27 septembre 2020

Comprendre l'évolution de la chaussure de course

Saviez-vous que les chaussures de course telles que nous les connaissons n'ont pas plus de 200 ans? Bien qu'il soit logique que l'entraîneur moderne ou "sneaker" comme nous le savons, il n'ait pas toujours été là, beaucoup de gens sont surpris d'apprendre que la course compétitive n'était pas très populaire jusqu'au milieu des années 1800. Les gens couraient certainement et couraient peut-être même dans un passé plus lointain, mais il y avait peu d'organisation et certainement aucun effort concerté pour développer des chaussures qui étaient spécialement adaptées à la course. Tout cela a changé dans l'Angleterre du 19e siècle, la course à pied étant devenue un sport à part entière, ouvrant la voie au monde d'aujourd'hui plein de marathons et de coureurs dans tous les pays.

Ces premières chaussures de course sont loin des productions high-tech que nous portons aujourd'hui à nos pieds. En fait, si vous regardez des photos de certains des premiers exemples que nous avons, elles ne semblent pratiquement pas comme les chaussures d'aujourd'hui! Le but a toujours été le même, cependant: protéger le pied pendant la course, fournir suffisamment de traction pour saisir toutes sortes de surfaces et fournir un soutien tout au long de la foulée. Revenons aux pages de l'histoire pour examiner les origines et le développement de la chaussure de course jusqu'à nos jours – et au-delà.

Les origines de la chaussure de course

Regardez le bas de votre chaussure et que voyez-vous? Une sorte de matériau caoutchouteux, bien sûr, mais croyez-le ou non, les chaussures à semelle en caoutchouc ne devinrent une réalité qu'en 1832. Ce fut l'année au cours de laquelle un processus d'assemblage réussi du cuir et du caoutchouc fut finalement perfectionné, ouvrant la voie à une nouveau type de chaussure confortable. Cependant, ce n'est pas pendant une vingtaine d'années environ que des chaussures de course, comme nous pourrions commencer à les reconnaître, ont émergé. Dans les années 1850, un homme du nom de Joseph William Foster (qui fondera ensuite la société que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de Reebok) a eu la brillante idée de prendre l'une des chaussures en cuir et en caoutchouc de l'époque et d'y apposer des pointes. Ainsi, les premières chaussures de course sont nées.

Plus tard au XIXe siècle, le processus de vulcanisation a permis la création d'un nouveau type de chaussure. En utilisant la toile et le caoutchouc ensemble, une chaussure plus durable a été formée – ce qui a finalement conduit à la création de la marque toujours populaire connue sous le nom de Keds. Celles-ci étaient finalement la cause de la création du mot «baskets» parce que les chaussures en toile étaient beaucoup plus silencieuses que les autres types de chaussures. La renaissance des Jeux olympiques de 1896 a entraîné une augmentation de la demande de chaussures de course à pied, un besoin qui n'a fait que grandir jusqu'au 20e siècle, jusqu'à et pendant les deux guerres mondiales.

La course étant désormais solidement ancrée en tant qu'entreprise sportive sérieuse, davantage de recherches se sont concentrées sur la façon d'améliorer les chaussures. Les conceptions rigides et les pointes de course sont devenues moins courantes.Enfin, dans les années 1960, la société New Balance a publié ce qui est maintenant largement considéré comme la première chaussure de course moderne. Conçue technologiquement pour offrir un meilleur soutien aux pieds et avec une conception de bande de roulement unique, elle a ouvert la voie à une révolution dans l'industrie de la chaussure.

Aujourd'hui, la science est désormais le moteur de toutes les chaussures de sport. Qu'il s'agisse de tester des chaussures sur différents types de surfaces ou de concevoir des modèles qui s'adaptent à toutes les formes de pieds, les chaussures ont parcouru un long chemin depuis leurs humbles (et inconfortables) débuts. Outre la conception et la forme globales, les matériaux utilisés pour fabriquer ces chaussures ont également énormément changé. Comment se fait-il que nous n'utilisions pas encore des chaussures de course en cuir chic, par exemple?

Quels tissus avons-nous utilisés au fil du temps?

Le principal problème avec l'utilisation du cuir, que les premiers coureurs ont découvert très rapidement, est qu'il ne tient pas bien sa forme lors d'une utilisation répétitive et intensive. En raison de la façon dont le pied bouge pendant la course, cela signifie que les chaussures en cuir s'usent souvent extrêmement rapidement. Une chaussure qui conviendrait à un coureur un jour pourrait ne plus lui convenir très bien deux ou trois mois plus tard. Le chiffre d'affaires a donc incité à passer à des matériaux plus avancés. Les chaussures en caoutchouc entières n'étaient pas populaires pour les coureurs, mais les semelles en caoutchouc vulcanisé qui fournissaient plus de soutien sur les sols durs étaient les bienvenues. La toile, comme celles utilisées dans Keds et Converse, était également très populaire.

