1 août 2021

Pourquoi les baskets sont-elles si chères?

Un peu de caoutchouc, de la mousse EVA, quelques échantillons de cuir, un tas de nylon, quelques lacets. Cela vous coûtera… des centaines de dollars! Ce n’est pas du cuir beurré. Ce n’est pas exactement un banc. Les travailleurs qui ont réussi à traverser la moitié du monde ne sont presque pas payés. Ils ne sont même pas destinés à durer très longtemps (parfois ils explosent même de manière spectaculaire). Pourtant, ils coûtent une petite fortune. Pourquoi les baskets coûtent-elles si cher? Comment sont-ils devenus une industrie de 58 milliards de dollars? Faufilons-nous et cherchons quelques réponses.

C’est tout un balisage, non? Je veux dire, combien ça coûte de fabriquer des baskets?

Voici un exercice gracieuseté de The Sneaker Factory. Imaginons que le prix de détail d’une paire de baskets donnée soit de 70 $. Le coût de leur fabrication est d’environ 15 $. C’est également le prix auquel l’entreprise de baskets achète la chaussure, car rappelez-vous que les entreprises de chaussures et de vêtements ne sont généralement plus propriétaires des usines. Ils passent simplement un contrat avec un cordonnier quelque part en Asie pour fabriquer des chaussures selon leurs spécifications, puis les achètent chez le cordonnier.

Pour combien le magasin de détail achète-t-il ces baskets à 15 $?

Environ 35 $. Si la chaîne de vente au détail est suffisamment grande, elle peut probablement négocier quelque chose d’un peu mieux, comme le fret gratuit ou à prix réduit pour la livraison des baskets.

C’est toujours une majoration de 50% pour le client!

C’est sûr, mais pour la défense du magasin de détail, ils ont beaucoup de frais généraux à payer: loyer, électricité, assurance, yadda yadda yadda, et surtout, les salaires de leurs employés. C’est beaucoup de bien-être individuel des gens, le tout reposant sur une paire de baskets vendue à la fois pour 70 $ (dont le magasin garde 35 $). Une autre façon d’y penser est que si vous voyez des chaussures en solde à 40% de réduction, c’est techniquement une perte pour le magasin – ils ont simplement fixé le prix pour les vendre parce qu’ils veulent désespérément sortir ces chaussures de leur putain de magasin pour faire de la place pour les chaussures qu’ils espèrent mieux vendre.

Et la marque de chaussures? Combien gagne Nike ou Adidas avec cette chaussure à 70 $?

Pas autant que vous ne le pensez, bien que puisque les entreprises de baskets vendent environ un milliard de paires de chaussures par an, cela s’additionne évidemment. Décomposons ceci: l’entreprise de chaussures achète chaque paire de baskets à l’usine, disons, en Chine, pour 15 $, et les vend pour 35 $. L’expédition de Chine à Los Angeles par fret maritime coûte environ 0,50 USD par paire (chaque conteneur d’expédition de 40 pieds contient 5000 paires de chaussures, donc les frais d’expédition s’élèvent à 2500 USD pour toutes ces chaussures, au cas où vous vous poseriez la question).

Lorsqu’elles atteignent un port américain, les chaussures doivent être légalement importées. Le droit d’importation est de 8,5% du prix de 15 $, soit 1,32 $ la paire. Ensuite, les douanes et les assurances s’élèvent à 0,32 $ de plus par paire. Au moment où les chaussures sont dans l’entrepôt de la société de baskets, le coût total pour la société de baskets peut atteindre 17,10 $ la paire.

Maintenant, la société de baskets vend les chaussures au magasin de détail pour 35 $, pour un bénéfice de 17,90 $ à la société de baskets. Mais nous n’avons pas terminé: le vendeur de la société de baskets reçoit généralement une commission pour chaque paire vendue – 7% du prix de gros (soit 2,45 $ dans cet exemple). Le bénéfice de la société de baskets est donc tombé à 15,45 $ par paire.

Si ce détaillant était assez grand pour obtenir une remise quelconque de la société de baskets (disons 5%, ou 1,75 $ la paire), le bénéfice de la société de baskets est maintenant de 13,70 $. Ces 13,70 $ par paire payent tous les designers de la société de baskets, tous les spécialistes du marketing, toutes les recommandations chères que la marque a avec les athlètes, toutes les publicités et les parrainages coûteux.

Bien sûr, il s’agit d’une industrie de volume, et cela s’additionne: c’est pourquoi c’est une industrie de 58 milliards de dollars!

Quelle est la partie la plus chère de la fabrication de cette chaussure à 15 $ pour laquelle – et je ne vais pas laisser tomber – je viens de payer plus de 70 $?

