26 novembre 2020

L'homme aux souliers d'or

Michael Johnson donne le ton en 1996

par John Gettings

Le 1er août 1996, la nuit où la star américaine de la piste Michael Johnson est entrée dans l'histoire olympique, ce n'est pas seulement ce qu'il a fait qui est incroyable, c'est à quelle vitesse il l'a fait.

La seconde venue de Jesse Owens

Mais d'abord, le disque de Johnson a besoin d'un peu d'histoire. Déjà marqué comme la seconde venue de Jesse Owens, Johnson était en mesure de remporter des médailles au 200 mètres et au relais 4×400 aux Jeux de Barcelone en 1992. Et alors qu'il remportait une médaille d'or pour sa performance au relais, un épisode d'intoxication alimentaire l'a empêché de participer aux finales du 200 m. Il a juré qu'il reviendrait.

Aux Jeux d'Atlanta centenaires, Johnson a enregistré une performance que seuls les Grecs de l'Antiquité pouvaient apprécier. Le jour 11, Johnson a fait une rafale et une brise dans la course de 400 mètres, remportant un record olympique de 43,49 secondes, puis a jeté ses chaussures d'or dans la foule.

La course 400 a laissé Johnson endolori. Le lendemain matin, il a décidé de ne pas courir le relais, se concentrant plutôt sur le 200.

Ces chaussures d'or

Enfilant une autre paire de chaussures dorées le jour 14, Johnson a pris une vitesse étonnante et a remporté le 200 mètres en un temps record du monde à couper le souffle de 19,32 secondes. Il est devenu le premier homme à remporter les 200 et 400 dans les mêmes Jeux olympiques et a pris 0,34 seconde de son propre record du monde de 200, qu'il avait établi deux mois plus tôt sur la même piste aux essais olympiques.

"Cela n'a pas encore tout à fait pénétré", a déclaré Johnson à Dick Patrick de USA Today. "Quand j'ai vu 19,32 secondes au chronomètre, je n'arrivais pas à y croire. J'avais l'impression d'être l'un des 85 000 fans du stade. Je suis un fan de piste. J'aurais aimé voir ça moi-même."

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