Keep Running: une entreprise à la recherche de la ligne d'arrivée

Keep Running: une entreprise à la recherche de la ligne d'arrivée

Danny Abshire aime courir de longues distances. Très long. Comme, 100 miles de long, en altitude, à travers le terrain rocheux du Colorado. L'ultra course est un sport fou, une volonté manifeste. Terminer des événements tels que le Leadville Trail 100, qu'Abshire a fait deux fois, revient à progresser sans cesse vers un objectif douloureux, aussi absurde puisse-t-il paraître ridicule. Courir pendant 30 heures d'affilée est naturellement dur pour le corps, laissant des cloques, des muscles épuisés et tout faire mal. Ultra fonctionne également sur la psyché. Certaines des pensées qui ont traversé le cerveau épuisé d'Abshire sont personnelles. Devrait-il contacter son père, qu'il n'a jamais connu enfant? (Il devrait, a-t-il conclu et il en a.) Les autres pensées sont professionnelles. Il est peut-être juste de s’interroger sur son état d’esprit quand il a décidé, en tant qu’option de carrière, de créer une entreprise de chaussures de course à pied. De zéro. N'ayant aucune expérience dans la fabrication, et avec un partenaire qui n'avait jamais non plus construit de produit, et qui, avant de démarrer la société de chaussures, était le propriétaire d'Abshire.

Depuis environ un an et demi, la société Newton Running, basée à Boulder, dans le Colorado, produit et vend certaines des chaussures les plus en vogue dans le monde de la course depuis des années. Les chaussures Newton – la ligne de charte comprend quatre modèles de base pour hommes et pour femmes chacun – sont de couleur néon, d'une lumière choquante et vendues avec l'affirmation séduisante qu'elles peuvent faire de presque tout le monde un coureur plus rapide et sans blessure.

Les chaussures ne sont pas bon marché. Pas même proche. À 175 dollars la paire, Newton est sorti de chez lui avec les chaussures de course les plus chères du marché. Ils ne sont pas pour tout le monde, comme j'apprendrais personnellement. Il n’est pas non plus clair que les chaussures tiennent leurs promesses miraculeuses. Cela ne tempère pas ce que Newton a accompli. Deux gars – un ancien amateur de ski et un promoteur immobilier – ont lancé une entreprise internationale de chaussures de course haut de gamme. Pas une entreprise vendant de la bière microbrewed ou des chocolats faits maison ou quelque chose de petit et de boutique. Chaussures de course. Chaussures de course.

Les chaussures Newton aident les coureurs à aller plus vite. C'est la réclamation. C'est pourquoi ils génèrent le buzz. On dit que les chaussures encouragent et récompensent un style de course "pieds nus". Les coureurs portant des newtons sont supposés atterrir sur la plante des pieds au lieu des talons. Pour la plupart des gens, ce n’est pas naturel, mais certains des coureurs de distance les plus rapides de l’histoire, dont le marathonien américain actuel Mike Hall, qui porte la marque Asics, et le médaillé d’or olympique Frank Shorter, qui soutient New Balance, sont des attaquants à l’avant-pied. Il s’ensuit que ces coureurs d’élite pourraient aller encore plus vite en newtons, car ils incorporent dans l’avant-pied, un rectangle en caoutchouc surélevé, un ensemble de "pattes d’actionneur" qui fonctionnent comme un trampoline pour les coureurs de ressort – les buteurs de l’avant-pied – en avant à chaque pas. Une triathlète payée pour endosser la marque Newton, Natascha Badmann, a établi un record du monde en juin 2007 lors d'une course dans le Maryland, portant le modèle de course Distance néon-vert de la société. Pour sa liste des 10 meilleurs équipements de sport et d’aventure de 2007, Stephen Regenold, auteur d’une rubrique souscrite intitulée The Gear Junkie, a classé la chaussure Newton Gravity n ° 1.

