paire de chaussures différente à chaque course. En janvier, au marathon de Houston, il décida de courir à Vaporflys.

À Houston, M. Kasin a amélioré son temps de Boston d’environ 18 minutes, une amélioration due à beaucoup plus qu’une paire de chaussures. Il a attribué son résultat, un 2:56:00, à beaucoup de choses: une météo parfaite, un parcours rapide et l'aboutissement de deux années consécutives d'un programme d'entraînement comprenant, en moyenne, environ 50 miles de course à pied par semaine. Mais il a ajouté qu'il pensait également que les chaussures faisaient une différence.

"Tout est aligné, et ensuite vous jetez cette chaussure dessus", a-t-il déclaré. «Le rythme était si facile que tu avais l’impression de demander: que se passe-t-il ici? Quand est-ce que ça ne va pas se sentir facile?

M. Kasin est un point de données unique, mais dans nos données, il y a presque 4 000 coureurs comme lui – des hommes et des femmes qui ont téléchargé les résultats de cinq marathons ou plus. Lorsque nous additionnons le changement de temps des coureurs pour la première fois qu'ils passent à une nouvelle paire de chaussures, les coureurs qui ont opté pour Vaporflys ont amélioré leur temps davantage que ceux qui sont passés à un autre type de chaussure populaire.

Changement médian du temps de course lorsque les coureurs changent de chaussures

Meilleure estimation

Intervalle de confiance de 95%

Afficher plus de chaussures ↓

Inclut uniquement les coureurs qui changent de chaussures, plutôt que de ne pas signaler les chaussures du tout à les signaler. Certains noms de chaussures ont été raccourcis.

Mesurer la probabilité d'un record personnel

Avantages de cette approche: Une mesure de la performance en course que la plupart des coureurs connaissent par cœur.

Inconvénients de cette approche: ne tient pas compte des conditions de course, de l’accroissement des miles d’entraînement ou du vieillissement. Les coureurs qui passent à Vaporflys peuvent être différents des autres coureurs.

Les temps de course sont, à bien des égards, un moyen rudimentaire de mesurer les performances. Un marathon ne ressemble pas à une course de 400 mètres ou à une nage libre: un marathon peut être vallonné ou comporter des virages serrés; d'autres peuvent être plats et droits. Les conditions météorologiques sont également importantes, les températures plus élevées entraînant généralement des périodes beaucoup plus lentes.

Et pourtant, les temps de course permettent aux coureurs de se qualifier pour des courses prestigieuses, comme le marathon de Boston, et la plupart des coureurs connaissent leur meilleur temps personnel par coeur, qu’ils aient été plats ou vallonnés, par une journée chaude ou froide.

Nous pouvons suivre les coureurs dans nos données avec cette mesure à l’esprit, en vérifiant si le temps le plus rapide d’un coureur est plus probable lorsqu’il ou elle passe à la Vaporflys, ou à tout autre type de chaussure.

Pensez à deux coureuses rapides parmi nos données: Stephanie Andre, 35 ans, écrivaine indépendante de Bixby, Oklahoma, et Amanda Hicks, 34 ans, directrice de produit à Washington, DC. Les deux femmes ont transféré plusieurs marathons sur Strava et toutes les deux sont passées au Vaporflys pour un marathon récent. Mme Andre a couru le marathon de Chicago en 2017 et Mme Hicks, le marathon de Boston en 2018.

Selon les critères objectifs, les deux femmes avaient d'excellentes courses. Mme Andre s'est classée 22e parmi les femmes à Chicago avec un temps de 2:41:50, assez rapide pour se qualifier pour les essais de l'équipe olympique américaine de 2020, et Mme Hicks a terminé à Boston avec un temps de 15:15:31, dans le top 5 des toutes les finissantes ce jour-là.

Voici l'historique des deux courses de marathon féminin telles qu'elles apparaissent dans nos données. Les courses du Vaporflys sont mises en évidence:

Stéphanie André a mis son P.R …

  
    … mais pas Amanda Hicks.

