Courir avec Lance Armstrong au Woodside Ramble 2015 35k

Courir avec Lance Armstrong au Woodside Ramble 2015 35k

(Moi, Eric Byrnes et Lance Armstrong au début du Woodside 35k)
[paraphrased text exchange a few days before the race]

Lance (Armstrong): Mec, je suis dans ton quartier ce week-end … tu es prêt pour une longue course dimanche?
Scott: Absolument! Probablement il pleut des chats et des chiens, alors que diriez-vous des sentiers de Woodside?
Lance: Ça sonne bien. J'ai envie d'une course rapide, peut-être 20 milles. Cool?
Scott: Hellzya. Vous voulez faire une course locale alors? Inside Trail Racing est très amusant, et le Woodside Ramble est dans ma cour dimanche. Je serais assez proche du même itinéraire.
Lance: Es-tu sûr que c'est cool avec le RD?
Scott: Je vais vérifier … oui, ils aimeraient vous avoir. Rendez-vous à 8h le dimanche!

——–

C'était ça. Pas de plan directeur, pas de complot d'infiltration dans la communauté du trail running, pas de lobby proactif sur l'état du dopage dans le trail … juste un ami qui voulait faire une longue course, et c'est ce qui est arrivé à Inside Trail Racing (ITR) une course qui faisait l'affaire.

Vous ne penseriez pas que 24 heures plus tard, lorsque les mégaphones de course à pied ont envahi les Interwebs, ils étaient remplis d’opinions, puis d’articles sur des opinions, puis d’opinions sur des articles, tous construits plus rapidement qu’une tempête renforcée de 80 pieds. faire signe à Mavericks. Lance devrait-il être autorisé à courir? Qu'en est-il du dopage dans la communauté ultra? Toutes les voix étaient présentes – Joe, Sage, Ethan, Roche, Mario, Ian, Ken, Schranz, John, Vanessa, Sam, Sarah, Burton (la plus drôle de loin), Trail Running Magazine, Competitor Magazine, Runners World et littéralement des milliers plus de commentaires et de messages derrière cela. Je comprends que Lance est une figure polarisante (peu importe ce qu'il fait ces jours-ci), mais WOW. Tout le monde prend une tribune et crie!

Pour ce qui en vaut la peine, je voudrais parler un peu de ce qui s’est réellement passé lorsque Lance a franchi la ligne le 13 décembre au Woodside Ramble 35k, dans toute sa glorieuse honnêteté. Principalement parce que la journée a été très amusante et pour chaque personne à qui j'ai parlé à l'événement, la présence de Lance a amélioré la situation. Mais je voudrais aussi partager les faits car je trouve étrange qu’aucune des personnes énumérées ci-dessus ne se soit réellement efforcée de comprendre les faits à l’avance (David Roche étant la seule exception). Ce qui est bien, btw … c'est l'Amérique après tout. Personne n'a à défendre son droit de défendre ses passions, et avouons-le, ça fait du bien de crier sur les poutres. Mais pour clarifier les choses, et au cas où cela ferait une différence pour quelqu'un, voici ce qui s'est réellement passé.

Selon les suggestions de Lance, j'ai vérifié auprès de Tim Stahler et de Will Gotthardt (directeurs de course ITR) quelques jours avant la course, et ils n'ont pas hésité à faire venir Lance. En ce qui les concerne, il était juste un autre amateur de plein air cherchant à se mettre au défi (Tim et Tanya Stahler expliqueraient plus tard cette philosophie de manière plus éloquente sur Facebook). Ils m'ont averti qu'il était prévu que le temps serait insensé – vent, fortes pluies et aucun signe de répit. Ce serait épique.

"Mec, nouvelle tournure", a déclaré Lance une heure avant la course. "J'ai joué au golf avec mon ami Eric, ancien joueur du baseball majeur et maintenant commentateur Eric Byrnes, et il s'est joint à nous pour le 35 km. Nous avons un pari de gentleman reporté de notre bataille sur le parcours de golf … maintenant je dois le battre de 30 minutes dans les 35 km. Alors préparez-vous à l'écraser. "

Oh, FUDGE! Sauf que je n'ai pas dit FUDGE (le film / la pièce de théâtre, The Christmas Story, que j'avais des billets pour voir le jour de la course à midi, m'obligeant à m'arrêter à 10h30, peu importe où j'étais sur le parcours). Au lieu de cela, j'ai dit le pire, la mère de tous les mots F-Dash-Dash-Dash jure. Trente minutes est une propagation de fudging énorme pour 35k. Lance est un coureur solide, sinon un demi-dieu permanent de la capacité aérobique, mais qui est ce type Eric? S'il vous plaît dites-moi qu'il a mis sur la fourrière Barry Bonds. S'il vous plaît, dites-moi que ses genoux sont totalement falsifiés parce qu'ils sont accroupis derrière la plaque. S'il vous plaît, dites-moi qu'il a trois ex-femmes et une consommation d'alcool au 90e centile, comme beaucoup d'anciens athlètes professionnels de la région de la Baie de San Francisco. Oh, Seigneur, donne-nous quelque chose!

