22 septembre 2020

Laid comme péché, mais bon pour courir

Pourquoi cette couleur. Photo: Victoria Song (Gizmodo)

L'année dernière, j'ai examiné les chaussures HOVR Infinite d'Under Armour, qui se synchronisent avec votre smartphone pour offrir des données de fonctionnement à partir de la puce Bluetooth intégrée. J'ai été agréablement surpris de voir combien j'aimais travailler avec eux. Je m'attendais à ce que les chaussures soient plus gimmick que substance, mais le coaching personnalisé de la démarche m'a en fait aidé à réduire de deux minutes mon temps moyen de mile. Ils sont morts d'une mort noble après que j'ai couru plus de 300 kilomètres en eux. Donc, comme vous pouvez l'imaginer, j'avais des attentes plus élevées pour le dernier ajout à la gamme HOVR, le Machina.

Sur le papier, la chaussure mise à jour semble prometteuse. L'annonce de Under Armour pour la Machina met l'accent sur la façon dont la construction de la chaussure atteint le point idéal entre vitesse et confort. En particulier, il met en évidence une nouvelle plaque de propulsion: une plaque à ressort à deux broches remplie de carbone qui vous aiderait à courir plus rapidement en gardant le roulement rapide et en donnant à votre pied une poussée plus puissante. Il a également une nouvelle semelle intermédiaire non cage et environ 20% d'amorti en plus que l'Infinite. C'est le genre de jargon sportif auquel vous hochez la tête, mais demandez-vous si cela a réellement un impact sur vos performances. Mais des chaussures confortables et légères sont une proposition attrayante pour tous ceux qui parcourent régulièrement des distances supérieures à 5 km, même si vous n'achetez pas nécessairement dans le marketing.

Under Armour HOVR Machina

Under Armour HOVR Machina

Qu'Est-ce que c'est?

Chaussures de course intelligentes

Comme

Confortable! Le coaching en temps réel est utile.

Pas comme

Je suis aveugle maintenant de les regarder

La principale chose qui a attiré mon attention sur la Machine était le fait que Under Armour a abordé le principal bœuf que j'avais avec l'Infinite: le coaching en temps réel. Avec les chaussures les plus récentes, vous obtenez toujours des données sur la cadence et la foulée, en plus de l'angle de frappe du pied et du temps de contact avec le sol. Il existe également un nouvel écran dans l'application MapMyRun – que vous devez télécharger pour utiliser les fonctionnalités de coaching – qui vous permet de voir en temps réel si vous maintenez la cadence appropriée à votre rythme cible.

Tout cela m'a rendu assez content d'essayer la Machina. Et puis j'ai ouvert la boîte. Mes yeux saignaient. C’est ma faute, vraiment. J'ai surtout glissé sur les photos promotionnelles mettant en vedette cette monstruosité rose-orange criard. J'ai supposé que mon unité d'examen serait quelque chose de plus docile, comme les versions plus subtiles gris et rose ou noir et blanc de la chaussure. Mais non. Mes chaussures de clown étaient arrivées dans toute leur splendeur radioactive d'inspiration Taki.

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Le bureau de Gizmodo a été le témoin direct de mon désespoir lorsque j'ai poussé un cri angoissé: «POURQUOI?» Quelques collègues ont présenté leurs condoléances et d'autres ont expliqué: «Le rose vif est vraiment présent.» On m'a montré des coups de pied similaires conçus par des rappeurs dont j'ai oublié les noms depuis. Un autre collègue a noté que les chaussures de course devaient être laides comme ça. Une collègue, qui doit rester anonyme pour sa dignité, a dit qu'elle les aimait vraiment. Personne ne pouvait me donner une bonne raison pour laquelle Under Armour avait choisi le mauve pâle comme couleur d'accent pour une teinte violente de saumon. "Parce que c'est pour les femmes?" un collègue a suggéré. A l'intérieur, j'ai un peu pleuré car, oui, la version homme a un accent noir plus sensible.

