25 novembre 2020

Le PDG de Brooks, propriété de Buffett, déplace sa production hors de Chine

OMAHA, Neb. — Le directeur général de Brooks Running, qui fait partie de Berkshire Hathaway Inc de Warren Buffett, a déclaré que sa société abandonnerait une grande partie de sa présence en Chine en transférant la production de chaussures de course au Vietnam au milieu du différend commercial entre la Chine et les États-Unis.

Jim Weber, qui dirige Brooks depuis 2001, a déclaré dans une interview que Brooks avait pris la décision en janvier lorsque le président Donald Trump avait proposé d'augmenter les tarifs sur les chaussures à 45% de 20%.

Weber a déclaré que la proposition tarifaire pesait «massivement» parce que Brooks ne pouvait pas simplement augmenter les prix de ses chaussures, qui se vendent généralement entre 100 et 160 dollars la paire, et bien que les tensions commerciales se soient calmées, la société ne pouvait pas attendre une résolution.

«Nous allons retirer la majeure partie de notre production de Chine», a-t-il déclaré. «Nous avons dû prendre une décision à long terme sur cette photo… Nous serons donc principalement au Vietnam d'ici la fin de l'année.»

Environ 8 000 emplois seront également transférés au Vietnam depuis la Chine, a ajouté Weber.

Le Vietnam est en train de devenir une destination privilégiée pour les entreprises qui cherchent à déplacer leur production en raison de problèmes tarifaires.

Le pays génère environ 55% de la production de chaussures de course Brooks, la Chine représentant le reste.

Les chaussures Brooks sont vendues dans 56 pays et représentent l'essentiel du chiffre d'affaires annuel de la société basée à Seattle, qui a augmenté de 26% l'an dernier pour atteindre 644 millions de dollars.

Les revenus de janvier à avril ont augmenté de 22% en 2020, et Weber vise un chiffre d'affaires annuel d'un peu moins de 750 millions de dollars. Il espère que les revenus atteindront 1 milliard de dollars d'ici 2021. Brooks vend également des vêtements.

Weber a déclaré que Brooks pourrait commencer la production de chaussures dans un troisième pays, encore à déterminer, l'année prochaine. La ventilation éventuelle pourrait être à 65% du Vietnam, 10% de la Chine et 25% du pays tiers, a-t-il déclaré.

Brooks prévoit de poursuivre la recherche et le développement, ainsi que la production de petites séries de chaussures, en Chine.

Weber a également déclaré que Brooks espérait «prototyper de petites séries de chaussures personnalisées personnalisées» aux États-Unis au cours des prochaines années, mais une grande partie du savoir-faire technique et de l’automatisation de la société se trouve en Asie. «Le volume est loin», dit-il.

Brooks est devenu une partie de Berkshire en 2006 lorsque l'unité Fruit of the Loom de Berkshire a acheté sa société mère à l'époque, Russell Corp. Berkshire a scindé Brooks en tant qu'unité autonome en 2012.

Weber a commencé à faire rapport l'année dernière au vice-président de Berkshire, Greg Abel, après avoir précédemment rendu compte à Buffett.

Par Jonathan Stempel

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