Quelqu'un peut exécuter un record personnel pour toutes sortes de raisons non liées aux chaussures. Un coureur peut s'entraîner davantage, exécuter une meilleure stratégie le jour de la course ou courir sur un parcours plus facile. Quoi qu’il en soit, nous avons constaté que les coureurs qui passaient à Vaporflys étaient plus susceptibles de courir la course la plus rapide que ceux qui avaient opté pour une chaussure populaire.

Probabilité d'un enregistrement personnel lors du passage à…

Meilleure estimation

Intervalle de confiance de 95%

Afficher plus de chaussures ↓

* Parmi les coureurs qui ont couru deux marathons ou demi marathons ou plus. Certains noms de chaussures ont été raccourcis.

Les mettre tous ensemble

Aucune de ces approches n'est parfaite, mais elles aboutissent toutes à une conclusion similaire. Partout où nous recherchons des preuves de l’importance des chaussures dans un marathon ou un semi-marathon, nous trouvons Vaporflys en tête de liste ou presque. Plus que cela, les chaussures tendent à être des valeurs aberrantes parmi toutes les chaussures populaires, suggérant qu'il se passe quelque chose dans les courses avec Vaporflys qui ne se produit pas dans les courses avec presque n'importe quel autre type de chaussures populaires.

Bien entendu, rien n’est certain, et nous décrivons ci-dessous certaines des raisons du scepticisme persistant. Mais de notre point de vue, la réponse la plus honnête que nous puissions donner à la question «Est-ce que Vaporflys rend vraiment les coureurs plus rapides?» Est un oui qualifié.

Raisons pour rester sceptique

Les données sont auto-déclarées – et auto-typées. Toutes nos analyses proviennent de coureurs qui expliquent publiquement à Strava quelles chaussures ils portent lors d’une course, qu’ils saisissent manuellement. Les records de course comprenaient environ 33 000 descriptions de chaussures distinctes, et notre analyse repose sur la normalisation de ces records. (Même pour une chaussure aussi commercialisée que la Vaporflys, les utilisateurs de Strava ont trouvé 147 façons différentes d'épeler son nom.) Nous avons fait de notre mieux pour identifier les fautes d'orthographe, supprimer les enregistrements de chaussures qui sont clairement incorrects et consolider différentes variantes d'une même chaussure de base. . Mais il n’ya pas de moyen parfait de le faire.

Plus problématique, c'est lorsque les coureurs n'identifient pas leurs chaussures avec suffisamment de précision pour que nous puissions les catégoriser. Dans la mesure du possible, nous avons tenté d’identifier la chaussure sous son nom le plus spécifique, en différenciant les chaussures d’une ligne de chaussures (ou «franchise»). Mais tous les coureurs n'étaient pas aussi détaillés. C'était plus fréquent chez les chaussures Adidas. Adidas, par exemple, répertorie plus d'une douzaine de sous-franchises appartenant à sa franchise «Boost». Lorsque les coureurs ne précisaient pas ce niveau de détail, nous avons simplement identifié la franchise parente d'une chaussure donnée. Cela pourrait masquer des chaussures très performantes au sein d'une franchise.

Les noms de chaussures publiés ici reflètent une tentative sur mesure de normalisation des noms, mais nous avons également essayé une approche algorithmique. Bien que la commande des chaussures ait quelque peu changé, le schéma général ne l’a pas été.

Ces estimations ne comparent Vaporflys qu'avec d'autres chaussures populaires. La plus grande limitation de cet ensemble de données est peut-être que pour que nous puissions tirer des conclusions significatives, il est nécessaire que de grands groupes de personnes courent dans une paire de chaussures. Cela omet nécessairement les chaussures les moins populaires qui, pour ce que nous savons, peuvent être plus rapides que les chaussures mentionnées dans cet article. Cette analyse ne comprend que les 50 chaussures les plus populaires – celles avec environ 500 courses ou plus dans nos données.

Il se peut que quelque chose nous manque qui ne soit pas capturé dans les données. Il est possible que les coureurs ne portent Vaporflys que s’ils savent qu’ils courront plus vite, ou que le fait de porter Vaporflys est en corrélation avec d’autres éléments qui indiquent qu’un coureur courra plus vite. Nous reconnaissons qu’il est impossible de contrôler tous les facteurs qui influent sur les performances du marathon. Mais nous avons des preuves que ce sont vraiment les chaussures.

