25 juin 2021

Guide illustré de l’équilibre de l’offre et de la demande

Sur le plan économique, les forces de l’offre et de la demande déterminent notre vie quotidienne puisqu’elles fixent les prix des biens et services que nous achetons quotidiennement. Ces illustrations et exemples vous aideront à comprendre comment les prix des produits sont déterminés via l’équilibre du marché.

Modèle d’équilibre de l’offre et de la demande

Modèle d’offre et de demande. L’équilibre est situé à l’intersection des courbes.

Dallas.Epperson / CC BY-SA 3.0 / Creative Commons

Même si les concepts d’offre et de demande sont introduits séparément, c’est la combinaison de ces forces qui détermine quelle quantité d’un bien ou d’un service est produite et consommée dans une économie et à quel prix. Ces niveaux d’équilibre sont appelés prix et quantité d’équilibre sur un marché.

Dans le modèle de l’offre et de la demande, le prix et la quantité d’équilibre sur un marché sont situés à l’intersection des courbes de l’offre et de la demande du marché. Notez que le prix d’équilibre est généralement appelé P * et la quantité de marché est généralement appelée Q *.

Les forces du marché entraînent un équilibre économique: exemple de prix bas

Même s’il n’y a pas d’autorité centrale régissant le comportement des marchés, les incitations individuelles des consommateurs et des producteurs poussent les marchés vers leurs prix et quantités d’équilibre. Pour voir cela, considérez ce qui se passe si le prix sur un marché est autre chose que le prix d’équilibre P *.

Si le prix sur un marché est inférieur à P *, la quantité demandée par les consommateurs sera supérieure à la quantité fournie par les producteurs. Il en résultera donc une pénurie, et l’ampleur de la pénurie est donnée par la quantité demandée à ce prix moins la quantité fournie à ce prix.

Les producteurs remarqueront cette pénurie et la prochaine fois qu’ils auront la possibilité de prendre des décisions de production, ils augmenteront la quantité de leur production et fixeront un prix plus élevé pour leurs produits.

Tant qu’une pénurie subsistera, les producteurs continueront de s’ajuster de cette manière, amenant le marché au prix et à la quantité d’équilibre à l’intersection de l’offre et de la demande.

Les forces du marché entraînent un équilibre économique: exemple de prix élevés

À l’inverse, considérons une situation où le prix sur un marché est supérieur au prix d’équilibre. Si le prix est supérieur à P *, la quantité fournie sur ce marché sera supérieure à la quantité demandée au prix en vigueur, et il en résultera un excédent. Cette fois, la taille de l’excédent est donnée par la quantité fournie moins la quantité demandée.

Lorsqu’un excédent se produit, les entreprises accumulent des stocks (ce qui coûte de l’argent à stocker et à conserver) ou doivent se débarrasser de leur production supplémentaire. Ce n’est clairement pas optimal du point de vue du profit, de sorte que les entreprises réagiront en réduisant les prix et les quantités de production lorsqu’elles en auront l’occasion.

Ce comportement se poursuivra tant qu’il restera un excédent, ramenant à nouveau le marché à l’intersection de l’offre et de la demande.

Un seul prix sur un marché est durable

Étant donné que tout prix inférieur au prix d’équilibre P * entraîne une pression à la hausse sur les prix et tout prix supérieur au prix d’équilibre P * entraîne une pression à la baisse sur les prix, il ne faut pas s’étonner que le seul prix durable sur un marché soit le P * au intersection de l’offre et de la demande.

Ce prix est soutenable car, à P *, la quantité demandée par les consommateurs est égale à la quantité fournie par les producteurs, donc tous ceux qui veulent acheter le bien au prix du marché en vigueur peuvent le faire et il ne reste plus rien du bien.

La condition de l’équilibre du marché

En général, la condition d’équilibre sur un marché est que la quantité fournie soit égale à la quantité demandée. Cette identité d’équilibre détermine le prix de marché P *, puisque la quantité fournie et la quantité demandée sont toutes deux des fonctions du prix.

Les marchés ne sont pas toujours en équilibre

Il est important de garder à l’esprit que les marchés ne sont pas nécessairement en équilibre à tout moment. En effet, divers chocs peuvent entraîner un déséquilibre temporaire entre l’offre et la demande.

Cela dit, les marchés tendent vers l’équilibre décrit ici au fil du temps, puis y restent jusqu’à ce qu’il y ait un choc sur l’offre ou la demande. Le temps qu’il faut à un marché pour atteindre l’équilibre dépend des caractéristiques spécifiques du marché, et surtout de la fréquence à laquelle les entreprises ont la possibilité de modifier les prix et les quantités de production.

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