Robin Williams et Abebe Bikila

Robin Williams et Abebe Bikila

"Un de mes coureurs préférés de tous les temps était Abebe Bikila", a déclaré Robin Williams. "Il était un coureur de fond éthiopien et nous avons remporté les Jeux olympiques de Rome en courant pieds nus."

"Il a ensuite été parrainé par Adidas. [When he] a couru les prochains Jeux olympiques ", note Williams," il portait les chaussures putain. "

Une de mes choses préférées à propos de cette blague est que techniquement ce n'est pas une blague du tout. C'est-à-dire que Williams n'a rien à ajouter. Il raconte simplement à son public une histoire sur Bikila, mais insiste sur certains points pour attirer l'attention sur son humour inhérent.

Une autre chose que j’aime bien, c’est son caractère informatif. Bien que je ne sois pas un coureur aux pieds nus moi-même, j'en connais plusieurs. J'en ai même interviewé un pour Stride Nation. Mais à part mes reportages, je ne connais pas aussi bien cet aspect de l'histoire du sport. L'ironie de la situation étant la bête, j'aime beaucoup la plaisanterie de Williams (l'une des nombreuses de sa carrière) me donne une fenêtre sur le passé et une chance d'en apprendre davantage sur les racines olympiques légendaires de la course à pied nu.

Born to Run, de Christopher McDougall, aborde la course à pieds nus lorsque l'auteur visite les Tarahumara dans les Copy Canyons, au Mexique. Étant donné que la course à pied est bien plus ancienne que les chaussures, McDougall s'interroge sur la nécessité de chaussures de course. Cela a permis de lancer un engouement moderne pour les pieds nus aux États-Unis, qui a récemment donné des résultats désastreux.

Mais c'est l'histoire récente. Les humains ont couru pieds nus pendant très longtemps, et McDougall en a reconnu la raison tardivement par rapport à la longue évolution du pied humain, de la jambe et de la foulée.

Outre les Tarahumara, de nombreux chercheurs pensent que d’autres tribus amérindiennes, africaines et grecques anciennes ont couru pieds nus. Beaucoup de descendants modernes de ces groupes le font encore. C'est là qu'Abebe Bikila, le coureur préféré de Robin Williams, entre en scène.

Né le 7 août 1932 dans le village de Jato, Bikila était destiné à l'or olympique. Enfer, il est né le jour du marathon olympique de Los Angeles lors des jeux d'été de 1932. Après avoir travaillé comme berger, puis pour la Garde impériale éthiopienne, Bikila s'est retrouvé recruté par l'équipe olympique de course du pays.

La marche, la course et l’endurance étaient des activités quotidiennes pour Bikila. Comme Colin Gibson l’a noté dans son article pour le magazine World Sports:

"[As] Jeune garçon de berger aux pieds nus, gardant les troupeaux de sa famille, Bikila avait l'habitude de marcher et de courir plusieurs kilomètres par jour à la recherche de pâtures sur les rochers couverts de lave entourant son domicile. À 13 ans, il est allé à l'école et a joué à Ganna, la version longue du hockey de l'Éthiopie, avec les poteaux de but dans les villages des équipes adverses, à peut-être quelques kilomètres de distance. "

L’inclusion de Bikila dans l’équipe olympique des années 1960 a pris du retard, si tard que l’avion était sur le tarmac lorsque l’entraîneur Onni Niskanen l’a appelé.

Adidas a sponsorisé les jeux à Rome, fournissant des chaussures à tous les participants à des courses à pied. Mais à cause de l'ajout tardif de Bikila au marathon, Adidas n'avait pas de chaussures à sa taille. Alors Bikila a couru la course comme il s’était entraîné pour ça: pieds nus.

Il a gagné.

Quatre ans plus tard, il le fait encore aux jeux de Tokyo.

Cet exploit me surprend, ainsi que la plupart des autres coureurs, parce que nous sommes occidentaux habitués à un accès et à une utilisation faciles des chaussures. Quand j'ai commencé à courir au lycée, je me suis entraîné dans les chaussures. Courir pieds nus n'a jamais été une option. A aucun moment, mon entraîneur ou mes coéquipiers ne l'ont proposé, et encore moins conçu. Nous avons juste lacé nos chaussures et avons décollé.

Ce que Bikila a accompli lors des marathons olympiques de Rome et de Tokyo est incroyable pour deux raisons. Premièrement, parce que c’est le marathon olympique, et gagner un tel événement est en soi incroyable. Mais c'est plus que cela parce qu'il l'a fait avec ses pieds nus, non protégés et exposés.

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