12 avril 2021

Les blanchisseries de baskets de Lolo Ndlovu ont réinventé le soin des chaussures en SA

Les options de nettoyage de Sneaker Shack. Image fournie.

  • Le secteur mondial de l’entretien des chaussures vaut des milliards, et un entrepreneur local espère en exploiter une petite partie.
  • The Sneaker Shack dit essayer de rendre les cordonniers cool et accessibles à nouveau en offrant une gamme de services de nettoyage et de réparation de baskets en magasin et via leur site Web.
  • Les magasins, qui ressemblent plus à des cafés animés, nettoient et rendent les baskets en 48 heures pour moins de 200 rands.
  • Et au dernier compte, ils ont en moyenne plus de 3600 paires de chaussures par semaine – qui comprennent tout, des chaussures de sport en sueur aux Nikes de collection haut de gamme.
  • Pour plus d’histoires, visitez Business Insider.
  • Service de blanchisserie de baskets sud-africain The Sneaker Shack cherche à réinventer le soin des chaussures en Afrique du Sud, et après avoir débuté comme petit magasin éphémère à Joburg, il nettoie maintenant plus de 3600 paires de baskets – des rares baskets en édition limitée aux crasseuses takkies de gym – chaque semaine.

    Le Sneaker Shack est l’idée originale du fan de sneakers et “clean freak” autoproclamé Lolo Ndlovu, et il a grandi pour inclure six points de vente physiques, y compris un magasin phare à Rosebank, et une toute nouvelle boutique sur la rue branchée Kloof Street de Cape Town.

    Le concept est assez simple: les propriétaires de baskets déposent leurs chaussures dans l’une des succursales, ou réservent un délai de ramassage et de livraison sur le site Web de Sneaker Shack, et dans les 48 heures, les chaussures sont rendues quelques nuances plus vives, sentant décidément plus fraîches, et – si nécessaire – avec quelques réparations critiques. Si vous avez besoin de nettoyer vos baskets plus rapidement, ils offrent un service express le jour même pour R70 de plus.

    Les options de nettoyage disponibles à The Sneaker Shack ressemblent plus à des articles sur un menu de café et coûtent aussi peu que R140 pour un «nettoyage classique», jusqu’à R260 pour «Red Detail», qui est «une refonte complète, avec une attention microscopique détailler”.

    Et les magasins physiques, qui ont le sentiment que Vida E Caffe rencontre Apple, ont très peu de choses qui parlent du monde par ailleurs assez banal et sans intérêt du nettoyage des baskets.

    «Beaucoup de nos parents savaient où se trouvait le cordonnier dans le quartier, et nous l’avons un peu perdu. Nous rendons donc à nouveau le nettoyage et la réparation des baskets accessibles, et nous essayons de redonner au cordonnier une sensation de fraîcheur, de le rendre plus jeune », déclare Ndlovu.

    Le Sneaker Shack. Image fournie.

    «Dans ma maison, nous avons toujours mis l’accent sur l’entretien de vos affaires – nous gardions nos baskets dans la boîte et les remettions là-bas après les avoir portées. Les soins de l’enfance et l’attention portée à mes baskets ne sont jamais partis, ils sont devenus ce qu’ils sont maintenant – les baskets sont devenues plus chères et les soins sont devenus un peu plus une fixation », explique Ndlovu.

    Et à un moment où les baskets haut de gamme en Afrique du Sud peuvent atteindre des prix allant jusqu’à 30000 rands, et même une paire de chaussures de course standard coûte plus de 1000 rands, cela semble être une proposition de valeur claire pour aider les chaussures à durer un peu. plus longtemps, et regardez un peu plus récent.

    Lolo Ndlovu avec le fondateur de Virgin, Richard Branson. Photo: SneakerShack, Instagram

    «Pendant un certain temps, les gens jetaient simplement des objets lorsqu’ils étaient cassés ou n’étaient plus cool – mais ce que nous voyons avec des marques comme Patagonia, c’est que ce qui est vraiment cool, c’est d’essayer de faire durer les choses et de les réparer. C’est la nouvelle école cool », dit Ndlovu.

    Le Sneaker Shack. Image fournie.

    Ce concept de nettoyage des baskets, ou «traitements», n’est pas vraiment nouveau – il existe plusieurs concurrents petits et en croissance sur le marché local, et en 2018, la taille du marché mondial des soins des chaussures était évaluée à 700 milliards de rands. Mais c’était une chance de se promener dans le magasin phare du géant mondial de l’entretien des baskets Jason Markk à Los Angeles qui a été la genèse de l’idée de Ndlovu.

    “Jason Markk est la référence en matière de traitement des baskets pour le moment – c’est lui qui a pris soin des baskets au niveau que nous voyons aujourd’hui”, déclare Ndlovu. «Et c’est quelque chose qui a vraiment suscité mon intérêt.»

    Ce n’est qu’à son retour à Johannesburg et à se promener dans le quartier de Maboneng, où il a ensuite ouvert son premier magasin éphémère de nettoyage de baskets, que Ndlovu a vu les similitudes entre cela et Little Tokyo, où le magasin phare de Markk est basé. .

    «À l’époque, je ressentais à la fois le désir de commencer quelque chose de nouveau en Afrique du Sud, quelque chose qui n’avait pas tout à fait été fait, mais aussi quelque chose qui n’était pas complètement hors de propos», dit-il.

    Bien que l’Afrique du Sud ait une culture de baskets en pleine croissance à l’époque, nettoyer ses chaussures de manière professionnelle n’était pas quelque chose d’excitant ou de nécessaire, et c’était en grande partie peu attrayant pour les non-sneakers.

