30 septembre 2020

L'histoire de la course à pied: une brève introduction

23 juin 2020

Auteur: yash

Pourquoi l'histoire de la course est-elle même importante?

Eh bien, considérez que, selon Statistica, près de soixante millions de personnes ont participé à une variante du sport en 2017 – et ce n'est qu'aux États-Unis.

Considérez également que même si la plupart des gens commencent à courir pour perdre du poids ou pour être en meilleure santé, 55% de ces participants continuent de courir simplement parce qu'ils trouvent que c'est «amusant». Et 62% des participants continuent de courir parce que cela aide à «soulager le stress».

Compte tenu de tous les avantages que la science attribue à la course régulière, peut-on supposer que nous, en tant qu'espèce, avons évolué pour courir?

Ou est-ce plutôt que nous nous sommes simplement adaptés?

C'est un peu trouble, mais nous allons essayer de patauger dans l'eau.

Quand la course a-t-elle été inventée?

Depuis que les jambes existent… Ce n’est pas la réponse que vous recherchiez? La réponse à la question "Quand la course a-t-elle été inventée?" est difficile à donner. Si vous vous interrogez sur l'acte même de courir, la réponse est que la course a été inventée, en des termes que nous pouvons comprendre et exécuter avec notre corps, lorsque le premier bipède connu a couru… pour sauver sa propre vie. Passant aux humains, ou, pour être plus exact, aux Australopithèques (le premier ancêtre des humains), ils ont commencé à courir lorsqu'ils étaient pourchassés par des prédateurs… pour sauver leur propre vie. Ils ont probablement perfectionné l'acte de courir lorsqu'ils ont commencé à chasser. Enfin, la course à pied en tant que sport, c'est-à-dire la course à pied de compétition, remonte aux temps anciens en Grèce, en Égypte, en Asie et dans le Rift est-africain en Afrique. Vous vous souvenez probablement de l'histoire des Philippides et de l'origine de Marathon. Bien qu'il s'agisse d'une légende et non d'un record officiel, Philippides a été chargé de courir du champ de bataille de Marathon à Athènes pour annoncer la défaite des Perses. Le nom du champ de bataille légendaire a évoqué cette course glorieuse lorsque les tout premiers marathons ont commencé.

Compte tenu de ce qui précède, vous pouvez dire que la course à pied a été «inventée» par nécessité.

Une brève histoire de la course comme sport

La course à pied est officiellement née en 776 avant notre ère dans la Grèce antique, dans la ville d'Olympie. La première épreuve des premiers Jeux olympiques jamais organisée était une course. En fait, de sa création à 724 avant notre ère, la course en stadion était la seule compétition organisée aux Jeux olympiques.

Avant cela, la course était principalement utilisée comme quelque chose d'expédient – un outil que les gens possédaient qui leur permettait de trouver de la nourriture et d'éviter les dangers.

Mais il a fallu de très nombreux siècles pour donner à la course ses formes modernes.

Avance rapide jusqu'à 490 avant notre ère.

Peut-être connaissez-vous déjà la légende de Pheiddepedes et comment il a démarré le marathon à lui seul. Et si vous ne le faites pas, ne vous inquiétez pas – nous résumons succinctement son histoire dans notre article sur les ultramarathons:

«Voici ce qui s’est passé: en 490 avant notre ère, un soldat grec du nom de Pheiddipedes a été chargé de quitter la ville à la hâte et de se diriger vers Athènes. Il était censé annoncer la victoire sur la Perse. La ville de son départ s'appelait Marathon et Athènes était à environ 40 km. La légende raconte qu'il a couru jusque-là d'un seul coup, a livré son message et est tombé mort sur le coup. »

Et c'était tout. Le marathon était né.

Vous pensez peut-être que cela ne semble pas vraiment être une histoire vraie; qu'il a une ambiance très mythique.

Mais il pourrait y avoir en fait une part de vérité mêlée. La légende de Pheiddipedes a été mentionnée pour la première fois dans les travaux de Plutarque, un éminent essayiste et biographe grec. Il a écrit un récit historique de la bataille de Marathon susmentionnée. Bien sûr, il écrivait au premier siècle de notre ère; il y a donc beaucoup de place pour le doute.

