12 avril 2021

Comment Toe Spring dans les chaussures de course facilite la course – PodiumRunner

L'un des aspects les plus omniprésents des chaussures modernes – qu'il s'agisse de chaussures de course, de chaussures habillées ou de bottes de cow-boy – est une caractéristique appelée orteil ressort, dans laquelle l'extrémité de la chaussure monte vers le haut dans une courbe plus ou moins prononcée.

Cette courbe vous permet de rouler plus facilement de l'avant du pied – et si vous avez déjà essayé de marcher rapidement dans une paire de chaussures de randonnée rigides avec un ressort limité aux orteils, vous savez pourquoi elle a été inventée.

Ce n’est pas une nouvelle invention: elle existe depuis des centaines d’années. Et cela fonctionne: plus les orteils sont ressorts, moins vos pieds doivent travailler. Mais si vous voulez des pieds solides pour vous protéger des blessures aux pieds, le ressort des orteils n'est peut-être pas votre ami.

C’est la conclusion d’une étude publiée dans le numéro d’aujourd’hui de Scientific Reports, une revue de la prestigieuse famille de revues Nature.

L'étude

Dans un effort pour documenter exactement comment le ressort des orteils affecte vos pieds, une équipe dirigée par Freddy Sichting de l'Université de technologie de Chemnitz, à Chemnitz, en Allemagne, a mis 13 volontaires sur des tapis roulants et les a fait marcher pieds nus et dans quatre types différents de sandales spécialement conçues. Ces sandales avaient des semelles incurvées qui créaient des angles orteils-ressorts de 10, 20, 30 et 40 degrés – une plage de courbures conçue pour imiter celle des chaussures modernes.

Elles ont également été conçues avec la même flexibilité que les chaussures de course modernes, telles que les Adidas Adizero ou Nike Zoom Streak.

Des sandales ont été utilisées plutôt que des chaussures parce que cela permettait aux chercheurs de voir le mouvement précis des pieds de leurs sujets pendant qu'ils marchaient – un processus facilité en mettant des marqueurs réfléchissants sur leurs pieds et chevilles (ainsi que leurs genoux) – un total de 15 pouces tout. Les chercheurs pourraient ensuite utiliser la photographie en stop-motion pour filmer exactement comment les différentes quantités de ressorts des orteils affectaient la marche de leurs sujets, en accordant une attention particulière au mouvement des articulations métatarsophalangiennes (MTP) à la base de leurs orteils.

Photo: Rapports scientifiques

Ces informations ont ensuite été combinées avec les données des plaques de force incorporées dans la ceinture d'un tapis roulant de laboratoire qui ont permis aux chercheurs de voir à quel point leurs sujets poussaient contre le sol à chaque point de leurs foulées.

À partir de là, le collègue de Sichting, Nicholas Holowka de l'Université de Buffalo, New York, a déclaré à Podium Runner, il est possible d'estimer la quantité de travail effectuée par les muscles qui contrôlent les orteils – un indicateur important de la mesure dans laquelle l'effort les renforce. . (Les muscles impliqués sont ceux qui raidissent l'orteil. Ils se trouvent dans la plante des pieds, sous la voûte plantaire. Pour les localiser dans votre propre pied, tenez-vous pieds nus, balancez-vous en avant et voyez quels muscles vous raidissez pour éviter de tomber en avant. .)

Les résultats

Ce qu'ils ont découvert, c'est que le ressort des orteils réduit la quantité de travail effectué par ces muscles. Et à mesure que l'angle du ressort d'orteil augmente, moins ces muscles font de travail.

Ce n’est pas une énorme différence en termes absolus, mais, dit Holowka, «ce sont de très petits muscles. Donc, ces différences pourraient être importantes pour combien vous devez utiliser [them] à chaque étape. Additionnez cela sur les milliers de pas qu'une personne moyenne fait en un jour, sur des années, et vous faites travailler vos muscles beaucoup moins. "

Cela explique bien sûr pourquoi les chaussures à gros orteil sont populaires: les gens y sont attirés car elles empêchent les pieds de se fatiguer et sont plus confortables, explique le chercheur de l'Université Harvard Dan Lieberman (célèbre pour son rôle dans le livre Born to Run), qui était également membre de l'équipe d'étude.

«Le ressort d'orteil réduit la quantité de travail que les muscles intrinsèques du pied doivent faire pour maintenir la stabilité de l'articulation MTP pendant la propulsion», explique Lieberman. Et la tendance humaine naturelle est de vouloir faire moins de travail, pas plus, surtout avec les muscles que nous ne travaillons pas intentionnellement.

