27 novembre 2020

Newton Running – Semaine de l'entreprise

par Eric Peterson

Boulder, Colorado

www.newtonrunning.com

Fondé: 1996

Propriété privée

Employés: 67

Les chaussures de course mondiales de Boulder ont changé notre façon de courir. Jerry Lee et Newton espèrent changer complètement les affaires et MFG aux États-Unis.

Newton Running est né d'un concept pour courir de façon plus naturelle

Le PDG Jerry Lee a déménagé de l'Illinois au Colorado et a commencé à travailler avec Bill Reynolds de W.W. Reynolds pour développer l'immobilier à la fin des années 1970. En 1996, Danny Abshire et Brian Russell ont approché le duo avec une idée.

«Ils connaissaient Bill et moi étions des coureurs passionnés», dit Lee. "Leur argumentaire était le suivant: aucune chaussure de course n'offrait une protection suffisante contre l'impact de vos foulées. Les meilleurs coureurs du monde en Afrique courent sur des surfaces molles."

Le concept «de type trampoline» d'Abshire et Russell a pris le talon dominant de la plupart des chaussures de course et déplacé une grande partie de la protection vers le milieu du pied et la balle.

La plupart des chaussures de course «vous encouragent à atterrir sur votre talon», explique Lee. "Nous voulons vous encourager à courir comme si vous n'aviez pas de chaussures. Vous courez sur la plante des pieds – c'est ainsi que la nature veut que vous couriez. Nos chaussures le permettent"

Avec un prototype en main, le quatuor a fondé Newton Running et a travaillé à perfectionner la technologie, acquérant plus de 20 brevets aux États-Unis et ailleurs au cours d'une décennie.

«L'idée était de la concéder sous licence à une grande entreprise de chaussures», explique Lee. Mais aucun accord de ce genre ne s'est concrétisé. "Une fois que nous avons perfectionné [the mid-foot protection], nous savions que nous n'avions guère de chances d'amener une grande entreprise de chaussures à nous prêter attention. "

Lee et sa société ont donc cherché à fabriquer eux-mêmes des chaussures Newton. Ils ont d'abord regardé au niveau national. «Nous avons essayé dur et longtemps», dit Lee. La tâche s'est avérée impossible. "Nous avons fini par nous tourner vers l'Asie, où presque toutes les chaussures sont fabriquées."

Ils ont fabriqué 50 000 paires et se sont concentrés sur le marché Ironman en 2006, vendant les chaussures une paire à la fois lors d'événements officiels Ironman.

«Nous devions convaincre les gens que nous étions pour de vrai», dit Lee. "Nous les avons convaincus avec notre technologie."

Après avoir attrapé les triathlètes Ironman – Lee dit maintenant que plus d'un sur quatre porte des Newtons – la prochaine cible était les magasins de course spécialisés en 2008. Aujourd'hui, Newton vend 22 styles de chaussures dans 600 magasins aux États-Unis et 650 autres magasins en dehors de le pays. Le volume a bondi de 1500% en sept ans, à environ 750000 paires en 2012.

Lee dit que la croissance a été soutenue par l'éducation et les médias sociaux. «Au début, nous avons apporté avec nous non seulement le produit, mais aussi une formation sur la façon dont les gens devraient fonctionner», dit-il. "Et je ne pense pas que nous serions ici aujourd'hui sans Internet."

Le marché grand public a suivi l'exemple de Newton. «Aujourd'hui, toutes les grandes entreprises de chaussures ont ce qu'elles appellent une« chaussure de course naturelle »», déclare Lee. "Nous avons en quelque sorte changé le monde de la course à pied."

Newton fabrique actuellement dans deux usines de chaussures en Indonésie et en Chine. Lee dit qu'il aimerait apporter au moins une partie de la fabrication de l'entreprise aux États-Unis. Le plan: fabriquer des pièces en Asie et assembler une ligne de chaussures haut de gamme sur le marché intérieur.

«Nous sommes extrêmement enthousiasmés par les mises à jour et les développements innovants que nous allons proposer en 2014», déclare Lee. "Nous pouvons faire beaucoup de choses avec notre technologie. C'est ce que nous appelons accordable."

Défis: «Le défi est de fabriquer à l'étranger», déclare Lee. "C'est extrêmement difficile. Non seulement vous êtes si loin, vous parlez une langue différente et avez une culture différente."

Il y a un autre prix élevé associé à la fabrication en Asie, ajoute-t-il. "Ce que les gens ne réalisent pas, c'est qu'une petite entreprise comme nous paie plus d'un million de dollars de droits d'importation." Extrapolant à des milliards pour les grands cordonniers, Lee dit: "Je pense que tous ces droits d'importation devraient servir à promouvoir la fabrication aux États-Unis. Ils sont payés par des gens comme nous qui aimeraient fabriquer aux États-Unis".

Opportunités: Lee souligne le marché de la course à pied grand public. Notant que le marché Ironman compte moins d'un million d'athlètes, Lee déclare: "Nous nous dirigeons maintenant vers le monde de la course à pied, qui aux États-Unis compte 30 millions de personnes." Mais ne cherchez pas les Newtons dans les magasins d'articles de sport polyvalents. "Nous voulons que nos messages et nos ventes passent par les détaillants de course spécialisés."

Besoins: «Nous n'avons pas besoin de capital», dit Lee. "Nous sommes toujours à la recherche de personnes de haute qualité, mais nous avons un personnel fantastique. Mon plus grand besoin est la capacité de fabriquer notre produit en Amérique du Nord."

Newton Running – Semaine de l'entreprise
4.9 (98%) 32 votes