1896

L'avènement des Jeux Olympiques modernes. Il a été conçu par les Grecs pour tenter d'invoquer la gloire de l'Antiquité. Quant à la conception du marathon moderne, elle était due à un homme du nom de Michel Breal, philologue français, qui était catégorique sur son inclusion dans les Jeux olympiques. C'était un événement réservé aux hommes à l'époque.

Et le premier vainqueur du premier marathon était un porteur d'eau grec du nom de Spyridon Louis. Deux heures, cinquante-huit minutes et cinquante secondes était le premier record à battre.

C'est lui ci-dessous – le champion d'origine.

1897

Le marathon de Boston est né. À ce jour, le marathon de Boston est considéré comme l'un des événements les plus prestigieux de la course à pied. Il a en fait été inspiré par le succès des premiers Jeux Olympiques modernes organisés juste un an avant lui.

1909

Cette année a marqué le début de ce que l’on appelle la «manie du marathon». Les cinq premiers marathons organisés à New York ont ​​eu lieu les jours spéciaux suivants: Thanksgiving, anniversaire de Lincoln, jour de l'an, anniversaire de Washington et le lendemain de Noël.

1972

Frank Shorter, un Américain, remporte les Jeux olympiques d’été – et sa victoire a stimulé ce que l’on appelle communément le «boom de la course à pied des années 70». Environ vingt-cinq millions de personnes ont commencé à courir comme passe-temps ou comme sport pendant ce boom – y compris le président de l'époque, Jimmy Carter.

1984

Les Jeux olympiques accueillent enfin le premier marathon officiel féminin. Joan Benoit, des États-Unis, a remporté celui-là en deux heures, vingt-quatre minutes et cinquante-deux secondes.

Mais elle n’a pas été la première femme à participer ni même à gagner un marathon. De nombreuses femmes l'ont précédée: Stamata Revithi en 1896 (elle a couru officieusement aux premiers Jeux Olympiques modernes), Marie-Louise Ledru (crédité comme la première femme vainqueur d'un marathon) en 1918, et Violet Piercy (la première femme à être officiellement chronométré) en 1926, pour ne citer que quelques-unes des figures les plus importantes qui composent cette liste.

2020

Il y a 715 marathons programmés partout aux États-Unis en 2020. De toute évidence, la popularité du sport n'a pas faibli.

Pourquoi les gens courent-ils?

Mais tout cela soulève la question: pourquoi les humains ont-ils une histoire de course? Bien sûr, les avantages pratiques sont évidents: lorsque quelque chose vous menace, courez; quand vous voulez quelque chose de loin, courez vers lui. Mais quel est l’attrait de simplement courir pour courir? Il doit y avoir une explication.

Les humains ont-ils évolué pour devenir des coureurs?

Ou se sont-ils simplement adaptés?

Eh bien, ce n'est pas tout à fait clair. Certains experts affirment de manière très convaincante que courir sur de longues distances n'est pas naturel pour notre espèce. Ils soulignent les dommages que le corps humain subit lorsqu'il court fréquemment pendant trop longtemps. Ils soulignent également que nous ne sommes pas des nageurs naturels, mais que nous pouvons certainement nous adapter à un environnement humide – mais si nous nageons trop longtemps, nous nous noyons. C’est une bonne analogie.

À l'autre extrémité du spectre, cependant, il existe une école de pensée qui soutient ce que l'on appelle l'hypothèse de la course d'endurance. En termes très, très simples, c'est l'idée que seuls ceux de nos ancêtres primates qui pouvaient distancer les prédateurs et autres menaces avaient une chance de survie.

Comme vous pouvez le voir, les deux côtés ont leurs mérites.

Que nous apprend l'histoire de la course à pied?

Sommes-nous nés pour courir?

Nous sommes enclins à être d'accord avec ce dernier: que notre capacité à parcourir de longues distances a ses racines dans notre évolution.

Et pourquoi croyons-nous cela?

Parce que les humains sont les meilleurs dans ce domaine. C’est vrai: les guépards peuvent être l’animal le plus rapide sur une courte course – mais aucun guépard ne peut tenir la distance avec un marathonien.

Les humains peuvent même faire manger leur poussière aux chevaux.

Et si c'est vrai, l'évolution a dû jouer un rôle. C’est notre logique de toute façon.

Regardez la vidéo ci-dessous pour un examen plus approfondi – mais toujours simple et digeste – de cela.

Qu'est-ce que tu penses? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous.

Sources

  • Statistica
  • Interne du milieu des affaires
  • L'histoire de la course à pied: une brève introduction
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