Les implications

Dans une course, cela pourrait être une bonne chose – en fait, c'est peut-être pourquoi les chaussures de course de haut niveau ont beaucoup de ressorts. Les muscles du pied ne sont pas des contributeurs majeurs à la consommation d’énergie globale du corps, mais à 11 000 foulées ou plus par heure, cela s’additionne. Sans compter que personne ne veut courir sur des pieds fatigués.

Mais cela signifie également que si vous portez habituellement des chaussures avec beaucoup de ressorts aux orteils, ces muscles ne seront pas aussi forts qu'ils pourraient l'être – un problème car cela pourrait vous prédisposer à certains types de blessures.

«Moins de travail signifie que les muscles ne seront pas aussi bien conditionnés, ce qui signifie qu’ils ne pourront peut-être pas protéger les autres tissus du pied, comme le fascia plantaire, contre les traumatismes», explique Holowka.

Portland, Oregon, le podiatre sportif et défenseur des chaussures minimalistes Ray McClanahan (qui ne faisait pas partie de l'équipe d'étude) est d'accord.

Le ressort des orteils, dit-il, maintient les muscles qui contrôlent les orteils de la voûte plantaire constamment étirés, les empêchant de se contracter comme ils le feraient autrement pendant chaque foulée. Cela signifie qu'ils ne peuvent pas faire un aussi bon travail qu'ils le devraient pour amortir le stress sur d'autres parties de la face inférieure du pied, comme l'aponévrose plantaire.

Le ressort des orteils contracte également perpétuellement les tendons sur le dessus du pied, ce qui aiderait normalement à élever les orteils. Cela aussi peut contribuer aux problèmes de face plantaire, dit McClanahan.

Mais ce n’est pas le seul résultat possible. «Les marteaux sont souvent le résultat de chaussures à talons et à ressorts pour les orteils», dit-il. Et, ajoute-t-il, «le coussinet adipeux qui est censé résider sous les têtes métatarsiennes sera tiré sous les orteils par un ressort orteil, ce qui laisse les structures sous la plante des pieds prédisposées aux traumatismes et aux blessures.»

Ce que tu devrais faire

Alors, qu’est-ce qu’un coureur doit faire?

Les auteurs de l'étude sont des scientifiques, pas des entraîneurs, mais il y a quelques pensées évidentes.

Premièrement, la recherche portait sur les marcheurs, pas sur les coureurs. Mais ce n’est probablement pas un problème. «Nous l'avons montré pour la marche», dit Lieberman, «mais cela doit aussi être vrai pour la course.

Une solution pourrait être de devenir hawaïen.

À Hawaï, et dans la plupart des cultures orientales, ils veulent que les chaussures soient laissées à la porte. A l'intérieur, vous y allez pieds nus (ou en chaussettes ou chaussons). Ce n’est pas la même chose que de courir pieds nus, mais c’est bien mieux que de toujours porter des chaussures à gros orteil à ressort.

Vous pouvez également faire des exercices pour les orteils. Celles-ci peuvent être effectuées presque à tout moment (je les fais maintenant, au moment où j'écris). La plupart du temps, il s'agit de s'agiter avec vos orteils, de les fléchir et de les détendre, de les écarter, de soulever des orteils individuels (yoga des orteils). Après un certain temps, cela devient quelque chose que vous faites sans réfléchir. Mais vous pouvez être plus systématique à ce sujet, en ajoutant des exercices pour les orteils comme des contractions courtes des pieds, (en tirant vos orteils vers votre talon en soulevant votre voûte plantaire) et des frottements avec une serviette (où vous utilisez vos orteils pour tirer une serviette sous vos pieds) à votre normale routine.

Vous pouvez également rechercher des chaussures d'entraînement avec aussi peu de ressort que vos pieds le tolèrent, des chaussures plates et flexibles. Sachez que si vous avez porté des chaussures avec beaucoup de ressorts toute votre vie, c'est un grand changement, alors soyez prudent de ne pas le faire trop vite.

«La recherche montre que marcher et courir avec des chaussures minimales pendant un certain temps (environ 6 à 12 semaines) peut renforcer les muscles intrinsèques du pied», explique Sichting.

Quand tu cours? C’est une question ouverte. Les grands ressorts des orteils des chaussures de course haut de gamme sont là pour une raison. Si vous recherchez de minuscules avantages énergétiques dans une course, ils pourraient vous aider, surtout si vous avez déjà des pieds solides.

Lieberman est d'accord. «Presque sûrement», dit-il. Mais ce n’était pas l’objet de la présente étude. «Prochaine étude peut-être?» il dit.

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