Aucun des fondateurs de Newton Running, Danny Abshire et Jerry Lee, n'avait prévu de se lancer dans le secteur de la chaussure jusqu'à ce qu'on leur dise, fondamentalement, qu'ils ne pourraient pas s'en sortir. Lorsque je les ai rencontrés pour la première fois, en novembre dernier, ils avaient transféré les bureaux de Newton d'un entrepôt à Boulder à une vitrine située au premier étage du monument historique Colorado Building, juste à côté du centre commercial piétonnier Pearl Street. Des boîtes non emballées encombraient le bureau d'Abshire. Les oranges et les jaunes fluorescents vus sur les chaussures Newton coloraient les murs et la moquette. Je n'ai vu que deux autres personnes, assises à un bureau et en train de parler au téléphone. Toute la société ne compte que neuf personnes.

Abshire et Lee m'ont conduit dans un salon où étaient exposés les modèles Newton actuels, ainsi qu'un grand nombre de prototypes apparus au cours des 12 années précédant l'ouverture de Newton en mars 2007. Le plus frappant était le Bri-tek, un premier prototype. C'est une chaussure bleue maladroite qui ressemble presque à un cale-pieds, maintenue par un adhésif noir et qui porte le nom d'un homme nommé Brian Russell.

C'est Russell qui a lancé ce qui est finalement devenu Newton. Il est un inventeur à temps plein basé à Littleton, dans le Colorado. Penser à de nouveaux produits est sa vocation. Son cerveau a imaginé une turbine électromagnétique actionnée par le vent, qu'il n'a pas encore brevetée, et une roue qui, dit-il, doublera l'efficacité énergétique d'une voiture. (Cette nouvelle roue est brevetée, bien que ce ne soit pas encore un sujet dont il veuille parler publiquement.) Les idées qui ont conduit Newton à la victoire sont venues à Russell alors qu'il courait, ce qu'il fait depuis 40 ans, parcourant 60 km par semaine. Tout ce temps passé sur la route lui a fait penser à la biomécanique du pied. Quels os atterrissent en premier et pourquoi? Comment tourne la cheville et pourquoi? Quelle est la foulée optimale? Il courait pieds nus sur une terre d'herbe, surveillant comment ses pieds frappaient le sol meuble. Il mettait ses pieds nus sur l'asphalte pour comprendre comment ils réagissaient aux surfaces dures.

Il y a environ 15 ans, Russell trafiquait l'une de ses premières inventions, un appareil d'exercices à oreiller conçu pour renforcer le bas des jambes, lors d'une exposition en cours à San Francisco. Il a commencé à discuter avec un coureur qu'il a rencontré là-bas. Russell avait des idées pour de nouvelles chaussures, lui dit-il, ou du moins pour des semelles intérieures. Le coureur était originaire de Boulder et était un ami d’Abshire, qu’elle avait encouragé à rencontrer Russell.

"Je l'ai tout de suite regardé et je savais ce que c'était", raconte Abshire, se rappelant la première fois où il avait vu le prototype de la chaussure de Russell. "Il avait articulé des formes à l'avant-pied. Cela semblait être une bonne idée."

Abshire est largement reconnu comme l’un des meilleurs fournisseurs d’orthèses sur mesure, des inserts pour chaussures qui peuvent aider les athlètes, voire les non-athlètes, à soulager la douleur causée par des blessures au pied et des problèmes biomécaniques. Il a commencé comme orthographe de ski à Aspen, où il chaussait des chaussures pour des clients, travail que personne ne recherchait dans le magasin de ski. Son épouse et lui ont déménagé à Boulder en 1988 pour ouvrir leur propre magasin d'orthèses, qui continue de prospérer. Même s'il a connu le succès, Abshire a cherché un moyen de développer son activité. Était-il temps d'ouvrir des magasins d'orthèses dans d'autres villes? Les orthèses étaient-elles le travail de sa vie?

