De quoi sont faites les lames de course paralympiques?

Les jeux paralympiques sont plus importants que jamais, avec 4280 athlètes en compétition dans 166 équipes, et beaucoup d'attention médiatique nouvelle. Une grande partie de cette attention peut être attribuée au «coureur de lames» d’Afrique du Sud, Oscar Pistorius, qui est vraiment le porte-affiche des Jeux paralympiques.

L'histoire de Pistorius est indéniablement inspirante. Il est un double amputé sous le genou, les deux jambes inférieures étant prises à l'âge de 11 mois. Plutôt que de laisser son handicap le limiter, Oscar a fait remplacer ses membres par des «lames», qui lui permettent non seulement de marcher, mais aussi de courir vite! Sa notoriété a été garantie lorsque cet été, Oscar Pistorius est devenu le premier athlète handicapé à participer aux Jeux olympiques.

Cependant, la controverse a accompagné le «coureur de lames» sud-africain avec sa renommée croissante, avec des gens du monde entier se demandant si les athlètes utilisant des lames de course devraient être autorisés à participer aux Jeux olympiques.

Une nouvelle controverse a fait son apparition il y a plusieurs semaines, lorsque Oscar Pistorius a subi une défaite choc dans la finale du 200 m T43 / 44 aux mains du Brésilien Alan Fonteles Oliveira. Pistorius était plus qu'un peu mécontent du résultat, affirmant que la longueur des lames de son rival lui donnait un avantage injuste. Depuis, d'autres paralympiens de premier plan sont entrés dans le débat sur les lames de course. Jerome Singleton, un amputé d'une jambe des États-Unis, a exprimé des inquiétudes quant au fait que les athlètes utilisant deux lames de course pourraient avoir un avantage en raison des modifications de longueur qu'ils peuvent apporter aux lames en fonction de la course.

Cet article examine la composition et la fabrication de ces lames de course pour, espérons-le, éclairer la façon dont elles affectent les performances d'un athlète. Ci-dessous, une vidéo du fabricant de lames de course Ottobock, montrant comment une lame de course peut être utilisée pour l'athlétisme ainsi que dans la vie quotidienne.

Comment sont fabriquées les lames?

Les lames de course utilisées par les athlètes amputés sont un type avancé de prothèse, ou membre prothétique, utilisé pour remplacer une partie du corps manquante.

En général, une lame en cours d'exécution comprend trois parties principales:

  • La lame elle-même
  • Une douille pour fixer la lame au corps
  • Une articulation artificielle du genou (si nécessaire)
  • Inventées dans les années 1970, les lames stockent l'énergie cinétique d'une manière similaire à un ressort qui permet à l'athlète de courir et de sauter. Les lames elles-mêmes sont fabriquées en fibre de carbone légère. La fibre de carbone est un matériau élastique plus rigide que l'acier et environ cinq fois plus résistant. Les supports en fibre de carbone sont torsadés étroitement ensemble pour former une couche continue, et ces couches sont ensuite posées les unes sur les autres pour former la lame. Plus de 80 couches de fibre de carbone sont nécessaires pour fabriquer une lame en cours d'exécution, et celles-ci doivent être posées à la main. Les lames sont moulées par la pression et la chaleur pour fusionner les couches ensemble, puis cela peut être façonné dans la lame finale. Ces lames peuvent être personnalisées selon les exigences particulières de l'athlète.

    Le mouvement de course est reproduit aussi étroitement que possible par la lame – par conséquent, les lames n'ont pas de talon de réplique, car cela n'est pas utilisé en course naturelle. Pour aider à saisir la piste, les lames peuvent être équipées de crampons de course, tout comme les chaussures de course standard. Ceux-ci peuvent être difficiles à fixer sur la lame lisse en fibre de carbone et sont souvent fixés à la main. Les pointes utilisées par Oscar Pistorius sont fournies par Nike, sous la forme d'un «tampon à pointes» spécial, qui est fixé au bas de la lame. Une paire de lames en cours d'exécution peut coûter environ 5000 $ par paire.

    Sgt. Jerrod Fields, un espoir de sprinteur paralympique du programme d'athlète de classe mondiale de l'armée américaine, travaille au US Olympic Training Center de Chula Vista, en Californie. Amputé sous le genou, Fields a remporté une médaille d'or au 100 mètres avec un temps de 12,15. secondes aux Jeux d'Endeavour à Edmond, Okla., le 13 juin 2009. Crédit d'image: Tim Hipps, FMWRC Affaires publiques

    Même mieux que la vraie chose?

    L'un des principaux débats concernant les lames de course prothétiques est de savoir si elles confèrent à l'athlète un avantage injuste dans une course.

    Comparé à un membre naturel, ce ne sera pas le cas. L'idée des lames est de restaurer autant de fonctionnalités que possible pour le coureur, plutôt que d'améliorer les capacités. Il n'y a pas de puissance musculaire dans le membre lui-même, ce qui signifie qu'un athlète n'a que la puissance générée par ses muscles fléchisseurs de la hanche et ses ischio-jambiers. De plus, alors qu'un membre réel retourne 250% de l'énergie stockée, une lame en marche ne retournera que 90%.

    Un argument plus important est de savoir si la longueur de la lame peut faire une différence substantielle dans la performance d'un athlète lors d'une épreuve paralympique. De nombreux fabricants de lames affirment qu'il n'y a pas deux paires de lames identiques, car il n'y a pas deux athlètes qui les utilisent sont les mêmes. Les différentes hauteurs naturelles des athlètes sont utilisées pour déterminer la longueur optimale et la plus naturelle de la lame de course pour cet athlète particulier. Cependant, l'IPC a convenu que davantage de recherches doivent être entreprises pour découvrir les effets exacts des différents types de lames de course en athlétisme.

    Ce débat particulier est destiné à courir et à courir, longtemps après la fin des Jeux paralympiques.

    Sources et lectures complémentaires

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