13 avril 2021

Malcolm Gladwell parle de son amour de la course à pied, de la sauvegarde de l’athlétisme, des Nike, des super chaussures, du dopage et plus

Par LetsRun.com 16 décembre 2020

En 2013, Malcolm Gladwell a déclaré que LetsRun.com était son site Web préféré. Pourtant, malgré la production d’un podcast hebdomadaire au cours des deux dernières années, nous n’avions pas encore l’auteur à succès et fanatique en cours d’exécution sur le podcast Track Talk de LetsRun.com.

Nous avons décidé de remédier à cela la semaine dernière, alors que Gladwell – qui héberge également son propre podcast populaire, Revisionist History – a rejoint Jonathan Gault et le co-fondateur de LetsRun.com Weldon Johnson (Wejo) pour discuter de la révolution des chaussures de course à distance, des médicaments améliorant les performances, Nike et comment rendre le sport de l’athlétisme plus populaire. Une variété appropriée de sujets pour un homme qui n’hésite pas à s’attaquer aux grandes idées.

Gladwell se classe comme un coureur «sérieux médiocre», bien qu’il se vende peut-être à découvert. Ayant grandi au Canada, il a couru 4 h 05 sur 1500 mètres à 14 ans et est descendu à 3 h 55 au collège (Note de la rédaction pour les amateurs de non-piste: ces temps sont équivalents à 4 h 24 et 4 h 13 pour le mile) . Plus récemment, il a couru 4:54 au Fifth Avenue Mile 2014 – à l’âge de 51 ans.

Gladwell est un grand fan de piste

Gladwell montre son écran d’arrière-plan Asbel Kiprop sur le podcast Track Talk de LetsRun.com

L’article continue sous le joueur

Gladwell est également un grand fan du côté professionnel du sport et aime les 5000 mètres (le coureur américain du 5000 mètres Ben True est l’un de ses coureurs préférés).

«Une fois, je déjeunais avec une personne extrêmement importante dans ma vie», a déclaré Gladwell à LetsRun.com. «Pas dans le monde, mais quelqu’un que j’avais désespérément besoin d’impressionner pour faire quelque chose, et je me suis esquivé au bout de 45 minutes parce que je voulais regarder un [Diamond League] 5000 mètres. J’avais mon ordinateur, et j’étais dans un hôtel, au restaurant, et je suis allé en gros, de retour près de la salle de bain des hommes, je me suis caché et j’ai regardé le 5 km … Je vais faire des pas extraordinaires pour les courses sur piste. [6:04] (cliquez sur un horodatage pour écouter Gladwell)

Comme vous vous en doutez alors, Gladwell était particulièrement heureux d’apprendre que la Diamond League – qui avait prévu de supprimer les 5000 de ses compétitions en 2020 – a inversé le cap et rétabli la distance pour la saison 2021. Bien qu’il soit toujours perplexe quant à la raison pour laquelle le DL a abandonné les 5000 en premier lieu.

«Qu’est-ce qu’ils fumaient? Avons-nous besoin de preuves supplémentaires de la façon dont les courtiers en athlétisme sont désespérément déconnectés de ce qu’ils supprimeraient? [the 5k]», A déclaré Gladwell. «Si vous utilisez l’athlétisme international et que vous pensez que le 5 km est consommable, vous êtes complètement déconnecté de vos clients. C’est fou. [7:20]

Vous pouvez écouter l’intégralité de l’épisode de 63 minutes avec Gladwell ici ou dans le lecteur ci-dessous (assurez-vous de noter et de revoir le podcast si vous l’avez apprécié). Pour vous abonner / écouter notre podcast, cliquez ici.

Ci-dessous, quelques faits saillants de notre conversation avec Malcolm Gladwell.

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«Je ne sais plus combien coûtent les chaussures, à quel point le PED de l’ère COVID utilise-t-il et quelle est la véritable capacité… Il est fou de laisser cette course aux armements de chaussures se poursuivre.»

Kibiwott Kandie a battu le record du monde du semi-marathon à Valence le 6 décembre © Dan Vernon for World Athletics

Nous avons parlé à Gladwell deux jours seulement après la folie du semi-marathon de Valence, où quatre hommes ont couru sous le précédent record du monde du semi-marathon de 58:01, mené par 57:32 de Kibiwott Kandie. Gladwell a déclaré que les temps étaient «fous» et que les progrès rapides de la technologie de la chaussure ont rendu impossible l’évaluation correcte des performances.