Dans les designs de Russell, Abshire a vu une innovation. Et l’innovation est la pierre angulaire de l’industrie de la chaussure de sport (tout comme l’honnêteté, les revendications audacieuses et le langage). Les chaussures de course sont essentiellement des instruments simples, une couche de bandes de roulement en caoutchouc et un rembourrage en mousse sous la tige en nylon. Pour distinguer une chaussure fondamentalement identique d'une autre, les entreprises proposent en permanence de nouveaux modèles dotés de semelles intérieures «respirantes» ou de systèmes amortisseurs capables de faire la différence entre la marche et la foulée, ou du moins ce que l'on prétend. Depuis que Nike (NYSE: NKE) s’est établi il ya 36 ans avec une bande de roulement révolutionnaire moulée sur un gaufrier, la course aux armements de l’innovation s’est intensifiée. La paire de Nikes que j'ai acheté le plus récemment envoie des données en cours d'exécution directement à un iPod. L'innovation de Newton est décrite sur le site Web de la société:

Action: lorsque vous frappez l'avant-pied avec une chaussure de course Newton, les pattes de l'actionneur étirent une membrane lorsqu'elles sont poussées de la semelle extérieure dans les chambres de la semelle intermédiaire. Ceci remplace le mélange mousse / air / gel utilisé dans les semelles extérieures et intermédiaires des chaussures de course traditionnelles.

Réaction: Lorsque vous commencez à pousser après avoir frappé, la membrane reprend sa forme initiale, poussant les actionneurs hors de la semelle intermédiaire et renvoyant l'énergie dans une propulsion en avant.

Abshire était tellement vendu sur les conceptions de Russell qu'il persuada le propriétaire de son magasin d'orthèses, Lee, de faire ce qui était supposé être un simple investissement ponctuel. L'objectif initial n'était pas de créer une entreprise de chaussures de course à pied, mais simplement de gagner un peu d'argent.

Lee est un important développeur de Boulder, propriétaire du Colorado Building et coureur de longue date. Il a commencé par faire du jogging pour gagner du temps en attendant que sa fille termine sa pratique du patinage artistique. La course lui a permis d'organiser sa journée. Il a ensuite couru 15 marathons, dont trois fois à Boston. En échange d'une participation dans la société naissante – il est maintenant président; Abshire est le vice-président – Lee a remis à Abshire un chèque de 100 000 dollars pour couvrir les coûts de démarrage.

"L'idée de départ était simplement de vendre la technologie à Nike, à Adidas ou à quelqu'un d'autre", déclare Lee. "Ils nous paieraient des droits de licence, nous aurions un retour rapide et net sur notre argent, et nous en aurions fini."

Les choses ne se sont pas passées comme prévu. Personne dans aucune des grandes entreprises de chaussures ne souhaitait utiliser cette technologie. Abshire indique que les représentants d'Adidas ont rencontré les partenaires pendant plus d'un an avant qu'Adidas cesse de renvoyer les appels. Le président de Saucony, se souvient-il, a rejeté une alliance, affirmant que la technologie proposée était trop compliquée et trop chère pour la production en série.

"Cela aurait pu être ça", admet Abshire. "Jerry aurait pu dire, 'Danny, ton temps est un dédit, et Brian, ton temps est un dédoublement, et mon argent est un dédit, et nous allons nous séparer." Je pense que c’est uniquement par cette détermination que nous savions que nous avions quelque chose, et si d’autres personnes ne voulaient pas l’accepter, le faire correctement et le construire, nous n’allions pas le laisser tomber. genre de gens. Nous n'abandonnons pas. "

Où sont les petites entreprises de chaussures de course? L’activité des chaussures de course représente environ 4 milliards de dollars par an en Amérique, mais c’est rude pour les joueurs de niche. De nouvelles entreprises font leur apparition et des entreprises de chaussures de sport bien établies essaient aussi de trouver une place, mais la plupart d'entre elles se débattent et beaucoup disparaissent. L'argent coule vers un nombre restreint d'entreprises. C'est comme ça depuis 20 ans. Maintenant, les gens chez Newton parient que les changements dans la fabrication et le marketing, presque tous dus à Internet, ont permis à une petite marque de prospérer.

Pour expliquer comment Lee et lui pourraient envisager de fabriquer eux-mêmes une chaussure, Abshire aime parler du tapis dans son nouveau bureau. S'il souhaitait obtenir un tapis de bienvenue sur mesure avec le logo Newton rouge et jaune tissé dans les fibres, il lui suffirait d'envoyer une image du logo par courrier électronique à une usine de Caroline du Nord. Un tapis pourrait être cousu, expédié à Boulder et installé près de la porte principale des bureaux de Newton en trois jours à peine.

