26 septembre 2020

Les chaussures les plus rapides de Nike peuvent offrir aux coureurs un avantage encore plus grand que nous ne le pensions

Quiconque a vu Eliud Kipchoge du Kenya franchir la barrière du marathon de deux heures en octobre a très probablement vu autre chose aussi: les chaussures de course Nike à semelles épaisses sur ses pieds et, dans un éclat de rose, sur les pieds des pacers qui l'entourent. lui.

Photographie de Joe Toth / Le défi INEOS 1:59 via AP; illustration par le New York Times

Ces types de chaussures de Nike – qui comportent des plaques de carbone et de la mousse de semelle intermédiaire élastique – sont devenus un problème explosif parmi les coureurs, alors que les coureurs professionnels et amateurs se demandent si les chaussures économisent tellement d'énergie qu'elles constituent un avantage injuste.

Une nouvelle analyse du New York Times, une mise à jour de celle réalisée l'été dernier, suggère que l'avantage que ces chaussures confèrent est réel – et plus important que ce qui avait été estimé précédemment.

Pour le moment, elles semblent ne faire partie que d'une poignée de chaussures populaires qui comptent pour les performances de course, et l'écart entre elles et la prochaine chaussure populaire la plus rapide ne fait que s'élargir.

Nous avons constaté qu'un coureur portant les versions les plus populaires de ces chaussures disponibles au public – la Zoom Vaporfly 4% ou ZoomX Vaporfly Next% – courait 4 à 5% plus vite qu'un coureur portant une chaussure moyenne, et 2 à 3% plus rapide que coureurs dans la chaussure populaire la plus rapide. (Il n'y avait pas de différence significative entre les chaussures Vaporfly et Next% lorsque nous avons mesuré leurs effets séparément. Nous les avons combinés dans nos estimations.)

Comment les chaussures Vaporflys et Next% se comparent aux autres chaussures de course populaires:

Utilisation de modèles statistiques pour mesurer l'effet de la chaussure

Comparer les changements de temps de course parmi les groupes de coureurs qui ont couru les mêmes courses

Suivre les coureurs lorsqu'ils changent de chaussures de course

Étudier la chance d'un record personnel en portant certaines chaussures

Cette différence ne s'explique pas par les coureurs plus rapides qui choisissent de porter les chaussures, par les coureurs choisissant de les porter lors de courses plus faciles ou par les coureurs passant aux chaussures après avoir parcouru plus de kilomètres d'entraînement. Dans une course entre deux marathoniens de même aptitude, un coureur portant ces chaussures aurait un avantage significatif sur un concurrent ne les portant pas.

Les chaussures, qui coûtent 250 $, confèrent un avantage à tous les types de coureurs: hommes et femmes, coureurs rapides et plus lents, amateurs et coureurs assidus.

De nombreuses autres marques, notamment Brooks, Saucony, New Balance, Hoka One One et Asics, ont lancé des chaussures similaires sur le marché ou prévoient de le faire. Ces chaussures peuvent offrir le même avantage ou un avantage encore plus grand, mais la plupart n'apparaissent pas encore en nombre suffisant dans nos données pour mesurer leur efficacité.

L'effet des chaussures lorsque nous limitons notre analyse à …

Modèles statistiques
Chaussures à chaussures
Matchedpairs
Chance de P.R.
Toutes les personnes

4%

5%
5%
73%

Hommes

4%

5%
5%
73%

Femmes

4%

4%
4%
74%

Marathons uniquement

4%

5%
5%
73%

Demi-marathons uniquement

5%

4%
5%
75%

Les coureurs les plus rapides

3%

4%
3%
74%

Coureurs rapides

4%

5%
5%
73%

Coureurs plus lents

6%

6%
6%
71%

Coureurs enthousiastes

4%

4%
5%
66%

kilomètres d'entraînement enregistrés

3%

4%
2%
68%

Le sous-ensemble des coureurs les plus rapides sont ceux dont le temps moyen répond aux normes de qualification de temps 2018 pour le marathon de New York; les coureurs rapides sont ceux dont le temps moyen est à moins de 25 pour cent de ces normes ou plus rapide; les coureurs plus lents sont ceux dont le temps moyen dépasse 25 pour cent au-dessus de ces normes. Les coureurs enthousiastes sont ceux qui ont au moins quatre marathons terminés ou quatre demi-marathons terminés dans les données. Les kilomètres d'entraînement enregistrés sont le sous-ensemble de coureurs qui ont enregistré des kilomètres d'entraînement à Strava au cours des quatre mois précédant la date de la course.

Ces résultats sont fondés sur plus du double des données qui ont produit nos estimations précédentes. Nos données incluent désormais les résultats de plus d'un million de marathons et demi-marathons combinés depuis 2014.