Nan! Désolé, Scotty. Eric (ou "Byrnesie" comme tout le monde l'appelait) s'est présenté à la ligne de départ, la tête aux pieds en tenue de Salomon et paraissant sérieusement en forme. Il était non seulement un ancien athlète professionnel, mais également un multiple de Ironman qui avait obtenu un billet pour le 100 m West States 2016 (qu'il l'avait obtenu lors de sa première tentative de loterie). Ouais, il mesure 6'3 "et pèse 190 kg, mais il sait ce qu'il fait! Bon sang. Drat. Nous pourrions couvrir une pause de 20 minutes, mais 30 minutes laissaient peu de place à l'erreur. Lance aurait besoin de passer directement du front , dès que possible. FUDGE! Sauf que je n'ai pas dit FUDGE !!!!

J'ai couru les trois milles jusqu'au départ de la course, où Lance et Byrnsie se tenaient sous la pluie battante pour obtenir leur nombre. Quelques personnes ont reconnu Lance, et quelques-unes ont reconnu Byrnsie, mais la plupart étaient concentrées sur le déluge qui était maintenant si important que vous deviez élever la voix pour parler aux gens juste à côté de vous. T-moins dix minutes pour commencer! Nous nous sommes déshabillés pour nous préparer.

Très honnêtement, j'étais un peu paniqué. Deux athlètes professionnels dont le pari est un gentleman est une chose qui fait très peur pour tout amateur coincé au milieu, même si j'ai couru ces sentiers mille fois. Ces gars-là peuvent se dépasser quotidiennement au-delà de ma journée d’entraînement la plus difficile, et un peu de machisme en face à face le propulse à un tout autre niveau. Ne vous y trompez pas, j'étais ravi d'en faire partie. Mais il n'y avait aucun doute que ce jour allait faire mal. Je suppose que j'aurais dû prendre un petit déjeuner!

Tandis que Tim comptait le départ, nous trois nous sommes approchés de l’avant avec les coureurs de 35 et 50 km. Je me sentais mal de ne pas avoir eu la chance d'obtenir un selfie avec le Dt.P. qui nous a donné cette opportunité, mais il était occupé à travailler avec des volontaires pour garder les gens au sec et les nourrir. Le coup partit et nous aussi!

Nous nous sommes installés avec les six premiers coureurs, avec Chris "Da-Nooch" DeNucci et Ryan Neely à 50 km, et le reste d'entre nous dans un petit groupe. J'ai dit à Lance que la plupart des gens gâchent la course Woodside en allant trop fort dans la montée de 2000 pieds dans les six premiers milles, alors il s'est un peu retenu lorsqu'il a été perdu de vue de Byrnsie. C'était un rythme de conversation pour Lance, mais Strava me disait que je mettais de nouveaux relations publiques pour les segments à gauche et à droite. Parfait! C’est à cela que sert la compétition: s’efforcer ensemble d’atteindre de nouveaux sommets. Nous avons bavardé comme le font la plupart des coureurs, rattrapé les enfants et la famille, et moi jouant le guide touristique pour mon parc préféré entre des halètements pour l'oxygène.

Lorsque nous avons atteint le sommet du parc Huddart (mile 5), l'un de nos compagnons de course, Roger Montes, s'est rendu compte que c'était Lance et est venu lui serrer la main. Roger était super cool, et a également aidé à faire les cent pas comme son ancien cycliste, et nous avons tous les trois martelé dans les flaques jusqu'au poste de secours. Le temps était INSANE … de loin la plus grosse tempête que j'ai vue depuis des années. Lance a félicité les volontaires pour avoir bravé le chaos, avoir serré la main et avoir tapé le dos en avalant un gel, puis nous a emmenés vers Wunderlich. J'ai fait remarquer que Kings Mountain était la même route que celle qu'il avait empruntée lors du premier Tour de Californie, et il a dit "oui, je me souviens du temps qu'il faisait". Ha!