"Pourriez-vous le faire il y a 10 ans?" Abshire demande. "Pourriez-vous faire cela il y a même cinq ans? Il y a trois ans?"

Après avoir passé quelques coups de fil et fouillé sur Internet, Abshire a trouvé un consultant à Portland, dans l'Oregon, qui travaillait auparavant pour Adidas et qui était capable de faire le lien entre Abshire, Russell et Lee avec des créateurs de chaussures indépendants. Le premier dessin réalisé, le Bri-tek, était bleu et maladroit, avec un talon et un avant-pied exagérés et uniquement un espace vide sous la voûte du porteur. Le trio a créé un site Web contenant un lien permettant aux gens de commander la chaussure. Ce site Web peut toujours être trouvé en ligne. Il y a la chaussure bleue qui tourne et une triathlète, Paula Newby-Fraser. Il y a une discussion sur la technologie, les retours d'énergie et le mouvement. Mais Bri-tek n'avait pas de marketing à proprement parler et si peu de gens ont montré un intérêt pour le produit que la chaussure est morte. Toute personne ayant passé une commande à l’avance a reçu un remboursement.

"Je devais me demander si je m'arrêtais maintenant ou si j'allais un peu plus loin?" Lee se souvient. «Cette décision a probablement été prise environ 24 fois au cours des 12 dernières années. C’était toujours une décision d’affaires, mais les émotions ont commencé à s’en mêler. J’examinais la technologie et disais:« C’est bon; ça marche. Pourquoi sommes-nous les seulement ceux qui peuvent le voir? "

Lee et Abshire ont décidé de continuer, mais seulement après avoir largué Russell. Ils ont racheté l'inventeur et ont tué le nom de Bri-tek. Russell a gardé ses brevets et il prévoyait des droits de licence lorsque les nouvelles chaussures, quel que soit leur nom, entreraient en production. Mais Lee finit par persuader Russell de vendre les brevets, affirmant que c’était la seule façon pour la société d’aller de l’avant avec profit. En échange de ses brevets, un contrat de consultant de cinq ans a été attribué à Russell. Son nom figure toujours sur la page Who We Are du site Web de Newton.

"Dans un sens, j'ai été évincé", m'a raconté Russell lorsque je lui ai rendu visite chez lui. "Ce n'est pas aussi sympathique qu'il y paraît."

Après avoir laissé tomber Russell, Abshire a complètement repensé les chaussures, par lui-même. Les cinq pattes en caoutchouc à l'avant-pied, une pour chaque métatarsien, ont été réduites à quatre. Un disque élastique dans le talon a été découpé et remplacé par une mousse plate et étroite qui donnait au talon l'apparence du talon de la plupart des chaussures de course – un choix cosmétique. Abshire a réussi à faire progresser la liposuccion 7 onces des baskets Gravity, laissant chaque chaussure à environ 10 onces, très légère. Une fois les prototypes raffinés et les plans numérisés, le consultant de Portland a associé Abshire and Lee à une usine en Chine où les chaussures pourraient être fabriquées.

Le nom Newton vient de TDA, un magasin d’image de marque locale qui a travaillé avec l’équipe de basket-ball Denver Nuggets et Celestial Seasonings, la société de thé également basée à Boulder. Les premiers prototypes rapportés par Abshire et Lee comportaient encore d'épaisses couches de colle, rappelle Thomas Dooley, fondateur et co-directeur de la création de TDA.

"J'ai dû passer par mille noms avant d'arriver à Newton", dit Dooley. "Nous voulions quelque chose de simple et fondamental, une loi fondamentale de la physique qui soit facilement compréhensible: pour chaque action, il y a une réaction égale et opposée."

Le nom implique le mouvement, ce qui résonne avec les coureurs. Cela implique également de la science, des personnes en blouse de laboratoire testant et retestant. La boutique de Dooley a unifié la stratégie de marque en concevant non seulement le site Web, mais également le logo de la société et les boîtes à chaussures, et même en aidant à styler les chaussures elles-mêmes. Tout a l'air professionnel. Il est difficile de croire que Newton est fondamentalement une entreprise émergente qui ne compte qu'une poignée d'employés.