«Ces records sont dingues», a déclaré Gladwell. «Je suis excité, mais pas quand je pense qu’il y a une sorte d’autres variables qui gâchent l’accomplissement. Je ne sais plus combien coûtent les chaussures, à quel point le PED de l’ère COVID utilise-t-il et quelle est la véritable capacité. ” [3:55]

C’est encore plus difficile, dit Gladwell, quand on considère que certains athlètes répondent mieux aux super chaussures que d’autres. Si un athlète reçoit une augmentation de 6% de l’économie des chaussures et un autre de 2% – eh bien, cela seul pourrait suffire à déterminer le résultat de la course (Ross Tucker a un brillant examen approfondi de ce sujet ici) .

«Maintenant que je sais que [there is individual variation in the response to the shoes] mon genre d’ambivalence envers ces chaussures s’est transformée en antipathie. Il est fou de laisser cette course aux armements de chaussures continuer. ”

«Cela met juste la crédulité à l’épreuve», a déclaré Gladwell. «Vous ne pouvez pas me convaincre que ces quatre personnes sont toutes meilleures que [previous world record holder] Geoffrey Kamworor. »

“En fin de compte, je ne suis pas convaincu que l’influence de Nike sur le sport ait été positive”

Gladwell a fait des remarques intéressantes concernant à la fois Nike, qui investit plus d’argent dans le sport de l’athlétisme que toute autre société, et Alberto Salazar, l’entraîneur du Nike Oregon Project qui tente de faire annuler son interdiction antidopage.

«En fin de compte, je ne suis pas convaincu que l’influence de Nike sur le sport ait été positive. Je pense que c’était une fois, je ne pense plus que ce soit le cas. Je pense que cela déforme le sport et qu’ils sont trop gros pour leur propre bien et notre propre bien. Et l’athlétisme centré sur l’Oregon n’est pas sain pour le sport », a déclaré Gladwell. «Si vous étiez martien et que vous veniez sur terre, vous penseriez que la course à pied est une activité pratiquée par des gens qui vivent à Portland et dans les environs.» [19:21]

Gladwell a déclaré qu’il préférerait que Nike consacre plus de ressources à capturer le cœur et l’esprit du «coureur médiocre sérieux».

Galen Rupp sur la ligne de départ des essais du marathon olympique américain 2020

«Vous ne construisez pas le sport avec Galen Rupps», a déclaré Gladwell à propos du coureur de fond américain introverti qui a remporté des médailles aux deux derniers Jeux olympiques.

«La façon de construire le sport et de créer un sport plus fort n’est pas de dorloter un petit nombre de noms tout en haut», a déclaré Gladwell. «C’est pour solidifier la base. À l’heure actuelle, ce que nous avons, c’est une base très solide et large pour le plaisir de courir, pour la course occasionnelle, mais pas pour la course sérieuse. Le coureur médiocre sérieux, et je me considère comme l’un d’eux, nous sommes le fondement du sport. Nous n’allons pas vivre des moments insensés, mais nous prenons la course très, très au sérieux, nous nous en soucions. Dans un monde idéal, nous serions ceux qui sont cultivés par tout cet intérêt corporatif. Il ne cultive pas cette base de course sérieuse pour donner à Galen Rupp son quatrième tapis roulant sous-marin ou pour payer 100 000 dollars pour une tente dans laquelle il peut dormir. [21:03]

Cela dit, Gladwell ne veut pas éliminer les groupes d’entraînement d’élite. Il aimerait avoir plus de détails sur leur formation. Gladwell est un fan de Strava pour créer un sentiment de communauté et créer la capacité de suivre les entraînements des professionnels et des groupes d’entraînement. C’est une étape que certains athlètes et groupes, tels que CJ Albertson et HOKA NAZ Elite, ont déjà franchis pour cultiver une base de fans. Mais les détails d’entraînement de groupes comme le Bowerman Track Club ou le projet Oregon maintenant fermé étaient généralement difficiles à trouver.