DeNucci et Neely étaient hors de vue à ce stade (tous deux en 4 heures de course pour le 50 km), nous avons donc échangé tous les trois en tête. Lance est un alpiniste phénoménal, et ses compétences dans la boue sont excellentes, mais Roger et moi avons été plus rapides dans les descentes. Je suis sorti de la piste deux fois, essayant de contourner inutilement les énormes flaques d’eau, mais le train de fret Lance et Roger a maintenu le rythme autour de 7 min / mile. Notre rythme et notre charge n'ont pas pris longtemps pour nous rendre à Wunderlich (mile 9), où Will Gotthardt était affublé de Gore-Tex et souriait comme un rayon de soleil. Lance a déclaré "Allons-y et brûlons ce poste de secours … Je veux que Byrnsie soit inquiète quand nous le verrons aller et venir. Wow, ces volontaires sont vraiment méchants." Avec cela, nous avons rechargé la colline.

Lance nous a mis à l'écart, Roger et moi, de 20 secondes au début des montées, mais il était heureux de ralentir pour les coureurs venant de l'autre côté. Beaucoup de high fives et d'attaqu-boys, et je pouvais dire à la lecture de quelques visages que certains reconnaissaient sa célèbre tasse. Byrnsie courait à la 6ème place, à seulement 16 minutes en arrière, et Lance a rapidement fait le calcul dans sa tête. TRUQUER. Nous devons aller plus vite. Sur ce, Lance a volé à l'avant et m'a écarté d'une minute. C'était amusant de recevoir les encouragements des coureurs venant de l'autre côté – "un gars juste devant vous", "ne laissez pas Lance vous battre sur votre propre terrain!", "Vous avez Lance Armstrong dans votre ligne de mire! ". Lance Armstrong dans ma ligne de mire? Il y a une phrase que je n'aurais jamais pensé entendre dans ma vie.

J'ai donné à Lance une dernière vague du dernier poste de secours (mon allée) avant de me préparer pour mon engagement au théâtre au mile 16. J'ai confirmé aux volontaires "oui, c'était Lance Armstrong", et ils étaient tous souriants, rigolant et en disant qu'ils ne pouvaient pas attendre pour dire à leurs amis. J'ai adoré avoir leur propre histoire après avoir bravé la pluie pendant des heures. Alors que je traînais quelques minutes pour encourager les autres coureurs, j'ai ressenti le même sentiment de joie chez les athlètes souriants et trempés. Roger a dit qu'il allait définitivement plus vite que prévu, puis deux autres coureurs m'ont dit qu'ils ne s'étaient inscrits que pour la course parce qu'ils avaient entendu dire que Lance serait peut-être là. Byrnsie s'est à peine arrêté, maintenant à la 4ème place et mettant tout cela sur la ligne. Ça allait être proche!

En fin de compte, Lance a remporté la course en 3:00:36, Roger s'est classé deuxième (3:02:27 … il l'a gagné!) Et Byrnsie est arrivé en 23 minutes plus tard pour la 4ème place, remportant le pari du gentleman. Lance et Byrnsie ont dû s'éloigner de l'arrivée à la recherche de vêtements chauds et secs, mais ils m'ont tous les deux demandé de remercier le RD et les volontaires pour cette journée aventureuse. J'espérais juste que leurs irritations n'étaient pas aussi graves que le mien, ce qui s'est avéré suffisant pour demander au personnel du théâtre une trousse de premiers soins à l'entracte. Oups. Mais à l'arrière de ma tête, tout ce à quoi je pouvais penser était: "J'aurais pu prendre Lance dans cette dernière descente … à quel point cela aurait été amusant". J'aime ça!

Alors c'est tout. C'est l'histoire simple de la course avec Lance Armstrong. C'était orageux, c'était excitant, amusant et rapide, et je pense que la course était meilleure pour l'avoir là. J'ai adoré le fait que les volontaires et les autres coureurs aient eu un tel frisson lui serrant la main, et les sourires qu'il a laissés derrière lui dans la tempête. Pour moi, le monde entier a été capturé par Inside Trail Racing, qui l'a accueilli à bras ouverts, sans hésiter, en embrassant l'inclusivité de notre sport au risque de critiques à venir. Mais je suis également fier de mon ami Lance qui vient de faire de son mieux pour donner le meilleur de son temps. J'espère que nous aurons l'occasion de le refaire bientôt.

Je suis sûr que certains d’entre vous ont des idées que vous voudriez partager, et il ya certainement une tonne de dialogues en cours où ceux-ci peuvent le mieux être exprimés. Je vais filtrer les commentaires cette fois-ci, et s'il vous plaît, demandez que vous gardiez le livre Hate on Hatebook si vous le jugez nécessaire.

Bonnes vacances à tous!

– DAKOTA DU SUD

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