"C'est quelque chose que nous avons fait volontairement," me dit Lee. "Nous avons réalisé que nous n'avions qu'une seule chance de faire une première impression. Nous voulions avoir l'air d'être des joueurs sérieux dès le début."

La commercialisation des chaussures est efficace, comme je peux en témoigner. Que les chaussures soient aussi bonnes que celles annoncées est une question délicate.

J'ai découvert Newton organiquement. Je m'étais entraînée pour mon premier marathon et avais déjà parcouru une demi-douzaine de paires de chaussures sans trouver un modèle qui me plaisait. Le pilote Newton Stability, que j’ai trouvé en surfant sur une salle de discussion en direct, semblait incroyablement léger et pourtant adapté à mes genoux vulnérables. Bingo! En cliquant sur le site Web de Newton – à l'époque le seul endroit en dehors de Boulder où les chaussures pouvaient être achetées – j'ai constaté que tous les newtons sont dotés de la "technologie brevetée de membrane active Newton", qui confère des "propriétés de propulsion". Je n'ai aucun problème avec une assistance technologique. Je veux bien être poussé en avant. Je veux courir plus vite. Exactement.

Sans Internet, il n'y aurait probablement pas d'histoire de Newton. Lorsque Phil Knight, le fondateur de Nike, a d'abord essayé de mettre ses chaussures sur le marché, il a dû se rendre d'un magasin à un autre avec des cartons de prototypes stockés dans le coffre de sa voiture. Grâce à Internet, les coureurs ont pu trouver eux-mêmes des newtons. Les critiques des premiers utilisateurs, publiées sur des blogs et dans des forums de discussion, ont été à l'origine de la deuxième vague de ventes, dans laquelle je suis tombé.

Après avoir acheté mes newtons, j'ai remarqué les nombreux messages en ligne négatifs (ou du moins sceptiques) sur les chaussures. Une grande partie du scepticisme et de la désapprobation est liée à l'engagement de Newton à faire avancer l'avant-pied. Si vous ne vous retrouvez pas à l'avant-pied, Newton devrait le faire, selon Newton. (Les attaquants au talon appliquent les freins à chaque pas, est la pensée.) Mais regardez autour de vous – la plupart des coureurs atterrissent sur leurs talons. Je fais certainement. Plus que quelques affiches dans les forums de discussion ont averti qu'essayer de changer un style de course naturel pourrait entraîner des blessures graves. De plus, si l’on décide de "casser" une paire de Newton, comme l’a conseillé la société, que se passerait-il si la société cessait de fabriquer les chaussures? Les newtons entretiennent-ils une dépendance très chère? La langue sur le site Web de Newton est inclusive. En tirant simplement sur une paire de newtons, cela "favorisera un changement de forme", indique le site. "Tout de suite, tu ne ressentiras pas le besoin d'atterrir sur ton talon." Ils semblaient être pour tout le monde. Pourtant, en surfant davantage sur le Web, je suis tombé sur une vidéo de YouTube dans laquelle, selon Abshire, les chaussures ne sont pas spécialement conçues pour les personnes qui pratiquent la course à pied: "Pas de talon frappant avec Newton, s'il vous plaît."

Changer un style de course naturel est possible, je sais. Mark Rouse, qui a été le premier détaillant à vendre Newtons dans un magasin, Runner's High'n Tri à Arlington Heights, dans l'Illinois, a adopté la marque et a adopté un style de course à l'avant-pied après 30 ans de marathons, laissant ses jambes épuisées. "Je me suis débarrassé de mes douleurs et courbatures", dit-il de l'interrupteur, qu'il s'approcha lentement. "J'ai l'impression de recommencer ma carrière de coureur." J'ai feuilleté des livres sur "Chi Running", qui préconise une frappe au milieu du pied, et sur "La méthode de la pose", qui préconise une frappe de l'avant-pied. Changer un style de course est difficile, cependant, et les avantages de tout changement sont discutables; Bien qu'un coureur blessé de façon chronique puisse bénéficier d'un changement de style, un coureur en bonne santé pourrait se retrouver avec une toute nouvelle blessure chronique.