Plus important encore, presque tous ces nouveaux résultats ont lieu dans un monde où les coureurs avaient commencé à porter ces chaussures en grand nombre. Au cours de cette période, une part écrasante de coureurs – en particulier les plus rapides – ont déclaré avoir opté pour ces chaussures, recherchant vraisemblablement tout avantage qu'ils pourraient obtenir le jour de la course.

Considérez qu'au cours des derniers mois de 2020, environ 41% des marathons de moins de trois heures auraient été courus dans ces chaussures (pour les courses pour lesquelles nous avons des données):

Part des marathons de moins de 3 heures avec des coureurs déclarant porter des Vaporflys ou Next%

Parmi les courses où des informations sur les chaussures ont été rapportées

Ce qui différencie ces chaussures, c'est, entre autres, une plaque en fibre de carbone dans la semelle intermédiaire, qui stocke et libère de l'énergie à chaque foulée et est destinée à agir comme une sorte de lance-pierre, ou catapulte, pour propulser les coureurs. Les chaussures comportent également une mousse de semelle intermédiaire qui, selon les chercheurs, contribue à une économie de course accrue.

La question de savoir si les chaussures enfreignent les règles de l'instance dirigeante de la piste, World Athletics, dépend de la façon dont on interprète cette phrase de son règlement: "Les chaussures ne doivent pas être construites de manière à donner aux athlètes une aide ou un avantage injuste." Il ne précise pas ce que pourrait être un tel avantage.

«Nous avons besoin de preuves pour dire que quelque chose ne va pas avec une chaussure», a déclaré au Times un porte-parole de l'instance dirigeante, alors appelé l'I.A.A.F. "Nous n'avons jamais eu personne pour apporter des preuves pour nous convaincre."

Dans une annonce faite plus tôt cette année, le groupe a déclaré: «Il est clair que certaines formes de technologie fourniraient à un athlète une assistance contraire aux valeurs du sport.» Il a depuis chargé un comité technique d'étudier la question des chaussures et de rédiger un rapport contenant des recommandations. (Le rapport devait à l'origine être rendu public d'ici la fin de l'année; il sera désormais publié en 2020.)

Lorsque nous avons demandé à Nike l'année dernière si ses chaussures pouvaient enfreindre l'I.A.A.F. règles, un porte-parole a déclaré que la chaussure «répond à toutes les règles de l'I.A.A.F. exigences du produit et ne nécessite aucune inspection ou approbation particulière. »

Jeudi, la société a déclaré dans un communiqué: «Nous respectons l'I.A.A.F. et l'esprit de leurs règles, et nous ne créons pas de chaussures de course qui renvoient plus d'énergie que le coureur n'en dépense.

D'où proviennent les données

Autodéclaré

informations sur les chaussures

Autodéclaré

informations sur les chaussures

Autodéclaré

informations sur les chaussures

Un exemple de rapport de course Strava

Il n'existe pas d'essai contrôlé randomisé à grande échelle pour les marathons et les chaussures, mais il existe Strava, une application de fitness qui s'appelle le réseau social des athlètes. Presque chaque week-end, des milliers de coureurs participent à des courses, enregistrent leurs données de performance sur des montres satellites ou des smartphones, et téléchargent leurs données de course sur l'application. Ces données incluent des éléments tels que le nom de la course, l'heure d'arrivée, les fractionnements par mile et le profil d'altitude global. Et environ une course sur quatre comprend des informations autodéclarées sur les chaussures d’un coureur.

Au total, ces données incluent les résultats de courses d'environ 577000 marathons et 496000 semi-marathons dans des dizaines de pays d'avril 2014 à décembre 2020.

Comment nous avons mesuré l'effet des chaussures

[These approaches are essentially identical to the ones The Times used last summer. See that article for more examples and methodological details.]

Nous avons mesuré les performances des chaussures à l'aide de quatre méthodes différentes, chacune avec ses propres forces et défauts:

Aucune de ces approches n'est parfaite, mais elles pointent toutes vers la même conclusion: il se passe quelque chose dans les courses avec les chaussures Vaporfly et Nike Next% qui ne se produit pas avec la plupart des autres types de chaussures populaires.

Méthode 1: Utilisation de modèles statistiques

Changement estimé du temps de course, par rapport à un résultat précédent, lors du changement de chaussures

Meilleure estimation

Intervalle de confiance à 95%

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Certains noms de chaussures ont été raccourcis.

Outre les temps de course et les noms des chaussures, nous disposons également de données sur le sexe et l’âge approximatif des coureurs. Pour certains des coureurs les plus sérieux, nous avons des informations détaillées sur leur volume d'entraînement dans les mois précédant une course. Nous connaissons également la météo le jour de la course.

Lorsque nous mettons ces informations dans un modèle statistique, les temps associés aux chaussures Vaporfly et Next% sont clairement aberrants – environ 2% plus rapides qu'avec la chaussure suivante la plus rapide. Le modèle estime l'effet du port de ces chaussures par rapport à celui du port d'autres chaussures.

