Les dernières chaussures de course de Nike sont si bonnes qu'elles pourraient être trop bonnes

Les dernières chaussures de course de Nike sont si bonnes qu'elles pourraient être trop bonnes

À Vienne, le 12 octobre 2020, le coureur kenyan Eliud Kipchoge a entrepris sa dernière tentative de marathon, qu'il a complétée à 20 secondes en moins de deux heures. Aussi impressionnant soit-il, le record n'était pas considéré comme officiel, car il n'était pas en compétition ouverte et il utilisait une équipe de stimulateurs cardiaques. À Berlin le 16 septembre 2018, Kipchoge a atteint un record du monde de marathon officiel avec un temps de 2:01:39. Pour mettre cet étonnant exploit dans son contexte, cela équivaut à parcourir 100 mètres en 17,3 secondes et à poursuivre au même rythme pendant 26,2 milles.

Kipchoge, 34 ans, est désormais considéré comme le plus grand coureur de fond de tous les temps. Il est un vainqueur chevronné du marathon, dont une médaille d'or olympique à Rio de Janeiro et trois victoires au marathon de Londres.

Pour couronner le tout, il semble aussi être un gars vraiment sage, heureux et humble. Un profil du New York Times raconte comment il n'esquive jamais les corvées de son camp d'entraînement dans les collines kenyanes: "C'est un homme riche, mais il frotte toujours les toilettes."

Getty Images / Bongarts / Maja Hitij

Mais ses tentatives de marathon record (officielles ou non) ont soulevé quelques questions intéressantes. Ils ne concernent pas les drogues améliorant les performances – des dizaines de coureurs kenyans ont été testés positifs pour les substances interdites, mais le bilan de Kipchoge est propre et peu le soupçonneraient d'être impliqué – mais ils concernent ce qui constitue ou ne constitue pas un avantage indu.

Kipchoge a quelque chose que la plupart des autres coureurs n’ont pas: l’avantage de la toute dernière technologie de Nike.

Nike dit que le Vaporfly 4% Runner de 250 $, qui a été conçu dans le cadre de l'ambitieux projet Breaking2 de la marque (comprenant également Kipchoge) pour tenter un marathon de deux heures, est nommé 4% car il offre une économie de course moyenne de 4% par rapport à d'autres top coureurs. Ou en d'autres termes, combien d'énergie les coureurs utilisent lorsqu'ils courent dedans.

Si vous n'êtes pas un coureur, cela peut sembler petit ou sans conséquence, mais même de petites améliorations de l'économie de course peuvent équivaloir à réduire les minutes, pas seulement les secondes, sur de longues distances. C'est une affirmation étonnante, et qui pourrait facilement être rejetée en tant que battage publicitaire encore plus pour vendre plus de chaussures. Mais cette fois, cela semble être vrai.

À Vienne, Kipchoge était vêtue d'une future édition de la chaussure de marathon NEXT% de Nike, qui comprend une chambre d'amorti unique à l'avant-pied, ainsi que de la mousse ZoomX. L'empeigne semble être en Flyprint 3D, qui a été utilisée sur les chaussures de marathon précédentes comme la Zoom Vaporfly Elite. Nike n'a fourni aucun autre détail sur cette chaussure en particulier.

Nike

Le New York Times a analysé les données d'environ 500 000 durées de marathon et de semi-marathon – tirées de rapports de course publics et de l'application de fitness Strava – au cours des quatre dernières années. Il a constaté que «les coureurs de Vaporflys couraient de 3 à 4 pour cent plus vite que des coureurs similaires portant d'autres chaussures, et plus de 1 pour cent plus vite que la chaussure de course la plus rapide suivante».

Le même argument a été avancé pour la toute nouvelle Nike ZoomX Vaporfly NEXT%, qui a permis au Nigérian Brigid Kosgei de battre le record du monde féminin pour une tentative de marathon réalisée en deux heures quatorze minutes et quatre secondes, rasant 81 secondes du record précédent.

Si vous êtes un coureur qui prend les courses au sérieux, il est probable que vous envisagiez au moins d’acheter ces nouvelles chaussures Nike. Ces innovations pourraient se révéler être le plus grand pas en avant dans l'athlétisme puisque les pistes de course artificielles caoutchoutées ont remplacé les cendres écrasées – et pour cela, Nike mérite un crédit considérable.

Mais qu'est-ce que cela signifie pour Kipchoge et Kosgei, qui battent des records avec les nouvelles chaussures de Nike? Eh bien, comme l'a souligné le scientifique du sport Ross Tucker après le record de Berlin du Kipchoge, si ce que Nike dit et ce que le NYT a trouvé est vrai, cela explique essentiellement la course record.

