28 février 2021

Test de l'usure des chaussures de course Nike Air Zoom AlphaFly Next% 250 $

L'année dernière, Eliud Kipchoge a atteint l'un des objectifs sportifs les plus ambitieux de l'histoire récente: le coureur de fond kenyan a terminé un marathon en moins de 2 heures (1:59:40, pour être exact). L'exploit, accompli dans des conditions rigoureusement contrôlées, a été l'aboutissement d'un projet de formation et de conception que son sponsor, Nike, a lancé pour la première fois en 2016.

Lorsque Kipchoge a franchi la ligne d'arrivée, il l'a fait avec une paire de chaussures prototypes inédites, la dernière de la série% battante au monde de Nike, des super-coureurs chargés en plaque de carbone qui ont contribué à déclencher une révolution de la vitesse dans l'industrie des chaussures de sport. Maintenant, la chaussure Breaking 2, surnommée Air Zoom Alpha Fly Next%, est enfin disponible sous sa forme de consommation finale après avoir été révélée en février. J'ai eu la chance de prendre la route et de parcourir quelques kilomètres dans une paire à moi avant leur large sortie aujourd'hui pour 250 $ sur Nike.com. Ils vont probablement se vendre immédiatement, mais bon – dans le cas de l'Alpha Fly Next%, la vitesse compte avant tout.

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L'Alpha Fly peut sembler génial, mais il y a une méthode – et des paramètres de conception stricts – derrière la folie. Alors que Nike et d'autres sociétés ont continué à développer leurs chaussures de course, qui sont largement conçues pour améliorer l'économie de course, les organes directeurs du monde de la course ont répondu. Certains ont même demandé l'interdiction des chaussures technologiquement avancées. Avant les Jeux olympiques de 2020, qui sont maintenant reportés, le Conseil mondial de l'athlétisme a publié un nouvel ensemble de règles pour clarifier ce qui serait exactement adapté à la route et à la piste à l'avenir. Les chaussures sans pointes peuvent avoir des semelles d'une épaisseur inférieure à 40 mm et ne peuvent contenir qu'une seule plaque ou lame intégrée de toute sorte (la chaussure prototype de Kipchoge de la série Breaking 2 aurait jusqu'à trois plaques).

La production d'Alpha Flys est conforme à ces nouvelles normes, avec une plaque en fibre de carbone pleine longueur et une pile d'environ 39 mm de mousse ZoomX, le matériau super réactif qui a contribué à faire des modèles précédents de la gamme% les chaussures de marathon les plus populaires sur le marché. Nouveau dans ce modèle sont une paire de pods Zoom Air à l'avant-pied, qui ajoutent au look de science-fiction de l'Alpha Fly (Nike dit que l'inclusion est d'ajouter encore plus de retour d'énergie), et un matériau supérieur ridiculement léger et mince appelé Atomknit. Même avec toute cette mousse, les Alpha Flys ne pèsent que 7,4 onces. Ajoutez un coloris de lancement noir et vert fluo et une semelle arrière pointue, et ces coups de pied sont ce que j'imagine que les extraterrestres ultra rapides pourraient porter.

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Comment le Air Zoom Alpha Fly Next% se sent sur vos pieds

Laçage, l'Air Zoom Alpha Fly Next% ne ressemble à rien d'autre que j'ai mis sur mes pieds. L'empeigne Atomknit est si fine que j'ai l'impression de pouvoir la déchirer avec un seul lacet errant (jusqu'à présent, elle est assez robuste), et il n'y a absolument aucun espace perdu pour un amorti au-dessus de la semelle intermédiaire. Ils sont aussi étroits que tout ce que j'ai jamais porté, mais la zone des orteils est suffisamment large pour être confortable. Il n'y a pas de perte de matière, donc pas de perte de poids.

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J'ai testé d'autres coureurs en plaque de carbone – la première course de Brooks sur l'Hyperion Elite, le Carbon X de Hoka et, plus récemment, l'excellent Endorphin Pro de Saucony – mais aucun n'a autant de mousse que l'Alpha Fly. Je me sens plus grand que lorsque je porte une autre chaussure, ce qui est presque déconcertant au début. La mousse ZoomX se sent immédiatement sensible, cependant, il est donc clair pourquoi il y en a tellement. Chaque étape est gonflable, comme la façon dont l'ancien design Shox de Nike était commercialisé dans les publicités, mais en réalité dans la vraie vie.

Une fois que je commence à courir, je peux sentir l'effet des plaques de carbone, aidant à avancer dans chaque foulée. La poussée est presque agressive, et si vous n'êtes pas prêt pour ce rythme, je peux imaginer que l'épuisement professionnel pourrait survenir plus rapidement que d'habitude. Surtout dans les lignes droites, l'Alpha Fly donne presque à mes jambes l'impression d'être un véhicule à piloter que mes deux pieds dans une paire de chaussures. J'ai fait plusieurs descentes en portant les chaussures pendant les tests – quelques escapades rapides pour vraiment essayer d'augmenter la vitesse, et un 10 miler plus long pour établir un rythme solide – et la chose la plus surprenante pour moi était la façon dont ils se sentaient légers. À la fin de ma longue course, mes jambes étaient épuisées, mais je n'ai eu aucun problème à relever mes pieds pour éviter de ralentir le tronçon.

Avez-vous besoin de super chaussures?

Après l'événement Breaking 2 et les coureurs portant la série% pour les meilleures finitions dans les courses du monde entier, les chaussures et leurs pairs en plaque de carbone sont devenus quelque chose d'un symbole de statut parmi les coureurs. Mais l'Air Zoom Alpha Fly n'est pas pour la foule occasionnelle. Vous devriez garder les coups de pied pour peut-être une séance d'entraînement de mise au point pour avoir la sensation, puis le jour de la course, surtout parce que les chaussures ont une limite de kilométrage plus stricte que vos entraîneurs typiques avant que leur mousse ne soit grillée. Alors qu'un représentant Nike n'a pas confirmé l'estimation exacte, déclarant que la gamme est différente pour chaque porteur et leur démarche en arrière-plan, d'autres coureurs spécialisés ont dépassé les 100 kilomètres. L'Alpha Fly est peut-être plus durable que ces chaussures, mais ce n'est toujours pas une paire que vous devriez lacer pour un jogging décontracté du dimanche, de peur de les épuiser trop rapidement.

Le prix est un autre élément dissuasif pour les coureurs non compétitifs. La vitesse vient à un prix supérieur – dans ce cas, 250 $ la paire, si vous pouvez même les trouver. Ce n'est peut-être pas un gros problème pour les coureurs ultra dévoués qui cherchent à gagner du temps sur leurs relations publiques ou à se qualifier pour des courses plus grandes et meilleures, mais pour tout le monde, une chaussure moins chère peut également leur être utile.

Mais si cela vous décrit et que vous cherchez un avantage, vous ne pourrez pas faire beaucoup mieux que l'Alpha Fly. Ces chaussures ont une réputation pour une raison.

Abonnement Santé masculine

Brett Williams
Brett Williams, rédacteur en chef adjoint de la condition physique chez Men's Health, est un ancien joueur de football professionnel et journaliste technologique qui partage son temps d'entraînement entre la musculation et l'entraînement physique, les arts martiaux et la course à pied.

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