Aujourd'hui, les chaussures de course en toile ne sont plus très courantes et le cuir est complètement hors de l'image. Au lieu de cela, les matériaux modernes tels que le polyuréthane éthylène-acétate de vinyle (EVA) constituent l'essentiel des baskets modernes. Si vous avez déjà été incapable de décrire la composition de vos baskets, vous le savez maintenant! Ces matériaux plus légers sont moins chers à produire et durent plus longtemps que de nombreuses autres alternatives.

Cependant, les chaussures les plus avancées sur le marché aujourd'hui nous ramènent en fait vers des chaussures à base de tissu. La technologie Flyknit, qui utilise des fils très durables dans un agencement très stable après la couture, offre des chaussures encore plus légères et plus respirantes que jamais. Où les chaussures à la pointe de la science des matériaux iront ensuite?

Comment la technologie a changé la chaussure

Lorsque New Balance a mis sa chaussure scientifique sur le marché, ce fut une révolution. Avant, le principal facteur important dans une chaussure de course était sa capacité à être produite en masse à un prix moins élevé. La chaussure a évolué pour fournir plus de soutien, certes, mais ce n'est que lorsque la médecine du sport et la science de l'exercice se sont combinées que les chaussures modernes sont nées. Le rôle de la technologie dans nos chaussures a été immense. De nous permettre de voir comment nos pieds heurtent le sol pour déterminer quand une personne se prononce au-dessus ou en dessous, ces avancées offrent une fenêtre sur la meilleure façon de façonner une chaussure.

Les chaussures d'aujourd'hui offrent plus de soutien à nos arches, nos chevilles et même nos orteils que jamais auparavant. Ce n'est pas seulement un soutien non plus: la technologie a changé la façon dont nous gagnons en traction avec les chaussures en ouvrant la voie à de meilleures conceptions de la bande de roulement. Certains jours courts aident même à encourager les corrections innées sous forme de course, poussant les amateurs vers une meilleure façon de courir. De plus en plus de recherches continuent de révéler que chaque aspect de la chaussure peut bénéficier d'améliorations. Raffermir la semelle extérieure ou fournir aux porteurs une pompe à air intégrée pour pouvoir fournir à leurs pieds un coussin supplémentaire ne sont que quelques exemples de ces efforts au travail. Alors que nous nous dirigeons vers le monde de demain, les chaussures sont susceptibles de devenir encore plus avancées qu'elles ne le sont actuellement. Comment?

Tourné vers l'avenir: existe-t-il une chaussure parfaite?

Mis à part les progrès des matériaux tels que le matériau Flyknit de Nike, l'industrie de la chaussure a un objectif principal vers lequel de nombreuses entreprises travaillent: la chaussure parfaitement ajustée. Nous connaissons tous la frustration d’aller dans un magasin de chaussures, d’essayer de nombreuses paires et de se contenter enfin d’une paire qui convient «assez bien» mais peut-être pas parfaitement. Adidas et d'autres qui étudient le potentiel de la technologie d'impression 3D espèrent changer cela.

L'idée de base est simple: prenez un modèle informatisé très précis et probable du pied d'une personne et utilisez-le pour imprimer en 3D une semelle intercalaire pour une toute nouvelle chaussure sur place. Il serait ensuite placé dans un modèle existant, offrant à un utilisateur des chaussures de qualité parfaitement conformes à leurs pieds. Adidas prétend espérer déployer cette technologie dans un format "chaussure entière", mais pour l'instant, son objectif est une semelle intermédiaire confortable et bien ajustée. Nike a même lancé l'idée de permettre aux gens d'imprimer en 3D leurs propres baskets à la maison. Imaginez cela: quand une paire s'use, vous ne montez pas dans la voiture pour vous rendre au magasin. Vous téléchargez un fichier et laissez votre imprimante 3D personnelle fonctionner. Dans quelques heures, vous seriez prêt à courir à nouveau avec une toute nouvelle paire de coups de pied.

Profiter de ces avantages modernes

La chaussure "parfaite" pourrait être juste à l'horizon, mais une paire de chaussures ne sera pas toujours suffisante pour faire le travail. Nos pieds, et même notre façon de courir, changent souvent au cours de la vie. Répondre aux besoins de transformation d'un individu sera l'un des prochains grands pas de la technologie de la chaussure, même s'il continue de devenir plus léger et plus fort chaque année. Nous avons en effet parcouru un long chemin depuis les chaussures en cuir rigide du 19ème siècle – et nos pieds sont reconnaissants pour ces changements, sans aucun doute! La prochaine fois que vous irez acheter une nouvelle paire de baskets de course, prenez un moment pour apprécier à quel point elles sont avancées.

Cet article a été écrit pour Sports Fitness, magasinez avec nous pour vos vêtements de course, accessoires et autres articles essentiels.

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