27 septembre 2020

Sole Man: l'histoire derrière les chaussures Hoka – PodiumRunner

Hoka a été achetée le 1er avril par Deckers Outdoor, la société mère de UGG, Teva et d'autres marques de chaussures.

Il y a trois ans, un Français grégaire du nom de Nicolas Mermoud m'a appelé pour me dire de le rencontrer au début d'un sentier de Boulder parce qu'il avait de nouvelles chaussures qu'il voulait que je teste. Il a dit qu'ils ne ressemblaient en rien à ce que j'avais jamais porté.

J'ai testé beaucoup de chaussures au cours des 15 dernières années et j'ai vu plusieurs nouvelles marques naître d'idées radicales dans la conception de chaussures. Connaissant Nico depuis quelques années (il est un coureur de montagne de haut niveau et travaillait auparavant chez Salomon), j'ai pensé qu'il pourrait y avoir une hyperbole dans sa proclamation, mais je savais que tout ce qu'il avait était définitivement quelque chose que je devrais voir.

Nico avait raison. Je n'avais jamais vu – ou imaginé – quoi que ce soit à distance proche des chaussures de trail Hoka One One Mafate qu'il avait sorties du coffre de sa voiture de location. Ils étaient absolument énormes! Avec un coussin de semelle intermédiaire surdimensionné et un design à corps large, ils étaient presque caricaturaux en apparence. Mais elles étaient si légères – plus légères que de nombreuses chaussures d'entraînement de conception traditionnelle sur le mur de chaussures de n'importe quel magasin à l'époque.

Nico m'a donné un aperçu rapide: plus d'amorti, une plate-forme large et stable, des matériaux ultra-légers et un profil à bascule contribuent tous à ce qu'il a dit (et à ce que ses vidéos de laboratoire au ralenti sur ordinateur montrent apparemment) mèneraient à mieux forme de course, moins de stress d'impact et la conduite la plus douce que j'aie jamais connue. "C'est comme voler, Brian", m'a dit Nico.

Aller à l'essentiel: nous sommes allés pour une courte piste de course, et – Wow! – ils avaient l'impression que je n'avais jamais couru auparavant. Oui, il m'a fallu quelques descentes pour m'habituer à la sensation super douce, rebondissante et très résistante sous mes pieds, mais les Mafetes étaient des chaussures dans lesquelles je voulais courir encore et encore.

(Le but de ce blog n'est certainement pas d'approuver les Hokas; Tout le monde a ses propres goûts et dégoûts à propos des chaussures, sans parler de nombreuses caractéristiques individuelles des pieds qui doivent être prises en compte lors du choix des chaussures. Je cours généralement avec des dizaines de chaussures différentes chaque mois et je suis fidèle à mon carquois de chaussures, pas une marque particulière. Par exemple, au cours des deux dernières semaines, j'ai couru dans le Brooks Pure Connect 2, Skechers GOrun 2, Scott T2 Evolution, adidas Energy Boost, Saucony Virrata, New Balance 890v3, Saucony Kinvara 4, Newton Gravity Trainer, Altra Superior Trail, Pearl Izumi N1 et Hoka One One Bondi Speed.)

Au moment du lancement de Hoka, les chaussures de course ultra-minimalistes ne faisaient que progresser dans le courant dominant et dans les magasins de course, mais ici Hoka allait dans la direction opposée du «maximalisme». C'était un concept cool et totalement différent qui semblait logique, mais pouvait-il se vendre?

Hoka One One (prononcé «O-nay, O-nay») a été lancé sur une idée folle par Mermoud et Jean-Luc Diard, qui a également travaillé pour Salomon à la tête de son centre de conception aujourd'hui disparu à Boulder et plus tard en tant que son PDG. À l'origine, l'intention était de fabriquer des chaussures de course sur sentier modernes pour les courses de montagne accidentées dans les Alpes, les Pyrénées et les Dolomites. Le concept de conception Widebody était quelque peu basé sur la technologie surdimensionnée qui avait été utilisée avec succès dans les skis poudreux, les pneus de vélo de montagne et les raquettes de tennis. Un plus grand sweet spot, a suggéré Mermoud, s'appliquerait de la même manière en course.

Au début, ils ont envisagé de créer une sorte de sur-chaussure à enfiler uniquement, qui pourrait être transportée dans un sac sur les sections en montée et attachée pour de longues descentes accidentées. Mais une fois qu'ils ont développé un prototype de travail aussi léger, ils savaient qu'ils ne fabriquaient pas un accessoire technique mais une vraie chaussure de course. Ils ont utilisé une philosophie et une technologie de conception similaires pour développer des chaussures de course sur route et, après avoir répandu le mot dans des centaines de magasins de vente au détail et de courses à travers le monde au cours des trois dernières années, vous pouvez maintenant trouver des Hokas dans des courses de 5 km à 100 kilomètres aux États-Unis et dans de nombreux magasins de course locaux. (Ils ont également gagné en visibilité et en crédibilité en parrainant deux des meilleurs coureurs de trail du pays, Dave Mackey et Karl Meltzer.)

Quel est l'intérêt de ce blog? Il a été annoncé le 1er avril que Deckers Outdoor Corporation (qui possède également les marques de chaussures Teva et UGG Australia, entre autres) a acheté Hoka. (Il avait initialement investi dans la marque l'été dernier.) Ce n'est pas une blague d'avril, mais un signe que le PDG de Deckers, Angel Martinez, croit au concept autant que Mermoud et Diard l'ont fait depuis le début. (Le concept d'amorti surdimensionné de Hoka est déjà apparu dans quelques chaussures UGG.)

Qu'est-ce que cela signifie pour Hoka? Cela signifie qu'ils ont de bonnes chances de survivre dans l'industrie tumultueuse et en pleine expansion de la chaussure de course. Avec plus de 40 marques de chaussures, il est difficile pour une petite start-up de la réaliser seule. Parmi les nouvelles marques de course sur le marché au cours des douze dernières années, celles qui ont le plus progressé – à savoir, Newton Running, Pearl Izumi, K-Swiss, Altra Running – sont généralement celles qui ont reçu un afflux important de capitaux ou été acheté par une plus grande société mère.

Peut-être que la meilleure chose que Hoka a apportée à la table était une école de pensée divergente qui a contré la tendance pieds nus / minimaliste. Les concepts minimalistes et maximalistes ont beaucoup appris et cela aidera finalement toutes les marques de chaussures à repousser les limites pour développer de meilleures chaussures. Je suis en fait surpris que d'autres marques (à part Tecnica) n'aient pas essayé de copier Hoka, bien que les adidas Energy Boost et Saucony Virrata soient deux exemples d'autres nouvelles chaussures repoussant les limites avec des configurations de mousse légères et / ou uniques de différentes manières. .

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