30 septembre 2020

Défis du marché mondial de la chaussure

Le tournant du millénaire a vu la publication du livre de la compatriote Naomi Klein, No Logo. Son traité a exploré les questions de responsabilité sociale des entreprises (RSE) découlant du boom de l'externalisation internationale des décennies précédentes, en particulier les usines étrangères produisant des marchandises et des articles de mode dans des conditions de «sweat shop» avec de longues heures de travail, des salaires bas et même le travail des enfants. Parmi les articles de mode qu'elle a cités, il y avait des baskets ou des chaussures de mode, beaucoup pour de grandes marques multinationales qui sont considérées par les consommateurs comme des articles de mode ou de déclaration, en particulier des baskets approuvées par des athlètes ou des célébrités.

Cependant, les problèmes qu'elle a identifiés continuent à ce jour, un exemple étant l'effondrement de l'usine Rana Plaza en 2013, et on pourrait donc être pardonné de se demander ce qui a vraiment changé. Fashion Logistics, co-écrit avec John Fernie, explore certains de ces problèmes de RSE dans les chapitres 2 et 4 qui résultent de la mondialisation des chaînes d'approvisionnement de la mode et de la demande croissante d'articles de mode.

Il existe également des problèmes de RSE sur les marchés développés, tels que le prix élevé des baskets de 200 USD la paire (ou environ 135 £ au taux de change actuel), qui se traduisent par un “ crime de sneaker '' dans de nombreuses régions des États-Unis, en particulier dans les pays à faible revenu. quartiers à revenu où ces chaussures sont inabordables. Alors que les autorités locales américaines ne tiennent pas de statistiques sur les délits liés à la chaussure, la BBC a récemment énuméré quelques exemples poignants. En février dernier, un adolescent de l’Ohio a été tué alors qu’il tentait de voler une nouvelle paire d’Air Jordans à un homme dans un parking. En avril 2014, un garçon de 15 ans a tiré sur un garçon de 14 ans après avoir été accusé d'avoir sauté une file d'attente pour acheter de nouvelles chaussures de marque «Kanye West». Enfin, 15 hommes ont été capturés par CCTV en 2013 en train de voler des baskets dans un magasin FootLocker en Géorgie après avoir enfoncé un camion dans la vitre avant.

L'ancien joueur de la National Basketball Association, Stephon Marbury, qui exerce désormais son métier en Chine, estime qu'une solution à ce problème est de produire une sneaker bon marché mais élégante qui est abordable pour tous les consommateurs, en particulier les groupes à faible revenu. Il lance sa propre ligne de sneakers de marque, Starburys, destinée à se vendre à 15 $ (ou moins de 10 £) qui offre non seulement un bon rapport qualité-prix, mais devrait également réduire la criminalité liée aux sneakers. Cependant, le problème n'est pas si facile à résoudre. Comme le souligne à juste titre la BBC, le coût d'une paire de baskets n'est pas uniquement lié à la fabrication sur les marchés étrangers à faible coût de main-d'œuvre.

Toutes les activités qui entrent dans la création d'un produit comme les chaussures et les baskets, y compris la conception, la fabrication, l'expédition, la marque et la vente au détail, font partie de la chaîne de valeur du produit. Selon l'America Apparel & Footwear Association, 70% de la valeur des chaussures vendues aux États-Unis provient du travail effectué aux États-Unis. Cela comprend la conception, le choix des matériaux, l'embauche de sponsors, les dépenses publicitaires et la vente au détail. Dans le cas des baskets, les entreprises doivent dépenser beaucoup pour que des célébrités comme Michael Jordan ou Kanye West les approuvent ou même les aident à les concevoir, et il est communément admis que les consommateurs sont susceptibles de payer beaucoup pour les chaussures portées par leurs idoles.

