29 septembre 2020

World Athletics donne son sceau d'approbation pour les chaussures Nike Vaporfly controversées | sport

Les chaussures Nike Vaporfly extrêmement controversées qui ont révolutionné la course à pied – permettant aux athlètes d'élite de battre des records du marathon mondial et des records ordinaires à battre leurs records personnels – ont reçu le sceau d'approbation de World Athletics.

Dans une décision attendue depuis longtemps, l'instance dirigeante du sport a confirmé que Nike Vaporfly et Next% s, qui coûtent 240 £ et peuvent améliorer les marathons d'une à deux minutes chez les athlètes d'élite, sont légalement autorisés malgré le fait que de nombreux sportifs accusent les chaussures. d'être comme «dopage technologique».

Cependant, World Athletics a imposé un «moratoire indéfini» sur les progrès futurs de la technologie de la chaussure car il admet «qu'il existe suffisamment de preuves pour faire craindre que l'intégrité du sport ne soit menacée par les récents développements».

Les Vaporflys, qui ont été introduits pour la première fois en 2016, fonctionnent grâce à la combinaison d'une nouvelle mousse légère mais dure, appelée Pebax, qui est fusionnée avec une plaque de carbone incurvée pour créer un effet de “ ressort '' qui garantit que beaucoup moins d'énergie est perdue avec chaque étape.

Mais ils ont continué à susciter la controverse et la rancune dans le monde de l'athlétisme en raison de l'ampleur de leur avantage par rapport à toutes les autres chaussures rivales. Jake Riley, un coureur américain qui a terminé neuvième au marathon de Chicago l’année dernière, a décrit le port du Nike Next% comme «comme courir sur des trampolines».

Ce qui a particulièrement exaspéré les marques rivales, c'est que Nike a déposé plusieurs brevets sur l'angle de la plaque de carbone – ce qui rend encore plus difficile leur rattrapage – tandis que la mousse Pebax n'est pas non plus largement disponible.

Les nouvelles règles de World Athletics stipulent que les fabricants de chaussures ne sont plus autorisés à laisser leurs athlètes courir sur des prototypes – et à partir du 30 avril 2020, toute chaussure doit avoir été disponible à l'achat par n'importe quel athlète sur le marché de détail ouvert pendant une période de quatre ans. mois avant de pouvoir être utilisé en compétition.

Il existe également un «moratoire indéfini» sur toute nouvelle chaussure qui a une semelle plus épaisse que 40 mm et qui a plus d'une plaque ou lame rigide intégrée.

La nouvelle réglementation signifie que la prochaine génération de Nike AlphaFly, portée par Eliud Kipchoge lorsqu'il a parcouru 26,2 milles en moins de deux heures à Vienne en octobre, ne serait pas autorisée car elle contiendrait trois plaques de carbone et une semelle plus épaisse que 40 mm.

Cependant, comme le Guardian l'a signalé pour la première fois cette semaine, les modèles Nike portés par Kipchoge et Brigid Kosgei pour briser les records officiels de marathon hommes et femmes au cours des 18 derniers mois sont légaux.

Dans l'intervalle, le panel d'experts de World Athletics a recommandé que des recherches supplémentaires soient entreprises pour établir «le véritable impact de cette technologie» et évaluer toute nouvelle chaussure qui arriverait sur le marché à l'avenir.

S'exprimant après l'annonce de la décision, le président de World Athletics, Sebastian Coe, a déclaré que la décision était proportionnée. "Ce n'est pas notre travail de réglementer l'ensemble du marché des chaussures de sport, mais il est de notre devoir de préserver l'intégrité de la compétition d'élite en veillant à ce que les chaussures portées par les athlètes d'élite en compétition n'offrent aucune assistance ou avantage déloyaux", a-t-il déclaré.

«Alors que nous entrons dans l’année olympique, nous ne pensons pas pouvoir exclure des chaussures qui sont généralement disponibles depuis longtemps, mais nous pouvons tracer une ligne en interdisant l’utilisation de chaussures qui vont plus loin que ce qui est actuellement sur le marché. marché pendant que nous approfondissons nos recherches.

«Je crois que ces nouvelles règles trouvent le juste équilibre en offrant une certitude aux athlètes et aux fabricants alors qu'ils se préparent pour les Jeux olympiques de Tokyo 2020, tout en répondant aux préoccupations qui ont été soulevées au sujet de la technologie de la chaussure. Si d'autres preuves deviennent disponibles qui indiquent que nous devons resserrer ces règles, nous nous réservons le droit de le faire pour protéger notre sport. »

Cependant, la décision n'apaisera pas beaucoup dans le sport, qui pensent que les chaussures ont donné aux athlètes sponsorisés par Nike un avantage massif et injuste pendant des années.

Matt Yates, un ancien olympien et maintenant un entraîneur de haut niveau, a déclaré au Guardian que les nouveaux règlements étaient trop peu, trop tard. "Les athlètes ont perdu des médailles, du financement et un soutien financier parce que Nike a été autorisé à enfreindre les règles pendant que World Athletics dormait et ne faisait rien", a-t-il déclaré. "C’est la même chose que le dopage, c’est simplement de la triche."

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