Excusez les fonds de grody – j'ai couru dedans. Mais vous pouvez voir la plaque de propulsion. Il est censé vous faire courir plus rapidement grâce à de meilleurs poussées et à un roulement plus rapide.Photo: Victoria Song (Gizmodo)

Pour être honnête, je reconnais que c'est un détour dramatique dans une critique qui porte en fin de compte sur les baskets intelligentes et si elles sont bonnes. En toute honnêteté, le style est une considération lors de l'achat d'un équipement de course, et je n'aurais rien écrit si je n'avais pas été si viscéralement surpris par ce choix de couleur. (Bien que, après une course de nuit, je puisse vérifier que vous n'avez probablement pas besoin de ruban réfléchissant si vous les portez, car tout le monde pourra vous repérer à des kilomètres.) Mais après quelques grognements, je l'ai aspiré, lacé, et mis plus de 15 kilomètres sur ces choses.

Côté confort, vous pouvez certainement ressentir les 20% supplémentaires d'amorti. Cela est évident au moment où vous les glissez sur vos pieds. Au cours de ma longue course hebdomadaire, j'ai remarqué qu'il fallait environ quinze minutes de plus pour que mon genou commence à se tordre. Quant à la plaque de propulsion: je ne sais pas si elle m'a rendu beaucoup plus rapide, mais elle semble différente lorsque je pousse le sol. J'ai couru ma division de mile la plus rapide de tous les temps dans ces chaussures, mais je ne peux pas dire si c'est la plaque ou le coaching qui a eu le plus d'impact. (Ou peut-être ni l'un ni l'autre! Peut-être que c'était une bonne nuit de sommeil.)

On m'a dit que ces chaussures me faisaient ressembler à une «fraise agressive». J'étais visible à des kilomètres. Photo: Victoria Song (Gizmodo)

D'un autre côté, j'ai remarqué que j'avais moins de traction un jour de pluie. J'ai glissé plusieurs fois en courant sur du métal d'une manière qui n'a jamais été un problème avec les Infinites. Rien de trop important, mais cela m'a rendu plus conscient d'éviter certains types de terrain lors des courses.

J'ai trouvé la nouvelle fonctionnalité de coaching en temps réel utile. Je n'étais pas un grand fan du nouvel écran – ma cadence est déjà là où j'en ai besoin, et je ne pouvais pas personnaliser les mesures affichées pour afficher ma foulée à la place. Cependant, les signaux audio à mi-parcours étaient assez précis. Lorsque j'ai commencé à ralentir pendant l'entraînement par intervalles, je recevais un rappel et des conseils pour améliorer ma forme. Par exemple, je courais plus lentement que mon rythme cible et j'ai entendu une gentille dame robot me dire quelque chose comme: «Votre cadence est sur la cible, mais vous courez en dessous du rythme. Essayez de maintenir la cadence tout en allongeant votre foulée. » Quand j'ai fait cela, j'ai reçu un autre signal audio me disant que j'étais dans la plage appropriée.

C'est en fait assez utile si vous avez du mal avec de mauvaises habitudes d'entraînement ou si vous essayez d'améliorer votre forme. J'essaie de briser mon temps de 10 km, mais j'ai la terrible habitude de courir trop vite et de ralentir progressivement dans la seconde moitié de ma course. Pendant l'entraînement, on m'a rappelé à plusieurs reprises de ralentir rapidement mon rythme et, voilà, j'ai affiché mon meilleur temps moyen depuis des semaines.

À quoi ressemble le nouvel écran de l'application MapMyRun. Capture d'écran: Victoria Song (Gizmodo)

La fonctionnalité n'est cependant pas parfaite. J'ai trouvé que les signaux audio étaient parfois un peu lents, surtout lorsque vous faites des pas ou des intervalles courts. J'aurais un indice, mais j'étais déjà passé à un rythme différent, donc ce n'était pas le conseil le plus précis pour moi dans cette seconde exacte. Ce n'était pas autant un problème lors des courses faciles ou longues, où le rythme était plus constant tout au long.

