1 octobre 2020

Les chaussures de course les plus reconnaissables des Jeux Olympiques ne sont pas aux pieds d’Usain Bolt!

La marque de chaussures de course la plus reconnaissable, et certainement les chaussures de course les plus rapides du mouvement olympique, ne sont pas sur les athlètes d'athlétisme à Rio 2016. Ce sont les chaussures des seuls athlètes à quatre pattes aux Jeux – les chevaux!

Qu'il s'agisse de talons hauts en Europe pour garder la bonne chance ou de talons en Asie pour empêcher la malchance de tomber, le fer à cheval est un signe universel de bonne chance. Et les monteurs de chaussures qui travaillent le plus dur à Rio sont l'équipe de maréchaux-ferrants britanniques et brésiliens qui travaillent 24 heures sur 24 pour garder les athlètes équins bien nantis bien chaussés au Centre équestre olympique de Deodoro.

Tout comme leurs homologues humains, les athlètes équins ont le choix entre des chaussures fabriquées à la main et des versions disponibles dans le commerce, mais les chevaux olympiques ici à Rio ont des chaussures sur mesure pour les aider à performer au plus haut niveau.

Ce sont des chaussures avec une variété de styles: des chaussures plates, des chaussures fuselées, des chaussures à barre cœur qui enveloppent tout le pied et des chaussures avec des crampons pour une meilleure adhérence. Et certains viennent même avec des coussinets en gel pour un confort amorti.

Il n’ya pas de lacets pour ces athlètes. Leurs chaussures, en fer ou en aluminium, sont clouées.

Pour obtenir le meilleur ajustement équin, la chaussure est chauffée à 800 degrés avant d'être forgée sur l'enclume à la forme correcte. Lorsque la température de la chaussure a chuté, elle est pressée sur le pied et, une fois l'ajustement optimal, la chaussure est trempée dans un seau d'eau pour la refroidir. Ensuite, il est cloué sur le sabot insensible, l'équivalent d'un ongle de 10 mm d'épaisseur. Une pédicure et un chaussant en un seul paquet!

Il existe également une option en aluminium à coller, utilisant une colle spéciale qui durcit en deux minutes. Cela nécessite un travail rapide et précis et c'est un travail vraiment spécialisé. L'un des chevaux qui a été re-ferré par l'équipe de maréchalerie olympique en utilisant cette méthode a remporté l'or!

Et puis il y a apparemment des effets décoratifs qui jouent réellement un rôle important, comme des clous antimicrobiens cuivrés qui s'attaquent à l'équivalent équin du pied d'athlète.

Tout comme les athlètes d'athlétisme ou les footballeurs, lorsque l'adhérence est cruciale, les chaussures cloutées sont la seule réponse. Et pour les chevaux, il existe une grande variété de longueurs et de formes de crampons pour différentes conditions de terrain. Selon Jim Blurton, maréchal-ferrant en chef de Rio 2016, «la sélection des crampons est presque aussi importante que la sélection des pneus pour la Formule 1».

L'ancien champion du monde Blurton (57), maréchal-ferrant de troisième génération originaire du Pays de Galles (GBR), dirige une équipe britannique de cinq hommes qui comprend également le bras droit de Jim Ben Benson (36), lui-même maréchal-ferrant de deuxième génération, qui sera prendre la relève en tant que maréchal-ferrant pour les Jeux paralympiques du mois prochain. Tous deux ont travaillé aux Jeux de Londres 2012, avec la directrice générale de la forge Emma Cornish (41 ans). Le côté britannique de l’équipe est complété par Ed Dailly (26) et Craig D’Arcy (48) et Dean Bland (45).

Et à leur tour, Luiz Tenorio (44 ans), responsable de la coordination des services de maréchalerie pour les Jeux olympiques et paralympiques. Tenorio, qui a conçu et équipé la forge Rio 2016, est un maréchal-ferrant de première génération né et élevé à Rio de Janeiro. Il est responsable de s'assurer que partout où il y a un cheval, il y a un maréchal-ferrant prêt à intervenir si une chaussure doit être remplacée, même quelques instants avant leur arrivée sur le terrain de jeu.

«Les principaux acteurs viennent avec leurs propres maréchaux-ferrants», dit Blurton. «Tous les chevaux olympiques sont livrés avec un ensemble de chaussures de rechange pré-ajustées afin que, s'ils en perdent une, l'équipe puisse produire une chaussure qui lui va déjà. À Londres 2012, nous avons eu un cheval qui a perdu un soulier lors de l'échauffement 10 minutes avant qu'il ne saute. Nous avons remis la chaussure en sept minutes, soit l'équivalent d'un arrêt au stand de 3,5 secondes! »

Tenorio a également sélectionné à la main l'équipe brésilienne qui comprend 13 maréchaux-ferrants volontaires. Dans le cadre du programme hérité des Jeux, le programme de chaque jour comprend des conférences et des sessions de formation individuelles, permettant aux maréchaux brésiliens moins expérimentés d’ajouter à leur banque de connaissances, en particulier sur le ferrage de rattrapage.

C'est un héritage majeur pour le Brésil, mais il y a aussi un héritage mondial, car les maréchaux-ferrants de l'équipe nationale et l'équipe de Rio 2016 se rencontrent presque quotidiennement dans la forge pour discuter des changements au sein de l'industrie. Au fur et à mesure que le sport évolue, l'élevage de chevaux évolue également pour produire plus de chevaux athlétiques, ce qui à son tour impose plus d'exigences à leurs chaussures et aux maréchaux-ferrants, de sorte que cette rencontre d'esprit implique un échange de connaissances au plus haut niveau.

La maréchalerie est un travail incroyablement physique avec un animal pesant entre 500 et 600 kilogrammes et avec un esprit qui lui est propre. Alors qu'en est-il de l'égalité des sexes dans une industrie au service d'un sport qui, uniquement dans le mouvement olympique, voit des athlètes masculins et féminins concourir pour les mêmes médailles? Il y a des femmes qui travaillent comme maréchaux-ferrants, mais pas autant que leurs homologues masculins, et ce qui leur manque peut-être en force physique, elles le compensent en agilité et en capacité à s'entendre avec des chevaux capricieux.

Et qu'en est-il des blessures? «J'ai eu trois jambes cassées et je me suis cassé le dos, mais aucune de celles-ci ne venait de ferrer des chevaux», dit Jim Blurton. «Les orteils cassés font partie du travail, et vous avez mal au dos dès le premier jour où vous commencez à ferrer des chevaux. Vous êtes constamment penché, mais vous vous adaptez et vous obtenez des muscles du dos et des bras extrêmement forts! Mais il y a une satisfaction professionnelle incroyable. Je considère les maréchaux-ferrants comme des améliorateurs légaux de la performance équine. »

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Équestre aux Jeux Olympiques

Le sport équestre fait partie des Jeux Olympiques depuis 1912. Des médailles par équipes et individuelles sont décernées dans trois disciplines: le dressage, le concours complet et le saut d'obstacles. Particulièrement au sein du Mouvement olympique, les hommes et les femmes s'affrontent pour toutes les médailles dans le sport équestre.

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