6 mai 2021

Premier coup d’œil: chaussures de course sur sentier The North Face Flight VECTIV

The North Face a une longue histoire dans l’innovation en matière d’équipement et de vêtements, mais son côté chaussures a récemment eu des difficultés à s’établir. Ce printemps, l’entreprise se tourne vers les clôtures avec une nouvelle approche de conception qui a été élaborée pendant plusieurs années et testée de manière approfondie avec leur équipe d’athlètes d’élite.

La technologie s’appelle VECTIV et, par essence, elle combine un composé de semelle intermédiaire haute énergie à bascule avec une plaque de propulsion ferme et une plate-forme de semelle extérieure super sécurisée pour adhérer au sentier et permettre la vitesse en toute confiance. Une grande partie de la conception et des tests de cette technologie a été construite autour de la course emblématique de l’UTMB – y compris la tentative de FKT en solo de Pau Capell en août dernier. L’un des principaux objectifs était de favoriser une vitesse de descente plus rapide tout en diminuant simultanément l’impact des jambes et la fatigue sur une poussée de plusieurs jours. The North Face affirme que les chaussures VECTIV résultantes peuvent réduire l’impact tibial en descente de 10% par rapport aux plates-formes de semelle intermédiaire standard.

La technologie VECTIV est incorporée dans huit modèles de chaussures de trail TNF cette année, afin de réduire l’impact et de maximiser l’énergie pour une variété d’utilisateurs. Nous avons testé la chaussure de course sur sentier Flight VECTIV – le modèle haut de gamme conçu pour les entraînements à haut volume ou les courses de haute performance. La géométrie de chaque modèle est la même, mais la construction du matériau diffère. Par exemple, la plaque de propulsion du Flight est en fibre de carbone, mais dans le milieu de gamme Infinite, il s’agit d’un élastomère thermoplastique Pebax. Dans l’Enduris d’entrée de gamme, il est en TPU. La tige et la semelle intérieure diffèrent également entre les trois modèles, mais les composés de la semelle intermédiaire et les semelles extérieures sont cohérents sur toute la ligne de trail running.

Empeigne en mesh à l’avant-pied avec tige en Matryx au milieu du pied

La tige du Flight VECTIV présente une maille traditionnelle et légère à l’avant-pied, mais les panneaux au milieu du pied sont constitués d’un composé Matryx super résistant à l’abrasion qui utilise de minces filaments de Kevlar pour plus de résistance et de durabilité. Matryx existe depuis quelques années maintenant, et nous pouvons témoigner de sa robustesse et de sa longévité sur les autres modèles de chaussures de trail que nous avons utilisés. Il ne compromet pas de manière significative la respirabilité, mais il peut être légèrement restrictif, c’est pourquoi un maillage traditionnel (et plus flexible) est utilisé à l’avant-pied. Dans les panneaux au milieu du pied, le caractère restrictif du tissu améliore en fait la stabilité latérale.

Une bizarrerie de conception avec laquelle nous avons eu quelques problèmes est le col de la cheville, qui combine une seule pièce avec la tige avant au lieu d’avoir une langue traditionnelle. Le col est un peu extensible, mais il peut être un peu difficile de mettre le pied dans la chaussure. Une fois en place, un léger rembourrage sur le dessus du pied offre un confort comme le fait une languette traditionnelle, et l’ajustement est sécurisé sur les terrains techniques et latéraux. Un rembourrage léger autour de l’Achille contribue en outre à l’ajustement et au confort.

Col de cheville et languette en une seule pièce avec talon rembourré

Coques moulées au talon avec EVA rembourré à l’arrière du pied

Sous le pied, se trouvent les véritables innovations, à commencer par un composé de semelle intermédiaire légèrement profilé qui berce le pied lors de l’impact. La plaque en fibre de carbone sur toute la longueur a un contour similaire à la semelle intermédiaire, offrant une touche de guidage sans caractéristiques de stabilité à part entière. La semelle intermédiaire à double densité est plus douce à l’arrière du pied pour absorber les chocs et plus ferme à l’avant-pied pour plus de réactivité. Sa semelle intermédiaire à bascule facilite l’élan avant après la frappe du pied avec un coût énergétique minimal. Le composé exclusif de la semelle extérieure s’est avéré très adhérent dans des conditions humides et sèches, établissant un contact sûr avec le sol par temps polyvalent.

Tous les éléments de conception susmentionnés contribuent à une vitesse globale améliorée, tout comme le poids spécifique relativement léger. Lors de nos tests, ces fonctionnalités fonctionnent comme annoncé; bombarder des collines ou maintenir le rythme sur des surfaces plus plates semble juste un peu plus facile dans la Flight VECTIV que dans de nombreuses autres chaussures que nous avons testées. Il est difficile de dire si les économies de fatigue de 10% sont légitimes, car nos courses les plus longues n’ont été que de l’ordre de 20 milles. Cependant, l’ambition de The North Face de créer une chaussure de montagne prête pour la course semble avoir été remplie, et la Flight VECTIV a l’étoffe d’une chaussure qui, espérons-le, deviendra une norme dans la gamme de l’entreprise.

La chaussure North Face Flight VECTIV est maintenant disponible en modèles pour hommes et femmes sur www.thenorthface.com.

Caractéristiques:

Ils ne restent pas blancs longtemps …

  • Poids: 10,0 oz hommes / 8,6 oz femmes
  • Hauteur de la semelle (talon / orteil, en mm): 25/19
  • Drop talon-orteil: 6 mm
  • Tige: avant-pied en tricot respirant avec empiècements en matryx au milieu du pied
  • Assise plantaire en TPE
  • Contrefort de talon moulé en 3D
  • Plaque en fibre de carbone pleine longueur
  • Semelle intermédiaire à bascule double densité
  • Semelle extérieure en caoutchouc de contrôle de surface sur toute la longueur avec pattes de 3,5 mm
  • PDSF: 199 $
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