17 avril 2021

L’indignation sur scène de Kendrick Lamar: pourquoi les rappeurs devraient retirer le N-Word

Au cours de toutes les années où j’ai débattu de race et de racisme avec les Blancs, la réponse la plus courante que certains ont offerte pour leur propre défense repose sur l’utilisation du N-mot par les Noirs.

«S’ils peuvent le dire, pourquoi pas nous?»

C’est une question que Kendrick Lamar pourrait entendre beaucoup après un incident sur scène le 20 mai au Hangout Music Festival à Gulf Shores, Alabama. Le rappeur lauréat du prix Pulitzer, qui a fait la une du festival de trois jours avec The Chainsmokers et The Killers, a invité un groupe de personnes de la foule pour un rap sur son single de 2012 «mAAd city». Les choses allaient très bien jusqu’à ce qu’une jeune fan, une femme blanche qui se présentait comme Delaney, obtienne les paroles un peu trop juste.

Après avoir prononcé les lignes dans lesquelles le mot N est répété plusieurs fois, Lamar est devenu visiblement en colère, a dit au fan qu’un «bip» était en ordre (suggérant que, vraiment, elle aurait dû savoir mieux) et l’a finalement expulsée du organiser.

«C’est fini», dit-il, la mettant fin à moins de 15 minutes de gloire. (Regardez la vidéo capturée par le public ci-dessous.)

déchirer delaney @kendricklamar pic.twitter.com/GATaVPli5F

– taylor (@ taylormprince11) 21 mai 2018

La réponse a été mitigée. Certains ont accusé la jeune fille d’être insensible et de ne pas comprendre bêtement les ramifications potentielles d’une personne blanche utilisant le mot N. Pendant ce temps, d’autres se sont demandés pourquoi Lamar n’a pas utilisé une chanson plus neutre sur le plan lyrique pour le rap tout en le qualifiant d’hypocrite pour avoir pratiqué ce contre quoi il prêche.

Je pense que les deux parties ont des points valables. Comme j’essaie de l’expliquer chaque fois que les Blancs me défient sur l’utilisation noire du mot N, en particulier dans la communauté du rap et du hip hop, tout est question de contexte. C’est comme la différence entre un homme utilisant le mot B contre une femme et une autre femme faisant de même.

L’héritage du racisme aux États-Unis tourne autour du mot N et du nombre de membres de la communauté blanche qui l’ont historiquement utilisé comme une arme verbale contre les Noirs américains. C’est un rappel aussi vivifiant que le coton, les chaînes et les souvenirs de la Confédération de ce que nos ancêtres ont enduré pendant des siècles.

Même aujourd’hui, pour beaucoup d’entre nous, quand une personne blanche prononce le mot N, c’est comme le son d’un fouet frappant le dos d’un esclave. En raison de son histoire chargée, il ne sera jamais acceptable pour les Blancs d’utiliser le mot N (même si c’est Eminem, bien qu’il semble inexplicablement obtenir un laissez-passer de la communauté hip hop), quelles que soient les circonstances.

Au cours des dernières décennies, certains noirs ont coopté le mot que certains blancs utilisent encore contre eux comme un terme presque d’affection pour leurs compatriotes afro-américains, le modifiant souvent en «nigga», vraisemblablement pour le diluer. C’est une façon de prendre une arme qui a maintenu les Afro-Américains battus mentalement pendant des générations et de l’embrasser, la privant ainsi de son pouvoir destructeur.

Bien que je comprenne la psychologie derrière cela, il est clair que cela n’a pas fonctionné. Il est impossible de surmonter le pouvoir destructeur du mot N, et la réaction de Lamar à Delaney et la série de huées qu’elle a reçues soulignent à quel point cela reste blessant aujourd’hui. Mais les Noirs sont-ils en partie responsables de sa domination continue dans la langue vernaculaire américaine?

Le succès généralisé actuel de rappeurs comme Lamar et J Cole, dont le dernier album KOD est parsemé du N-word, ne serait pas possible sans le soutien des fans blancs. Et comme tout observateur de cartes le sait, la viabilité commerciale de la musique dépend de la capacité des auditeurs à recréer la mélodie et à imiter les paroles.

Si vous allez accepter des redevances sur les ventes d’albums et les revenus de concerts des fans noirs et blancs, vous ne pouvez pas légitimement vous attendre à ce qu’ils consomment votre musique différemment. Lamar aurait-il réagi de la même manière à un fan noir? Pensait-il vraiment qu’une adolescente frappée par les étoiles qui n’a probablement jamais été devant une foule aussi massive saurait instinctivement qu’elle était censée se censurer alors qu’il ne le faisait pas? Est-il vraiment juste d’avoir un ensemble de règles pour les fans noirs et un autre pour les fans blancs?

Les adolescents sont impressionnables, qu’ils soient blancs ou noirs. Alors que le rap et le hip hop continuent de gagner en popularité, les enfants blancs ont de plus en plus coopté le style et les manières ainsi que la syntaxe et les schémas de discours de ses stars, dans une sorte d’appropriation culturelle de masse. Delaney a même qualifié Lamar sur scène de «frère», ce que je trouve personnellement tout aussi digne de grincer des dents que de clouer ses paroles.

Il est temps pour les rappeurs de repenser la manière dont ils délivrent leur message. Il ne perdrait rien de sa puissance lyrique s’ils abandonnaient complètement le N-mot. «HUMBLE» de Lamar. serait tout aussi puissant avec tous les N-mots supprimés. Qu’est-ce qu’ils ajoutent au message de la chanson de toute façon?

Si quoi que ce soit, ils nuisent à cela. Les Blancs qui ne se rapportent pas nécessairement aux messages délivrés par le rap socialement conscient peuvent avoir l’impression que si Lamar est d’accord pour répandre le mot N, si Cole est cool avec ça, alors peut-être que le racisme n’est pas autant un problème que les noirs le disent. Peut-être que le mot N est acceptable pour tout le monde, après tout.

Comme Delaney a découvert la manière humiliante de Hangout, rien ne pouvait être plus éloigné de la vérité. Le mot N est aussi dangereux et blessant que jamais, et il ne disparaîtra pas de sitôt.

Pour cela, les rois et les reines du rap et du hip hop doivent en accepter une partie. Il n’est pas trop tard pour changer les choses, mais si un changement se produit, il faudra peut-être commencer par eux.

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