Pendant une semaine complète, je portais mes nouvelles chaussures uniquement autour de mon appartement, craignant de les faire sortir à l'extérieur et réduisant mes chances de les rendre. J'ai remarqué pour la première fois que les semelles étaient marquées, ce qui indiquait que quelqu'un les avait probablement déjà rendues après une course sur tapis roulant ou quelques tours sur une piste en salle. (Même plus tard, en retirant la semelle intérieure, j'ai trouvé des bandes de ruban adhésif collées à la main sur la surface inférieure.) Lors de ma course de groupe régulière le mercredi matin, un membre est arrivé à Newtons, très moqueur. "Les chaussures de blessure!" raillé un de mes amis. Les chaussures de blessure? Je n'ai pas dit un mot à propos de ma nouvelle paire.

Je voulais toujours les porter. Ils sont aussi légers et aussi confortables que des pantoufles. Ils ont l'air cool. Je connais des gens qui en raffolent. De plus, et de manière significative à mon sens, un coureur postant en ligne a affirmé ne pas avoir remarqué beaucoup de différence entre ses chaussures Newtons et les autres. Cela m'a suffisamment rassuré pour enfin les essayer. Je les ai portées trois fois de suite, sans incident. Je ne suis pas devenu tout à coup un attaquant à l'avant-pied. Pour autant que je sache, les Newton n'ont pas facilité la course, mais ils ne semblent pas non plus causer de dégâts. Après chaque course, je surveillais mes genoux pendant le reste de la journée. Est-ce la douleur que je ressens? Suis-je blessé? Et maintenant? Est-ce que je souffre maintenant? Je n'ai jamais été.

Abshire, parlant au siège de Newton, m'a dit que ses chaussures pouvaient raser une demi-heure de moins que le temps d'un marathon. C’est attrayant pour moi – extrêmement attrayant – car j’aspire un jour à me qualifier pour le marathon de Boston, et une réduction de 30 minutes de mon temps me permettrait d’y arriver facilement. Pourtant, cette revendication d'amélioration de 30 minutes est difficile à avaler. J'ai remarqué que le chroniqueur de Gadget Guy qui a classé le Newton n ° 1 dans sa rubrique "équipement de l'année" a déclaré que les chaussures lui permettaient de "se sentir plus vite" au Marathon des villes jumelles. Et puis j'ai vu que son temps final de quatre heures et 36 minutes était 46 minutes plus lent que son temps dans la même course deux ans plus tôt. Et Natascha Badmann, la triathlète qui portait Newtons quand elle a établi un record du monde? J'ai regardé des photos et des clips vidéo d'elle. Dans tous les cas que j'ai vus, elle est un attaquant au talon prononcé, tout comme moi. Il ne semble pas que la technologie brevetée de propulsion de l'avant-pied de Newton lui ait permis de franchir la ligne d'arrivée en un temps record. Badmann l'a reconnu lorsque je lui ai parlé par téléphone dans sa Suisse natale. "Ils sont incroyablement légers; pour les personnes comme vous et moi qui sommes des attaquants au talon, ils sont toujours très à l'aise", a-t-elle déclaré. "J'ai couru tout un Ironman sans ampoule, ce qui est une bonne chose. Avant, j'avais huit ongles tombés."

Lorsque Brian Russell a inventé ce qui allait devenir des newtons, il a installé ses gadgets de mini-trampoline à la fois au talon et à l’avant-pied, afin de faire avancer le coureur quel que soit le pas du pied. (Un de ses brevets indique que la chaussure, telle que conçue à l'origine, "permet de contrôler et de guider de manière unique l'énergie du pied du porteur tout au long de son parcours dans les trois phases de base successives de la frappe du talon, de la position moyenne et de l'orteil.") rien ne prouve que ces talons élastiques ont été enlevés pour autre chose que des raisons esthétiques et de production. Ainsi, la ligne de scénario qui frappe avant-pied, la clé du marketing de Newton, semble bien avoir été gonflée après coup.

