26 février 2021

Que devraient rechercher les parents dans une paire de chaussures pour enfants?

Que doivent porter les coureurs de demain sur leurs pieds? Le marché des chaussures pour enfants est une industrie de plusieurs millions de livres, mais de nombreux experts estiment que la majorité de ces chaussures sont mauvaises pour les pieds des enfants – ce qui peut entraîner de graves problèmes sur la route.

Tracy Byrne est podiatre et chercheuse pédiatrique de premier plan. Elle dit que toute bonne chaussure de style de vie pour les enfants – et, en fait, les adultes – devrait répondre à trois critères. «Premièrement, il doit être flexible: vous devez pouvoir le plier en deux.

“ Deuxièmement, il devrait avoir une large boîte aux orteils, plutôt qu’une forme conique comme la plupart des chaussures, afin que vos orteils puissent s’écarter.

“Troisièmement, il doit être léger, contrairement à beaucoup de chaussures pour enfants, qui peuvent peser environ 10% de leur poids corporel.”

Une chaussure lourde et encombrante, dit Byrne, peut souvent faire tomber les enfants plus régulièrement, car elle atténue leur proprioception [the sense we have of our body in relation to the space around us].

«J’ai souvent des parents qui viennent à ma clinique pour dire que leur enfant de deux ou trois ans tombe beaucoup. Ensuite, vous regardez les chaussures que porte leur enfant et elles pèsent une tonne.

Une entreprise de chaussures qui satisfait la liste de contrôle de Byrne est Vivobarefoot, une marque de chaussures à peine là pour adultes et enfants. Son fondateur, Galahad Clark, est un cordonnier de septième génération dont les ancêtres ont fondé les chaussures Clarks. Il pense que le marché actuel de la chaussure pour enfants rend un très mauvais service à nos enfants.

“ La vérité est que la plupart des enfants du monde occidental entrent à l’âge adulte avec des pieds extrêmement faibles et déformés, principalement à cause des chaussures qu’ils portent. La quantité d’orthèses et de chaussures structurées de soutien portées par les enfants est, à mon avis, un énorme scandale de santé publique.

Ce n’est pas que Clark pense que les chaussures pieds nus fournissent au porteur des pouvoirs spéciaux; ils permettent plutôt au pied de fonctionner comme il se doit. C’est particulièrement important, car le pied humain à la naissance n’est pas une version miniature d’un pied adulte. Tous les os du pied ne sont pas formés à la naissance et beaucoup sont faits de cartilage résistant mais flexible. En plusieurs années, ce cartilage s’ossifie pour devenir les 26 os qui composent le pied adulte. Par conséquent, il est essentiel que les chaussures soient bien choisies pendant le développement du pied.

«Vous voulez permettre au pied d’un enfant de se développer naturellement, avec le moins d’intervention possible», dit Clark. «Le pied d’un enfant n’est pas complètement formé avant l’adolescence. Les os mettent beaucoup de temps à se calcifier, ils sont donc extrêmement malléables. Pourtant, 90% des enfants mettent leurs pieds dans des chaussures non en forme de pied dès leur plus jeune âge.

Les conséquences du port de chaussures mal ajustées, dit Byrne, sont des problèmes tels que les orteils en marteau et l’oignon de tailleur (qui se forme à l’extérieur du petit orteil). Ceux-ci, à leur tour, peuvent souvent entraîner des problèmes tels que les callosités et les cors. «À ce stade, trouver des chaussures confortables peut être un défi», dit-elle, «il vaut donc mieux éviter que le problème ne se reproduise».

Grosse affaire

Le gros orteil, quatre fois plus épais et plus fort que ses homologues plus petits, est la vedette de tout pied en bonne santé. Pourtant, Clark pense que de nombreuses chaussures traditionnelles pour enfants compromettent le gros orteil, l’affaiblissant au point de dysfonctionner.

«Votre gros orteil est conçu pour être votre pivot et votre ancre. Si un enfant passe la majeure partie de la journée à courir avec son gros orteil poussé contre ses autres orteils et poussé en l’air pour ne pas l’utiliser correctement, il s’affaiblit. Et vous le payez sur la chaîne cinétique – que ce soit votre mollet, votre hanche ou le bas du dos.

Alors, à quoi un pied sain devrait-il ressembler et être capable de faire? «Nous recherchons des pieds qui peuvent bouger dans toutes les directions et des orteils qui peuvent s’écarter», déclare Byrne. Elle ajoute qu’il devrait être possible de remuer les orteils individuellement, de la même manière que nous pouvons agiter les doigts individuels, bien que cela ressemble à des compétences d’orteil de niveau Ninja. Clark le ramène au gros orteil. «Si vous avez un gros orteil droit et fort, vous en êtes à plus de la moitié.

À part le choix des chaussures, que peuvent faire les parents soucieux de leurs pieds pour s’assurer que les pieds de leurs enfants se développent de la meilleure façon? «J’encourage les parents à garder leurs enfants pieds nus autant que possible», déclare Byrne. “ Cela inclut dans le buggy – si vous enlevez leurs chaussures pendant qu’ils sont dedans, vous verrez qu’ils remuent souvent les orteils, s’entraînant à utiliser ces muscles. Mais il s’agit aussi d’encourager autant de mouvements que possible – courir, grimper, être simplement des enfants.

«Pensez également à leurs autres vêtements. Il est important de rendre ces articles aussi simples que possible. Je déconseille toujours la croissance du bébé, qui peut rétrécir puis tirer les orteils des bébés vers le haut à un angle non naturel. Si vous comptez en utiliser un, pensez à le couper au niveau des chevilles.

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