21 septembre 2020

Qu'est-ce qui cause l'engourdissement des pieds chez les coureurs?

L'engourdissement des pieds est un symptôme peu courant mais inquiétant qui se développe parfois en courant.

Un picotement inhabituel ou une sensation d'épingles et d'aiguilles sur la peau non seulement agace mais introduit la peur dans une course autrement heureuse. Les orteils du coureur picotent et se sentent engourdis, et l'engourdissement peut progresser le long du haut ou du bas du pied et parfois jusqu'à la cheville.

Bien que le coureur n'ait pas besoin de s'arrêter, un voyage rassurant chez le médecin peut être de mise.

L'engourdissement du pied implique le plus souvent une compression nerveuse. La zone spécifique d'engourdissement du pied indiquera le site de compression le plus probable. L'engourdissement des côtés adjacents de deux orteils suggère un problème entre les orteils.

Le site le plus souvent touché est l'extérieur du troisième orteil et l'intérieur du quatrième orteil. Connu sous le nom de névrome de Morton, le nerf développe lentement une couche épaissie de tissu cicatriciel.

L'engourdissement pendant la course se développe en frappant le trottoir, en fourrant l'avant-pied dans une chaussure étroite ou en encombrant l'avant-pied par le gonflement progressif, presque imperceptible.

Le coureur peut essayer des mesures simples pour réduire la pression. Il s'agit notamment de choisir une chaussure avec un large espace pour les orteils et d'utiliser un coussin dans la chaussure placée sous l'avant-pied. Cela peut séparer doucement les os incriminés. Ensuite, une injection de cortisone peut aider à soulager.

Si tous les efforts conservateurs échouent, la chirurgie soulage la douleur qui accompagne souvent l'engourdissement. Les orteils, cependant, peuvent rester engourdis en permanence.

Un engourdissement de tout le bas du pied ou seulement la moitié du bas du pied se produit lorsqu'un nerf est comprimé à la cheville. L'intérieur de la cheville est connu sous le nom de tunnel tarsien. Ce tunnel traverse trois tendons, une artère, des veines et le nerf tibial. Semblable au syndrome du canal carpien plus connu au poignet, le nerf peut se comprimer, provoquant le syndrome du tunnel tarsien.

L'engourdissement, et parfois la douleur, sont initialement aggravés par la course et les activités de mise en charge. Finalement, les symptômes peuvent évoluer vers une douleur au repos ou un engourdissement. Une recherche d'une «lésion occupant l'espace» dans le tunnel est prudente. Cela pourrait être un petit kyste, un éperon osseux ou une anatomie musculaire inhabituelle.

J'ai vu des masses graisseuses bénignes provoquer également une compression. Très souvent, aucune masse incriminée spécifique n'est trouvée. Plus communément, la simple compression mécanique causée par une chaussure ou un mouvement excessif du pied rétrécit l'espace du tunnel et irrite le nerf.

Encore une fois, les efforts non chirurgicaux comprennent une période de repos pour réduire l'enflure, des tentatives de contrôler le mouvement excessif avec une orthèse dans la chaussure et des injections de cortisone dans le tunnel.

La libération chirurgicale est limitée aux cas récalcitrants aux traitements mécaniques. Heureusement, la chirurgie est beaucoup moins fréquente qu'avec le syndrome du canal carpien. Ce syndrome peut survenir sur un pied ou il peut affecter les deux pieds simultanément.

La compression des nerfs traversant l'avant de la cheville ou le dessus du pied provoque un engourdissement sur le dessus du pied. Le plus souvent, cela est causé par un serrage excessif des lacets. Les personnes aux arches hautes sont particulièrement vulnérables à ce problème. Desserrer simplement les lacets, utiliser une technique de laçage modifiée ou appliquer un rembourrage sous la languette de la chaussure peut aider à réduire ces symptômes.

Enfin, l'engourdissement des pieds peut indiquer une condition médicale. Consultez votre médecin pour un engourdissement persistant qui n'est pas résolu par ces manœuvres simples.

Le Dr Stephen M. Simons est codirecteur de la bourse de médecine sportive South Bend Primary Care, directeur associé de la résidence en médecine familiale du centre médical Saint Joseph et professeur adjoint de médecine familiale à la faculté de médecine de l'Université de l'Indiana.

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