Parlant de Kosgei, l'ancien champion du marathon Gianni Demadonna a déclaré au Times: «Ils pensent que les chaussures permettent peut-être aux athlètes d'élite de courir deux minutes plus vite dans le marathon. Naturellement, ils sont troublés par ce qui se passe dans leur sport car les temps courus sont si rapides. Même les coureurs plus âgés retirent de gros morceaux de leurs meilleurs temps. »

Donc, juste en pensant à 2:01:39 de # kipchoge hier, écoutez-moi: les différences entre 2:01:39 et disons, 2:03:10 comme Kipsang, Mutai, etc., sont de 1,2%. Nike affirme que sa chaussure vaut 4%. NYT a trouvé 1% d'avantage par rapport aux autres chaussures. Alors… Kipchoge est-il le même athlète dans une meilleure chaussure?

– Ross Tucker (@Scienceofsport) 17 septembre 2018

À Berlin, Kipchoge a amélioré son précédent record du monde de 1,07%, ce qui suggère que Kipchoge et l'ancien détenteur Kimetto étaient des coureurs égaux portant des chaussures inégales. Jonathan Gault de Lets Run a noté que, si vous vous en tenez à l'étude du New York Times, vous pourriez même affirmer que Kimetto est le coureur supérieur: «Les Vaporflys étaient 1% plus rapides que les chaussures les plus rapides de l'étude, mais elles étaient environ 2,5% plus rapide que la chaussures Adizero Adios – les chaussures que Kimetto a courues [in] pendant son record du monde. "

Avec tout le respect que je dois à Kipkemboi et à sa victoire:

Je crois qu'il a couru 2:05 en chaussures améliorant les performances – L'étude de Nike indique environ 4 minutes plus rapide pour lui à 2:05 avec ou sans les Vaprofly 4. pic.twitter.com/YhOy7KETTB

– Peter Weyand (@Dr_Weyand) 23 septembre 2018

L'efficacité des nouvelles chaussures de Nike n'est qu'un autre chapitre d'une saga qui tourmente les officiels sportifs depuis des décennies. À quel moment la nouvelle technologie crée-t-elle un avantage injuste ou antisportif? L'Association internationale des fédérations d'athlétisme ne ferme certainement pas les yeux sur la question. L’IAAF a récemment fait une déclaration au Times notant: «Les récents progrès technologiques signifient que le concept d’ «assistance» aux athlètes… a fait l’objet de nombreux débats dans le monde de l’athlétisme. L'IAAF a créé un groupe de travail pour examiner les questions. »

L'US Golf Association a interdit les balles qui volent plus droit que les autres, la NFL a interdit l'utilisation d'une substance qui aidait les joueurs à attraper la balle, et les officiels de la natation ont interdit les combinaisons de haute technologie qui réduisaient la traînée et augmentaient la flottabilité.

La différence entre le Vaporfly ou le ZoomX Vaporfly NEXT% et les autres chaussures de course est qu'elles ont une plaque en fibre de carbone dans la semelle intermédiaire. Cette plaque stocke et libère de l'énergie à chaque pas, ce qui signifie que le coureur dépense moins d'énergie lorsque la chaussure les propulse vers l'avant.

Les règles de l'Association internationale des fédérations d'athlétisme (IAAF) concernant les chaussures stipulent que «les chaussures ne doivent pas être construites de manière à fournir aux athlètes une assistance ou un avantage déloyal» et qu'elles «doivent être raisonnablement accessibles à tous dans l'esprit de l'universalité de l'athlétisme. "

Dans un communiqué, Nike a déclaré à Highsnobiety: «Le Nike Zoom Vaporfly 4% répond à toutes les exigences des produits de l'IAAF et ne nécessite aucune inspection ou approbation spéciale. L'IAAF a également offert un soutien public à l'innovation. De plus, la chaussure est disponible pour tous les athlètes via Nike.com et les magasins. »

Il semble peu probable que l'IAAF interdise les plaques en fibre de carbone, et la plupart des coureurs ne le pensent pas. Au moins pas encore. Mais le problème suscite une dynamique intéressante pour l'avenir des chaussures de course.

D'autres marques tenteront-elles de rattraper leur retard en utilisant une technologie similaire pour uniformiser les règles du jeu? Jusqu'où les fabricants peuvent-ils pousser la technologie? À quel moment un record du monde devient-il un exploit technologique créatif plutôt que purement physique? Le Vaporfly est-il différent, disons, des améliorations dans notre compréhension de la nutrition?

Comme David Epstein le demande dans son excellent discours TED 2014, les athlètes deviennent-ils vraiment plus rapides, meilleurs, plus forts?

Personne ne peut vraiment répondre à aucune de ces questions en ce moment, et personne ne semble disposé à essayer. Le faire retirerait malheureusement une partie de l'éclat des incroyables réalisations de Kipchoge.

En ce qui concerne le sport au sens large, il a été suggéré que Kipchoge (et les innovations Nike à ses pieds) ont effectivement mis fin à l'ère des autres athlètes en quête de records du monde – simplement parce qu'il semble peu probable que quiconque, sauf Kipchoge lui-même, puisse sérieusement espérer pour améliorer le record officiel maintenant.

Pour en savoir plus sur Nike, consultez ci-dessous.

Mots par
Daniel Pearson

Éditeur de la vie

Daniel est le rédacteur en chef de Highsnobiety Life. Il a grandi dans le nord de l'Angleterre et est maintenant basé à Berlin.

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