Abshire, Lee et même Russell – tous des attaquants à l'avant-pied, d'ailleurs – me disent que les Newtons ont bien été conçus dès le départ pour la course à l'avant-pied. Ne pas être d'accord, c'est comme couper les cheveux en quatre. Plus précisément, la course de l'avant-pied a procuré à Newton un créneau, une histoire, et c'est probablement ce qu'il faut pour être compétitif. Bien pour eux. Ces gars ont mis en place une nouvelle chaussure de course, à partir de zéro. Quand Adidas et Saucony et les autres leur ont dit de se perdre, ils ont décidé de fabriquer et de commercialiser eux-mêmes les chaussures. Comme les coureurs de fond qu'ils sont, ils continuent d'avancer. Je leur souhaite du succès. Cela dit, j'aimerais aussi avoir mon argent de 175 $.

D'autres personnes se sentent différemment. Mark Rouse, le détaillant de l’Illinois, a déclaré que les clients revenaient à son magasin pour leurs deuxième et troisième paires. "Probablement pour chaque 20 paires vendues, il y a une ou deux personnes pour qui ça ne marche pas", dit Rouse. Abshire dit que Newton travaille sur une chaussure de transition, un modèle qui aidera les coureurs à passer de la frappe du talon à la frappe de l'avant-pied. Lui et Lee travaillent également sur une chaussure décontractée, une sorte de sneaker. Des chaussures de trail sont en préparation. Ils étudient même le basketball et une ligne de vêtements de marque Newton.

Abshire et Lee affirment avoir vendu entre 20 000 et 30 000 paires de chaussures en ligne en 2007 et avoir dépassé ce chiffre en mai 2008. Ils ont accéléré leurs plans visant à placer ces chaussures dans des magasins spécialisés pour la course à pied, ce qui est essentiel pour développer la marque parmi les coureurs sérieux. . À la mi-année, Newton était présent dans 58 magasins au pays et quatre autres à l'étranger. Selon Lee, d’ici à la fin de 2008, Newtons sera disponible dans environ 100 magasins sur son territoire et 20 autres hors des États-Unis. Même avec cela, la société devrait être rentable d’ici 2009 et aurait été rentable cette année si elle n’avait pas investi. fortement dans la recherche et le développement de nouveaux modèles de chaussures et dans un processus de fabrication plus efficace.

Cette R & D semble la clé. Si l'innovation est la pierre angulaire du marché de la chaussure de course, la concurrence l'est aussi. Récemment, plusieurs lignes de chaussures de course à pied ont vu le jour, leurs fabricants bénéficiant des mêmes avancées que Newton. Il y a Spira, originaire d'El Paso, qui a mis sur pied une chaussure fantaisiste avec des ressorts au talon et à l'avant-pied. LOCO, située dans le New Hampshire, essaie de se tailler une place dans un créneau en promettant de ne pas innover ni de modifier le design de ses chaussures pendant au moins cinq ans. Zoot Sports, une société spécialisée dans les triathlètes âgée de 25 ans, a lancé sa première ligne de chaussures en mars. L'Ultra Racer des hommes Zoot comprend la technologie «BareFit» pour le port sans chaussette, la technologie «Tri-Dry» pour limiter la rétention d'eau et le «CarbonSpan +» pour le «bout lisse et puissant».

Les chaussures de course sont une affaire personnelle. Les coureurs qui ont trouvé un style et une marque qu’ils aiment stockent souvent jusqu’à une douzaine de paires de ces chaussures et restent fidèles jusqu’à ce que la société cesse de les fabriquer. Et, malgré mes inquiétudes personnelles concernant la ligne Newton, les chaussures sont sans doute idéales pour certains coureurs. La société va couler ou flotter sur la taille de ce groupe de clients.

Abshire et Lee me disent que ça va. Ils disent systématiquement qu'ils ne veulent pas être le plus grand nom du secteur. Ils ne veulent pas démolir Nike, disent-ils, et n'essayent pas non plus d'inverser Newton. Ils essaient de construire une marque. Une petite marque de boutique de niche, dont ils pensent que leur secteur peut maintenant s’adapter. Ils veulent construire Newton comme Lee construit son portefeuille immobilier à long terme. Quand ils parlent de leur vision de Newton, je pense à Abshire dans le Leadville 100, qui parcourt des kilomètres.

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