Voici comment le coût de la chaussure se décompose: La tige (tout ce qui se trouve au-dessus de la semelle extérieure – tissu, languette, logo, mousse, matériel, lacets, etc.): 34%. Travail, frais généraux et bénéfices: 27%. Cuir: 16 pour cent. Semelle extérieure (là où le caoutchouc rencontre littéralement la route): 14%. Emballage (boîte, papier de soie, étiquettes volantes, etc.): 6%. Ensuite, il y a quelque chose appelé amortissement du moule, ce qui signifie que le coût du nouveau matériel ou des matériaux de fabrication pour un modèle de chaussure spécifique peut être amorti (c’est-à-dire que le coût initial peut être amorti au fil du temps) par paire, plutôt que payé en une seule somme. : 3 pour cent.

Et qu’en est-il des travailleurs? N’est-ce pas essentiellement du travail d’esclave?

Plutôt. De nombreuses entreprises de vêtements et de chaussures ont quelque peu nettoyé leur acte (ou du moins, l’ont prétendu) après avoir été publiquement honteuses des usines avec lesquelles elles contractent et de leurs conditions de travail horribles. Et il existe un certain nombre de chiens de garde de l’industrie qui ont vu le jour pour surveiller ces grandes entreprises: Know the Chain et d’autres ont des outils de comparaison que vous pouvez utiliser pour rechercher des entreprises individuelles.

C’est toujours terrible, cependant: Clean Clothes Campaign a noté l’année dernière que les ouvriers d’usine qui fabriquent des chaussures Nike et Adidas gagnent une part encore plus petite des coûts de production qu’ils ne le faisaient dans les années 1990, jusqu’à 30% de moins. En effet, à mesure que les salaires en Chine ont augmenté, les entreprises de baskets se sont aventurées dans des pays plus pauvres pour fabriquer leurs chaussures: des endroits comme l’Indonésie, le Vietnam et le Cambodge, où les revenus moyens des ouvriers du vêtement seraient de 45 à 65% inférieurs au salaire vital.

Pourquoi ne pouvons-nous pas fabriquer des chaussures ici aux États-Unis?

Quelques raisons: Premièrement, les chaussures seraient chères. Nous parlons de salaires américains de 12 $ l’heure (16 $ lorsque vous incluez les avantages sociaux) contre 3 $ l’heure en Chine, vraisemblablement sans avantages sociaux. C’est tout un écart à combler – la fabrication de chaussures en Amérique ajouterait 50 $ ou plus au prix. Cela se produit encore, mais à petite échelle. Hormis certaines chaussures de créateurs et de boutiques, et celles qui vendent du «savoir-faire», les principaux fabricants de chaussures sont ceux qui fabriquent des chaussures pour l’armée américaine (pour laquelle il existe une demande constante, et environ 200 entreprises qui le font).

Un autre problème lié à la délocalisation de la fabrication de chaussures est que toute la chaîne d’approvisionnement se retrouve également sur des côtes étrangères, de sorte que même si plus de chaussures étaient fabriquées ici, de nombreux matériaux seraient toujours importés.

La troisième raison est une perte de connaissances institutionnelles, voire de désir. Il y a moins de cordonniers experts maintenant – la plupart d’entre eux sont vieux ou morts, donc les offres d’emploi ne sont pas pourvues, en particulier pour les moins de 40 ans. Ce n’est pas un métier que l’on peut apprendre du jour au lendemain: rien que la couture peut être difficile à saisir. Dans ce sens, c’est un travail difficile à faire toute une vie, et vos chances de développer de l’arthrite sont sacrément élevées. Ce n’est pas exactement un travail souhaitable pour beaucoup de gens, aussi romantique que son savoir-faire peut paraître.

Les chaussures vont-elles devenir encore plus chères?

Le haut de gamme le fera, car les marques trouveront de plus en plus de moyens de tirer de l’argent (des centaines, des milliers même) des collaborations de créateurs, comme Nike en a fait avec Virgil Abloh (qui a sûrement fait plus que quiconque, jamais, pour créer des liens zippés et des guillemets à la mode. ) et bien d’autres, et Adidas en a fini avec Kanye (qui a fait défection de Nike il y a quelque temps). Ce marché, et le marché secondaire des baskets de créateurs, est en plein essor et une toute autre histoire en soi.

Mais il y en a qui disent que le prix des baskets est en fait bas! Un ancien employé de Nike, Brett James, fondateur d’une agence de conseil en chaussures appelée Concept 21, a déclaré à Business Insider que les baskets sont «toujours bien sous-évaluées». Il préconise de doubler le prix des chaussures afin de tenir les entreprises (et les clients) responsables du manque total de durabilité de ces objets en plastique, nylon, caoutchouc, mousseux que l’industrie produit en masse et que les gens collectent comme des fous, mais le feront. se retrouvent dans une décharge tôt (les invendus) ou plus tard (tous les autres).

La question est donc la suivante: êtes-vous prêt à payer deux fois plus pour des baskets?

Comme toujours, en fin de compte, la meilleure façon de voter est avec votre portefeuille.

Adam Elder

Adam Elder est un écrivain à San Diego. Il a également écrit pour les magazines Esquire et WIRED, VICE, The New York Times, The Wall Street Journal, The Guardian, newyorker.com et ailleurs.

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