Aucun modèle statistique n’est parfait et il est possible que les coureurs qui choisissent de porter des chaussures Vaporfly ou Next% soient en quelque sorte différents des coureurs qui ne le font pas. Quelles que soient les décisions prises dans ce modèle – même en essayant de contrôler la propension des coureurs à porter les chaussures en premier lieu – les résultats étaient similaires.

Méthode 2: Comparer des groupes de coureurs ayant terminé les deux mêmes courses

Changement moyen parmi les commutateurs de chaussures par rapport aux non-commutateurs

Meilleure estimation

Intervalle de confiance à 95%

Afficher plus de chaussures ↓

Certains noms de chaussures ont été raccourcis.

Strava est très populaire parmi les coureurs. Lors du marathon de Berlin de l’année dernière, par exemple, plus de 10 000 coureurs ont téléchargé des informations de course sur Strava, et cette année, plus de 14 000 l’ont fait. Surtout pour nos besoins, environ un millier de ces coureurs ont couru les deux courses, et un sous-ensemble d'entre eux a déclaré courir dans des chaussures différentes.

Nous pourrions ensuite examiner l'évolution des performances de deux coureurs similaires – des personnes ayant des performances de course similaires et, idéalement, des régimes d'entraînement – et comparer l'amélioration d'un coureur qui a changé de chaussures avec un coureur qui ne l'a pas fait. À Berlin, les coureurs qui sont passés aux chaussures Vaporfly ou Next% ont amélioré leur temps plus que les coureurs qui ne l'ont pas fait, en moyenne.

Pour deux athlètes et une seule paire de courses, cela pourrait ne pas nous dire grand-chose. Mais dans nos données, il existe des milliers de cas où des paires de coureurs ont couru dans les deux mêmes courses.

Lorsque nous effectuons ce calcul pour chaque paire de courses dans nos données et mesurons l'effet du passage à n'importe quel type de chaussure populaire, nous voyons que les coureurs qui optent pour ces chaussures Nike se sont beaucoup plus améliorés que les coureurs qui sont passés à tout autre type de chaussure. Aucune autre chaussure n'est proche d'avoir le même effet.

Méthode 3: Suivre les coureurs lorsqu'ils passent à un nouveau type de chaussure de course

Changement médian du temps de course lorsque les coureurs changent de chaussures

Meilleure estimation

Intervalle de confiance à 95%

Afficher plus de chaussures ↓

Inclut uniquement les coureurs qui passent d'une chaussure à une autre, plutôt que de passer de ne pas du tout signaler les chaussures à les signaler. Certains noms de chaussures ont été raccourcis.

Plus de 110 000 athlètes ont téléchargé des données pour plus d'un marathon, et environ 47 000 ont téléchargé des données pour trois marathons ou plus. Les données Strava nous permettent de suivre ces coureurs répétitifs au fil du temps et lorsqu'ils changent de chaussures.

Lorsque nous agrégons l'évolution des temps de course des coureurs la première fois qu'ils passent à une nouvelle paire de chaussures, les coureurs qui sont passés aux chaussures Vaporflys ou Next% ont amélioré leurs temps plus que les coureurs qui sont passés à tout autre type de chaussure populaire.

Méthode 4: Mesurer la probabilité d'un record personnel

Probabilité d'un dossier personnel lors du passage à…

Meilleure estimation

Intervalle de confiance à 95%

Afficher plus de chaussures ↓

* Parmi les coureurs ayant couru au moins deux marathons ou demi-marathons. Certains noms de chaussures ont été raccourcis.

Les temps de course sont, à bien des égards, un moyen grossier de mesurer les performances. Un marathon peut être vallonné ou plein de virages serrés; d'autres peuvent être plats et droits. La météo est également importante, les températures plus élevées entraînant généralement des temps plus lents. Et pourtant, les temps de course sont la façon dont les coureurs se qualifient pour des courses prestigieuses, comme le marathon de Boston, et la plupart des coureurs connaissent leurs meilleurs temps personnels par cœur, que la course qu'ils aient courue soit plate ou vallonnée, par temps chaud ou froid.

Nous pouvons suivre les coureurs dans nos données avec cette mesure à l'esprit, en vérifiant si le meilleur temps d'un coureur est plus probable lorsqu'il passe à n'importe quel type de chaussure.

Quelqu'un peut exécuter un record personnel pour toutes sortes de raisons sans rapport avec les chaussures. Un coureur peut s'entraîner davantage, exécuter une meilleure stratégie le jour de la course ou suivre un parcours plus facile. Quoi qu'il en soit, nous avons constaté que les coureurs qui optaient pour ces chaussures étaient plus susceptibles de courir leur course la plus rapide que les coureurs qui optaient pour tout autre type de chaussure populaire.

Les chaussures les plus rapides de Nike peuvent offrir aux coureurs un avantage encore plus grand que nous ne le pensions
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