En outre, une chose à propos de la ligne HOVR est qu'il n'y a qu'une puce dans votre bonne chaussure. S'il y a une chose que j'ai apprise en essayant l'analyseur de course Asics au CES de cette année, c'est que je ne suis pas un coureur symétrique. J'ai tendance à favoriser fortement mon côté gauche dans le yoga et la course, donc je sais que je ne reçois que la moitié de l'image avec la Machina. J'ai essayé les baskets intelligentes EvoRide d'Asics au CES et, parce que les deux chaussures contiennent des puces, j'ai pu obtenir plus de contexte dans ma démarche personnelle.

Pour le passionné de course à pied moyen, cependant, ce n'est pas trop grave. Under Armour vous propose de nombreuses astuces pratiques dans l'application pour vous améliorer, même si elles sont basées sur des données provenant d'un seul pied. Sauf si vous êtes un athlète olympique et que chaque petit détail compte, les données que vous apprenez de la bonne chaussure sont bonnes. Mais c'est quelque chose à considérer, car certaines baskets intelligentes se concentrent sur les deux pieds.

Une autre chose à considérer est le prix. Le Machina à 150 $ coûte environ 30 $ de plus que l'Infini. Alors que 120 $ est assez moyen pour une bonne paire de chaussures de course stupides, 150 $ commencent à s'infiltrer dans «Hé, cela devient un peu cher». (Cela dit, 150 $ n'est pas si mal pour des baskets intelligentes.) Cela est particulièrement vrai si vous êtes un monstre de longue distance qui met des centaines de kilomètres sur vos chaussures en quelques semaines. Je n'ai pas eu ça depuis très longtemps, mais j'ai parcouru plus de 300 kilomètres sur ma paire d'Infinites avant de commencer à le sentir dans mes genoux. La durée de vie de vos chaussures dépend de vos habitudes de course et de votre terrain, mais vous devriez vous éloigner confortablement d'au moins 300 kilomètres de la Machina. Une bonne chose? Avec l'Infinite, j'ai reçu des mises à jour par e-mail de la part d'Under Armour m'informant lorsque j'ai atteint 25% du kilométrage à vie de mes chaussures. (Je sentais que les chaussures devaient être remplacées lorsqu'elles atteignaient environ 75% de leur durée de vie estimée).

Coussin. Mais pourquoi mauve? Pourquoi? Qui a pensé que le violet clair et le rose-orange violent étaient une bonne idée? Photo: Victoria Song (Gizmodo)

Mais les Machinas valent-ils l'argent? Eh bien, cela dépend. Aimez-vous les données? Êtes-vous frustré par votre formation? Alors oui, le HOVR Machina est un investissement décent. Utilisez-vous déjà l'application MapMyRun? Sinon, dans quelle mesure êtes-vous attaché à l'application de votre choix? Si vous êtes déjà un passionné de MapMyRun, alors ces chaussures ont beaucoup de sens. Si vous aimez absolument Runkeeper, Runtastic ou Strava, cela pourrait être plus gênant que ce qu'il vaut. Bien sûr, vous pouvez synchroniser votre activité entre certaines de ces applications, mais cela peut également être une douleur totale, d'autant plus que vous devez utiliser MapMyRun pour un coaching en temps réel.

Personnellement, j'aime suffisamment l'ajustement, le confort, les données et le coaching que, malgré la couleur, je continuerai probablement à courir dans les Machinas jusqu'à ce qu'ils me foutent le camp. Pour les curieux, essayer une paire présente également un risque relativement faible. Les chaussures coûtent plus cher que leurs homologues les plus stupides, mais ce ne sont pas non plus les chaussures de course les plus chères, même avec tout l'aspect connecté. Si vous n'aimez pas la partie intelligente, elles fonctionnent parfaitement bien comme des chaussures ordinaires. Rendez-moi service et achetez les versions les moins hideuses.

LISEZ-MOI:

  • Suit la foulée, la cadence, l'angle de frappe du pied et le temps de contact avec le sol via l'application MapMyRun.
  • Ajoute également un coaching en temps réel!
  • Ajoute une plaque de propulsion pour des courses plus rapides, avec 20% d'amorti en plus que les chaussures Infinite de l'année dernière.
  • Un peu plus cher à 150 $ – plus cher que vos chaussures de course stupides moyennes, mais pas terrible pour les chaussures connectées.
  • Laid comme péché, mais bon pour courir
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