Un autre problème lié aux chaussures est de savoir quoi faire avec elles à la fin de leur cycle de vie utilisable ou à la mode. Un document présenté à la récente Conférence internationale sur la logistique et le transport à Lyon, en France, a discuté du recyclage des chaussures en Thaïlande. Les auteurs, Jureerut Somboon et Korrakot Tippayawong, ont cherché à savoir si ce qu’ils appelaient «le marché de la chaussure post-consommation» pouvait bénéficier des techniques de production allégée, qui sont examinées dans les chapitres 3 et 5 de notre livre. Dans cette chaîne d'approvisionnement de logistique inverse, les chaussures d'occasion sont importées des marchés d'Asie du Sud-Est via le port de Laemchabang situé à Bangkok, et sont livrées au marché de Rong Kluea pour être rénovées ou remises à neuf, puis revendues sur ce marché thaïlandais et sur d'autres. Les acheteurs de ces chaussures incluent des citoyens thaïlandais ou locaux ainsi que des touristes.

Le flux de processus inverse comporte plusieurs étapes. Les intermédiaires importent des chaussures d'occasion pour environ 0,55 $ la paire, puis les revendent aux marchands sur le marché pour une moyenne de 3,50 $. Ces marchands sont classés en quatre groupes selon la qualité et le prix des produits qu'ils sélectionnent. Les chaussures usagées sont séparées, sélectionnées pour le processus approprié, lavées, réparées et ornées, et enfin recolorées par la peinture. Par la suite, les chaussures sont revendues à des prix de détail et de gros allant de 1,15 $ la paire dans le groupe 4 à 15 $ dans le groupe 1.

Les auteurs ont effectué un exercice de cartographie des flux de valeur pour déterminer où se situaient les plus grandes périodes d'activité. Le processus total prend 512 heures entre les commandes des intermédiaires et le reconditionnement pour la vente. Les périodes d'activité les plus importantes considérées comme nécessaires mais sans valeur ajoutée ont été le séchage des chaussures après le lavage (27 heures) et le transport vers les grossistes et les commerçants dans d'autres provinces thaïlandaises (25 heures).

Dans la session de questions et réponses après la présentation, j'ai suggéré au Dr Tippayawong que le temps de séchage pourrait être réduit si un séchage assisté par ventilateur pouvait avoir lieu – la Thaïlande est chaude mais aussi humide. Les lecteurs intelligents diraient que la puissance nécessaire aux fans n'est pas nécessairement respectueuse de l'environnement et ajoute également des coûts. Cependant, j'ai également suggéré qu'un panneau solaire pourrait fournir une puissance suffisante aux ventilateurs et réduire les coûts d'exploitation, tout en reconnaissant qu'il y a un investissement initial dans le matériel. Ce n'est là qu'un des compromis entre durabilité et compromis dont nous discutons au chapitre 9.

Un thème commun dans les deux exemples est le coût ou le prix en ce qui concerne les groupes à faible revenu aux États-Unis ou dans les pays en développement. Un article de revue récent de Raja Khalid et ses collègues plaide pour un lien plus fort entre la gestion durable de la chaîne d'approvisionnement (SSCM) et les problèmes sociaux connexes au “ bas de la pyramide '' (BOP), une expression qui fait référence aux quatre milliards de personnes en bas niveau de revenu du monde, vivant avec moins de 9,05 $ par jour. Les auteurs suggèrent plusieurs techniques SSCM applicables à la recherche sur la balance des paiements ainsi que leur appel à une plus grande intégration entre ces concepts, qui représentent deux éléments du cadre de triple résultat pour la gestion sociale, économique et environnementale. Encore une fois, ces notions de durabilité sont discutées dans le chapitre 9 de Fashion Logistics, ainsi que dans Sustainable Logistics and Supply Chain Management co-écrit avec Alexander Trautrims et Chee Wong.

Si la société s'attaque sérieusement à ces problèmes de manière significative et durable, nous pourrons enfin surmonter les obstacles identifiés par Naomi Klein il y a plus de quinze ans.

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