Gladwell ne tarissait pas d’éloges sur la marque de vêtements novice Tracksmith, qui ne sponsorisait pas le haut de gamme du sport, mais qui avait parrainé de nombreux coureurs jusqu’alors non parrainés lors des essais olympiques du marathon de cette année. (Gladwell raconte les publicités vidéo de Tracksmith et Tracksmith est un annonceur sur le podcast de Gladwell’s Revisionist History). «J’ai le sentiment que Tracksmith s’avérera être un tournant dans un sport où de nombreuses autres marques verront la valeur de s’affilier au sport d’une manière significative», a déclaré Gladwell.

«Si j’étais Nike et que je revenais et refaisais le projet Oregon, j’aurais rendu les activités d’entraînement de mes athlètes transparentes», a déclaré Gladwell. «J’aimerais savoir ce que Galen Rupp [is doing]… S’ils partageaient une partie de cette magie avec la course médiocre sérieuse, c’est ce qui construit le sport. Participons. Basketball, vous obtenez une exposition trois fois par semaine à vos joueurs préférés pendant la saison. La saison dure six mois, et vous recevez des potins, des mises à jour, des échanges toute l’année et vous pouvez les suivre sur Twitter. Vous êtes si profondément dans vos équipes préférées que vous avez l’impression de vivre votre vie avec elles. Nous n’avons rien de tout cela en cours d’exécution.

Quant à son point de vue sur l’ancien entraîneur de Rupp Alberto Salazar, Gladwell a déclaré: «Je suis en fait un fan de Salazar dans le sens où je pense qu’il est un entraîneur brillant et je ne suis pas convaincu que toutes les mauvaises choses dites à son sujet sont vrai.” [20:36]

«La meilleure façon de prévenir le dopage est de rendre les sanctions antidopage rétroactives. Vous perdez TOUT. ”

L’arrière-plan du téléphone de Gladwell est une photo d’Asbel Kiprop, olympique de 2008 et champion du monde 2011, 2013 et 2015 à 1500 mètres. Ce fait a suscité une discussion sur les raisons pour lesquelles des athlètes tels que Kiprop, qui purge actuellement une interdiction de quatre ans après avoir été testés positifs à l’EPO en 2017 (Kiprop continue de nier avec véhémence le dopage), sont autorisés à conserver leurs médailles après avoir été sauté pour l’amélioration des performances. médicaments.

“Cela m’étonne que le sport n’ait pas compris que la meilleure façon de prévenir le dopage est de rendre les sanctions antidopage rétroactives”, a déclaré Gladwell. «Vous perdez TOUT. Nous devons supposer que vous avez dopé toute votre carrière. Vous ne pouvez pas jouer à un jeu et dire: “Eh bien, j’ai commencé le dopage il y a deux mois, donc tout le reste était propre.” Non. Vous avez enfreint les règles et cela signifie que vous êtes banni du sport. Et si à un moment donné, vous prouvez que vous avez été banni de manière incorrecte, nous vous réintégrerons. [49:32]

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Il a utilisé l’exemple de Nick Willis comme quelqu’un dont la vie aurait radicalement changé si les dopeurs avaient été dépouillés de toutes leurs médailles. Willis a franchi la troisième ligne lors de la finale olympique 1500 de 2008, mais a ensuite été élevé à l’argent après que le vainqueur original Rashid Ramzi ait été testé positif. Kiprop était le deuxième homme à franchir la ligne dans cette course et a reçu l’or olympique – qui appartiendrait désormais à Willis sous la proposition de Gladwell.

«La vie de Nick Willis ne ressemble en rien à sa vie maintenant s’il est médaillé d’or au 1500 mètres», a déclaré Gladwell. «D’une part, il vaudrait 10 fois plus d’argent. Ce serait un nom familier. Il serait dans le panthéon avec John Walker des coureurs de fond de Nouvelle-Zélande et sur et sur la liste. Et il ne l’est pas. Pourquoi? Parce que ce sport ne sait pas se contrôler. Cela me rend fou. C’est vraiment le cas.

Pour en savoir plus sur la conférence de Malcolm, abonnez-vous au podcast Track Talk de LetsRun.com ici ou sur votre application de podcast préférée.

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Malcolm Gladwell parle de son amour de la course à pied, de la sauvegarde de l’athlétisme, des Nike, des super chaussures, du dopage et plus
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