26 septembre 2020

Le PDG de Brooks Running, Jim Weber, envisage de quitter la Chine en raison d'une situation tarifaire «troublante»

Jim Weber prend la parole au GeekWire Sports Tech Summit 2016. (Photo GeekWire / Kevin Lisota)

Le PDG de Brooks Running, Jim Weber, reconsidère la présence de la société en Chine dans le cadre d'un différend tarifaire en cours entre les États-Unis et la Chine.

Dans une interview avec Fox Business News, Weber a déploré que «la taille des tarifs dans notre catégorie soit énorme». Le tarif proposé de 25% sur 200 milliards de dollars de marchandises en provenance de Chine porterait le tarif total sur les chaussures Brooks Running à 45%, a déclaré Weber.

La société basée à Seattle devrait payer des dizaines de millions de dollars si les tarifs sont appliqués de manière permanente, a déclaré Weber. Brooks fabrique également des chaussures à Taïwan et au Salvador et vend ses produits dans plus de 60 pays. Weber a déclaré que les chaussures de production de masse aux États-Unis n'étaient «pas possibles» en raison de la grande quantité de travail manuel impliqué.

"C'est vraiment boueux en ce moment", a déclaré Weber. «Nous devons examiner tous nos choix. C'est une situation troublante. "

Le président chinois Xi Jinping et le président américain Donald Trump ont signé une trêve de 90 jours le 1er décembre qui a empêché de nouvelles hausses tarifaires. Mais après des mois de négociations commerciales, une solution au différend n'est toujours pas visible. L'Organisation mondiale du commerce a lancé aujourd'hui une enquête sur les tarifs douaniers américains sur la Chine, a rapporté Bloomberg.

Malgré les vents contraires du commerce, Brooks a déclaré des revenus mondiaux de 644 millions de dollars en 2018, soit une augmentation de 26% d'une année sur l'autre due aux ventes de chaussures.

Sous la direction de Weber depuis 2001, la société s'est concentrée sur la vente de chaussures de course haut de gamme plutôt que sur la concurrence avec des marques comme Nike et Adidas. Brooks est une filiale indépendante de l'investisseur milliardaire Warren Buffett Berkshire Hathaway.

L'entreprise s'est également fait un nom dans les mondes de la technologie et de la durabilité. En 2017, Brooks a commencé à travailler avec HP et Superfeet pour fabriquer des chaussures basées sur la biomécanique unique d'un coureur. Le siège social de Brooks à Seattle, situé dans le bâtiment Stone34 près de la rive nord du lac Union à Seattle, a été l'un des premiers bâtiments à être certifiés dans le cadre du programme de construction écologique Deep Green.

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