MATÉRIAUX MODERNES: De quoi sont faits les fers à cheval et pourquoi

MATÉRIAUX MODERNES: De quoi sont faits les fers à cheval et pourquoi

Mis à jour: 2 octobre 2020

En tant que concept, le fer à cheval remonte à des milliers d'années. Alors que les premières chaussures utilisées par les anciens cavaliers asiatiques puis romains étaient en cuir, la technologie s'est développée au fil des siècles pour inclure le métal. En l'an 1000 après JC, les chaussures en bronze coulé clouées étaient courantes en Europe et au 14ème siècle, les chaussures en fer étaient généralement utilisées. Comme tout autre type de technologie, les changements les plus rapides ont été observés au cours du siècle dernier et nous avons désormais accès à des chaussures de différents matériaux, formes et fonctions. Si vous vous êtes déjà demandé pourquoi les chaussures sont faites de ce dont elles sont faites et quels sont les avantages pour chaque matériau, voici un bref aperçu des types que nous voyons le plus.

Acier vs aluminium

La plupart des chaussures conventionnelles sont en acier ou en aluminium. Le choix du matériau est déterminé par la fonction de la chaussure elle-même, ainsi que par le travail du cheval. On pense que le matériau a un impact important sur la façon de marcher du cheval et ses performances. L'acier est évidemment plus lourd, mais il est également plus solide, tandis que les chaussures légères en aluminium doivent être remplacées plus souvent. La surface sur laquelle un cheval travaille est cruciale pour décider du métal à mettre. Les chevaux lourds qui sont conduits ou travaillés sur la chaussée ont besoin d'une chaussure plus résistante. Les chevaux qui effectuent beaucoup de travaux à fort impact et travaillent sur des sentiers bénéficient également d'une chaussure en acier plus solide, en particulier parce que l'aluminium est plus flexible, ce qui n'est pas une qualité que vous recherchez particulièrement si votre ami équin marche sur sa chaussure lorsque vous êtes à 15 miles de la maison. Les chevaux qui passent beaucoup de temps sur pied mou n'ont évidemment pas à se soucier autant de cette considération. Certains fabricants fabriquent une chaussure en acier recouverte de caoutchouc, qui présente les avantages d'une meilleure adhérence et d'un meilleur amorti pour les chevaux qui passent de longues journées sur les routes ou sur d'autres pieds durs.

La science a montré que les chaussures en acier ont tendance à accentuer l'action du genou, tandis que les chaussures en aluminium ont tendance à permettre au cheval de s'étirer davantage à travers les épaules (consultez un résumé des recherches ici). Ce facteur est particulièrement important pour les chevaux de concours, qui sont souvent obligés de bouger d'une certaine manière lors de leurs performances. Les disciplines qui aiment beaucoup l'action du genou ont tendance à préférer l'acier, mais celles qui aiment un mouvement long et bas qui sort des épaules privilégient l'aluminium. Cela dit, de nombreux professionnels affirment que le matériau du fer à cheval n'est pas aussi important pour déterminer la façon de procéder d'un cheval que la conformation, la biomécanique et la façon dont le cheval a été chaussé.

La structure du sabot jouera également un rôle important dans le type de chaussures que le cheval peut porter. Les sabots à parois minces ne sont pas aussi propices aux chaussures en acier lourdes que celles en aluminium, car le poids plus important de la chaussure en acier exercera plus de pression sur les sabots. Cela dit, parce que les chaussures en acier s'usent moins rapidement, les propriétaires de chevaux ont souvent constaté qu'ils pouvaient s'en sortir en changeant leurs chevaux moins fréquemment, il y a donc moins de trous de clous et moins de dommages de cette façon.

Chaussures en plastique

Les chaussures en plastique sont sur le marché depuis environ 20 ans et sont généralement fabriquées avec une sorte de composé de polyuréthane. Les fabricants affirment qu'ils réduisent les commotions cérébrales, améliorent la traction et sont plus naturels pour le cheval car ils sont légers et flexibles avec le pied. Bien que les gens aient signalé de nombreux problèmes avec les versions antérieures de cette technologie (comme l'usure prématurée et le glissement), les conceptions progressent chaque jour. Comme les fers à cheval en métal, ils se présentent sous une variété de formes pour soutenir différentes parties de la structure du sabot, et les fabricants tiennent à affirmer que leurs chaussures sont plus thérapeutiques pour des conditions telles que la naviculaire, la sonnerie et similaires. Ils continuent de la manière traditionnelle, mais peuvent souvent être collés, ce qui signifie qu'il n'y a pas de trous de clous dans la paroi du sabot, ce qui est un avantage pour les chevaux qui ont des parois minces ou peu de sabots à clouer.

Chaussures en composite

Plus récemment, les fabricants de chaussures ont cherché à résoudre certains des problèmes généralement rencontrés avec les chaussures en plastique en les fabriquant à partir d'un certain nombre de matériaux différents comme le polyuréthane maillé avec de l'acier. Ces chaussures sont présentées comme une amélioration par rapport aux conceptions de chaussures en plastique antérieures en ce qu'elles sont légères mais stables, et elles sont également censées causer moins de dommages au pied du cheval lorsqu'elles sont enfilées (en particulier parce qu'elles peuvent être collées) . Comme les chaussures en plastique ordinaires, elles se déclinent en différentes formes, dont certaines offrent beaucoup de rembourrage et de couverture pour la semelle.

Chaussures intégrées

Cette nouvelle technologie utilise une réplication synthétique de la corne du sabot d'un cheval et la projette sur le sabot lui-même. Ils peuvent également contenir des segments métalliques flexibles pour stabiliser la chaussure. Ils sont utilisés pour les chevaux qui ne peuvent pas porter de chaussures conventionnelles ou qui ont tendance à perdre facilement des chaussures. Cela nécessite un travail spécialisé et tous les maréchaux-ferrants ne pourront pas le faire. Ce type semble encore à ses balbutiements, mais compte tenu de la façon dont la technologie évolue, il ne faudra probablement pas longtemps avant d'en entendre parler!

image 1: Pixabay; image 2: BobMacInnes (Creative Commons BY)

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