Premièrement, nous avons identifié le kilométrage d’entraînement dans les mois précédant une course pour les coureurs dont les journaux d’entraînement sont publics, ce qui est un indice important que le coureur devient plus sérieux dans ses préparatifs de course. Les miles d’entraînement sont une variable que nous avons incluse dans notre approche statistique et lorsque nous avons mis en correspondance des paires de coureurs ayant participé aux mêmes groupes de courses, nous avons essayé d’accorder non seulement le temps de la course, mais également des schémas d’entraînement, lorsque cela était possible.

Deuxièmement, l'effet de la chaussure était persistant sur différents niveaux d'athlètes – pour les marathoniens de trois heures et les marathoniens de quatre heures. Les coureurs plus rapides ont amélioré leurs temps de course à peu près au même rythme que les coureurs plus lents.

Enfin, si les coureurs ne couraient à Vaporflys que s’ils pensaient pouvoir disputer leur meilleure course, on pourrait s’attendre à voir moins d’entre eux les jours où le temps était sous-optimal. Mais on ne voit pas ça. Lors du marathon de Boston de 2018 en particulier – une course avec des conditions que peu de coureurs préféreraient – aucune chaussure n'a été plus populaire parmi les coureurs de nos données qui ont rapporté ce qu'ils portaient.

Raisons pour croire ces estimations

Ceci est un grand échantillon de coureurs. Il n’ya rien d’aléatoire chez les gens si enthousiastes au sujet de la course à pied qui téléchargent des informations sur leurs courses et leurs chaussures sur un site de réseau social. Mais nous pensons que le jeu de données est largement représentatif des coureurs concurrents. Parmi les courses connues sous le nom de World Marathon Majors – les courses les plus importantes et les plus compétitives au monde – environ un finisseur sur six a téléchargé les données de la course sur Strava et les a rendues publiques. Sans compter le marathon de Tokyo, environ un sur cinq a:

Course

Strava enregistre dans nos données
Part de tous les finisseurs
Berlin 2017

6 399
15%
Chicago 2017

6 245
14%
New York 2017

7 961
16%
Tokyo 2018

1 536
5%
Londres 2018

10.102
25%
Boston 2018

6 294
24%
Total

38 537
16%

Ces coureurs sont un peu plus rapides qu'un échantillon beaucoup plus grand de coureurs que d'autres chercheurs ont examiné, mais ils sont globalement similaires.

En tout, environ 600 athlètes différents ont déclaré avoir porté Vaporflys sur 825 marathons et demi marathons. Ils étaient la 32ème chaussure la plus populaire dans ces données.

Les augmentations de vitesse associées à Vaporflys sont cohérentes avec les augmentations d’une étude financée par Nike et réalisée par des chercheurs de l’Université du Colorado dans la revue Sports Medicine. Cette expérience a mesuré la production d'énergie de 18 coureurs masculins d'élite sur un tapis roulant à différentes vitesses et a permis de conclure qu'en moyenne, les coureurs de Vaporflys exerçaient 4% d'énergie en moins par rapport à d'autres chaussures de course. Ils ont estimé qu'une telle économie se traduirait par une amélioration des performances d'environ 3% pour un marathonien de trois heures. Nos résultats étaient similaires mais ont montré un effet plus faible. Nous avons trouvé que Vaporflys était 1% plus rapide que la chaussure de course la plus rapide de nos données (la Nike Streak), mais notre échantillon comprenait un nombre beaucoup plus important d'athlètes, ainsi que des hommes et des femmes.

Les coureurs qui ont amélioré leurs performances en Vaporflys puis sont passés à d’autres chaussures sont devenus plus lents. Dans nos données, très peu de coureurs remplissaient ce critère: nous n'avons compté que 24 courses de ce type. Mais ces coureurs ont fini en moyenne 7% moins vite qu’ils portaient le Vaporflys. (Sur les 24 courses, 17 étaient plus lentes et 7 plus rapides.)

Vous avez une question à laquelle nous n’avons pas répondu? Retrouvez nous sur Facebook, Twitter ou par email.

Laisser un commentaire