20 septembre 2020

Premier aperçu exclusif à Nike LunarEpic

L'hyperbole se construit depuis des semaines, comme c'est le cas avec toutes les principales versions de produits. Les médias sociaux ont été taquinés, des aperçus et des rumeurs sont partagés et maintenant nous avons atteint la grande révélation. Tout ce tapage pour une chaussure de course, mais il est important de se demander pourquoi cette chanson-et-danse est faite.

Il est souvent facile d’être cynique, mais les nouveaux produits ne se limitent pas aux ventes unitaires; ce ne sont pas des offres sacrificielles pour le mur des ventes, ces produits sont la prochaine étape de ce qu’une marque essaie de réaliser, c’est une nouvelle référence pour eux et leur réputation est en jeu. C'est tout un engagement, alors qu'est-ce que Nike a fait différemment avec le LunarEpic?

Lorsqu'ils ont parlé à Nike du lancement de cette chaussure, ils ont fait très attention à ne pas vouloir positionner cette chaussure comme un changeur de jeu. “ Nous ne faisons pas de telles déclarations '', a déclaré Phil, directeur du produit Global Running. McCartney, un Geordie qui travaille maintenant au siège mondial de Nike à Portland, en Oregon. «Nous allons laisser les coureurs décider par eux-mêmes. Il s'agit d'une chaussure conçue autour de l'innovation dirigée par les coureurs, il ne s'agit pas d'introduire des fonctionnalités pour le plaisir. »L'idée est que si la chaussure s'avère populaire, Nike déploiera certaines des technologies clés pour d'autres chaussures de sa gamme de course.

La caractéristique la plus remarquable est évidemment le col de cheville de style haut de gamme. Inspiré de la chaussure de football Mercurial de Nike, portée par Cristiano Ronadlo et Zlatan Ibrahimovic. L'idée est qu'elle réduira les frottements, les irritations et les mouvements latéraux. "Lorsque nous avons parlé à nos footballeurs, ils se sont vraiment fait entendre sur les avantages du col", explique McCartney. «La rétroaction a été que, avec notre contrefort de talon semblable à la peau à l'arrière, ils ont si bien verrouillé leurs pieds sur la chaussure que cela a amélioré leur proprioception [ground feel] car leurs pieds ne bougeaient même pas du tout à l'intérieur de la chaussure. Nous savions donc que c’était bien de passer au secteur de la course à pied. »

L'autre grande idée est l'absence d'une semelle extérieure traditionnelle. Au lieu de cela, Nike a simplement étendu le matériau de la semelle intercalaire, en utilisant une nouvelle mousse hybride composée de deux composés différents conçus pour fournir un mélange de rebond, de réactivité et de durabilité. '' La plupart des chaussures de course qui utilisent plus d'une mousse les lieront ensemble à l'aide de colle ou une sorte d'adhésif », explique McCartney. "Nous ne l'avons pas fait. Pour gagner du poids et améliorer les performances, nous les avons collés ensemble en utilisant uniquement de la chaleur. »Les pods sous le pied sont placés stratégiquement pour fournir une atténuation des chocs là où vous en avez besoin, et les barres obliques dans les pods offrent une traction sur une variété de surfaces.

Alors, comment cela se traduit-il dans leur performance en tant que chaussures de course? Kerry McCarthy, rédacteur en chef de Runner's World et Ben Hobson, éditeur numérique, ont mis la main sur les deux premières paires du LunarEpic pour arriver au Royaume-Uni et les mettre à l'épreuve. Voici ce qu’ils ont pensé:

Nous devons commencer par le col. La conception des chaussures est tellement normalisée depuis tant d'années que la suppression du col de talon traditionnel peut sembler un changement pour le changement, mais c'est souvent un point d'irritation sur une chaussure et avec la technologie tissée et tricotée maintenant raffinée et courante, le il est logique de supprimer ce point de friction potentiel et, heureusement, l'application l'est aussi.

Conçu pour être porté avec une chaussette de n'importe quelle longueur, le col n'est pas compressif, mais il est bien ajusté. Comme avec toutes les versions précédentes de Flyknit, différentes qualités de tricot sont utilisées pour ajouter de la structure, et le col s'adapte parfaitement au reste de la chaussure; il ne ressemble pas à un boulon sur le dessus, mais à une extension de celui-ci. Cela a un double effet; tout d'abord, la chaussure est plus sûre au pied, mais elle vous donne également l'impression de porter quelque chose de plus connecté. Couvrir l'articulation de la cheville ajoute étrangement un élément de réconfort, qui est à 90% psychologique, mais parfois c'est tout aussi important quant à la façon dont vous aimez courir avec une chaussure. L'extension du point de fermeture de la chaussure à partir de la cheville supprime également la nécessité d'une langue, ce qui supprime à nouveau un point d'irritation possible et ajoute à la notion que la chaussure est plus une extension des jambes plutôt qu'un attachement.

Bien sûr, l'ajustement ne se limite pas au col. L’application de Flywire, le système de tension de laçage de Nike, est probablement la meilleure à ce jour, les fils s’étendant jusqu’aux bonnets de talon «semblables à la peau» et permettant un ajustement très sûr en combinaison avec la tige Flyknit dans son ensemble. Le mouvement latéral à l'intérieur de la chaussure est réduit par cet ajustement serré; si cela peut être attribué uniquement à l'ajout du collier est discutable, mais il est difficile d'ignorer le fait que cela fait clairement une différence. Quant à l'irritation du col, aucun de nous n'a connu de chaussettes longues et courtes.

En ce qui concerne la conduite et le confort, nous avons utilisé la chaussure pour des répétitions de 400 m en speedwork, 10 km occasionnels et une course de 20 kilomètres, et elle est gérée avec facilité. Il est livré avec des assises plantaires interchangeables, l'une légèrement plus épaisse que l'autre, de sorte que vous pouvez dans une certaine mesure personnaliser l'amorti proposé mais, plus important encore, la nouvelle semelle Lunarlon thermocollée (fentes latérales et tout), n'a pas changé en termes de fournir cette balade familière et confortable.

Et donc à la semelle extérieure, ou dans ce cas une continuation de la semelle intermédiaire. Nous n'avons pas eu les chaussures assez longtemps pour les porter, testez-les suffisamment sur des centaines de kilomètres afin de savoir comment la semelle s'use sans caoutchouc, nous ne pouvons pas encore commenter, mais toute préoccupation initiale concernant l'usure et l'adhérence s'est révélée nulle et non avenue. Les cosses découpées au laser à empreintes digitales offrent autant d'adhérence sur le mouillé et le sec que ses contemporaines recouvertes de caoutchouc. La disposition anatomique des pods complimente les points de contact naturels du pied et la structure de chaque pod (ils ont un très léger effet de dôme) aide à la dispersion des forces de course habituelles et offre juste la bonne quantité de rétroaction. Nous les avons emmenés sur la piste et ils manient les virages avec facilité, ils peuvent même manipuler un peu de sable, bien que la boue appropriée soit à éviter.

Nous continuerons à les tester et à parcourir les kilomètres, mais il est sûr de dire que Nike a raison: ce n'est pas un «changeur de jeu», mais cela n'a pas vraiment d'importance. Toutes les paires de chaussures n'ont pas besoin d'être aussi importantes dans la grande échelle de toutes les activités de course, mais elles doivent être de qualité et standard pour justifier le bruit qui en est fait et le LunarEpic le fait.

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