    Le Sneaker Shack. Image fournie.

    Ndlovu a décidé de changer cela en lançant une marque de nettoyage de baskets locale, tendance et accessible, avec une expérience en magasin qui ressemblait moins à un nettoyeur à sec traditionnel ou à un cordonnier, et plus à un véritable magasin de baskets croisé avec un beignet de quartier animé ou Glacier.

    Mais contrairement à ailleurs dans le monde, où le nettoyage des baskets a toujours un air d’élitisme, Ndlovu a travaillé dur pour se concentrer non seulement sur ceux qui sont précieux pour leurs coups de pied R30,000 – il veut puiser dans une culture de baskets en Afrique du Sud qu’il croit a de multiples facettes.

    «La culture des sneakers ici est beaucoup plus large que la culture des sneakers aux États-Unis, par exemple. Je pense que c’est un peu moins élitiste – toute personne ici qui a une sorte de goût peut se considérer comme une tête de sneaker. C’est un environnement plus convivial – vous n’avez pas besoin d’être super cool ou d’élite ou d’avoir certains types de chaussures en Afrique du Sud », dit-il.

    Même ainsi, après son lancement en 2016, le Sneaker Shack a obtenu l’adhésion presque immédiate des aficionados de sneakers de Johannesburg, qui ont lentement appris à faire confiance à la startup pour nettoyer leurs collections prisées – un processus selon Ndlovu a été à la fois bon pour les affaires et pour les nerfs. soutirage.

    L’année dernière, le magasin a vu un afflux de baskets Nike Air Max Sean Wotherspoon populaires pour le nettoyage. Ces chaussures vendues au détail localement pour R399 pour sélectionner les gagnants du tirage au sort, mais atteignent maintenant jusqu’à R28.000 sur le marché international de la revente.

    «Ils étaient super, super populaires en Afrique du Sud pour une raison quelconque, et nous sommes devenus extrêmement nerveux. Si vous avez une ou deux paires qui coûtent de l’argent ridicule, ce n’est pas grave, car vous pouvez concentrer toute votre attention sur une paire, assurez-vous qu’elle reçoit le meilleur traitement. Mais quand vous recevez des dizaines de Sean Wotherspoons, cela devient assez effrayant », dit Ndlovu.

    «Les propriétaires étaient passionnés – ils étaient assis là ou appelaient pour demander comment se passe le nettoyage. Certains gars sont devenus très intenses – mais c’est le client que nous voulons faire sentir aussi à l’aise que possible. Ce sont eux qui peuvent vraiment faire du plaidoyer. Et nous avons pu faire un travail impeccable sur chacun d’eux.

    Mais Ndlovu est également conscient qu’il existe une base plus large de porteurs de baskets qu’ils doivent attirer – et une partie de ce processus consiste à informer le public que même les baskets d’entrée de gamme dans la machine à laver pour un essorage rapide ne feront pas les chaussures. toutes les faveurs.

    «Nous avons dû apprendre aux gens des choses comme comment mettre des baskets dans une machine à laver peut réellement les endommager au fil du temps, et que l’utilisation de mauvais détergents peut faire disparaître la couleur», dit-il. «C’est pour tous ceux qui veulent prendre soin de leurs chaussures et les faire durer un peu plus longtemps. Ce n’est pas seulement pour les enfants cool, c’est aussi pour vos chaussures de sport sur lesquelles vous avez dépensé 300 rands – c’est beaucoup d’argent, et vous ne voulez pas les endommager », dit-il.

    Le magasin récemment ouvert du Cap a également adopté cette approche du plein air – le «menu» de Kloof Street comprend un élément appelé Mother City Cleanse, un «traitement post-aventure» qui promet d’éliminer toute trace de saleté de Table Mountain de votre beaucoup -aimé bande de roulement.

    Le Sneaker Shack. Image fournie.

    Et l’entreprise semble en profiter. The Sneaker Shack a maintenant six magasins à Johannesburg et dans la banlieue la plus verdoyante du Cap, et emploie 16 employés à plein temps qui suivent une formation approfondie – y compris sur la façon de gérer les émotions des porteurs de baskets en Afrique du Sud, car ils doivent «comprendre le les baskets occupent la place dans l’esprit du consommateur ».

    Au cours des trois dernières années, Ndlovu affirme que l’entreprise a augmenté d’environ 20% par mois et qu’elle nettoie désormais plus de 3 500 paires de baskets par semaine.

    Les dons de la Sneaker Shack’s Project Run. Image fournie.

    La société s’aligne également pour avoir un angle d’investissement social d’entreprise fort – en plus de leurs messages sur la réparation et la durabilité, ils ont également lancé Project Run, qui encourage le public à déposer des baskets anciennes mais portables dans leurs succursales, ce qu’il nettoyer et transmettre aux jeunes dans le besoin.

    «C’est quelque chose de très important pour nous. L’Afrique du Sud est incroyablement passionnée par le sport et nous essayons d’équiper le plus de jeunes possible de la bonne manière », déclare Ndlovu. “Leur donner une chance de sortir et de faire de leur mieux est essentiel – et nous avons choisi de le faire avec des baskets.”

    Recevez une mise à jour quotidienne des nouvelles sur votre téléphone portable. Ou obtenez le meilleur de notre site par e-mail. Accédez à la page d’accueil de Business Insider pour plus d’articles.

    Les blanchisseries de baskets de Lolo Ndlovu ont réinventé le soin des chaussures en SA
    4.9 (98%) 32 votes