3 août 2021

Ce qu’était vraiment la mode des pieds nus

Barefoot Ted McDonald pour une course d’entraînement. Barefoot Ted, un fervent partisan de la course pieds nus, figure en bonne place dans le livre à succès de Christopher McDougall, Born To Run.

Un jour, la récente décision de Vibram, le fabricant de la chaussure emblématique FiveFingers, de s’installer avec les consommateurs pour avoir surestimé les avantages pour la santé de leur produit peut ressembler à une décision commerciale judicieuse. Si rien d’autre, cela indique que Vibram a prêté attention. Contrairement à Reebok, qui a réglé 25 millions de dollars avec la Federal Trade Commission des États-Unis en 2011 concernant de fausses allégations concernant leurs chaussures EasyTone et RunTone, les 3,75 millions de dollars que Vibram espère verser pourraient être considérés comme une aubaine relative.

Laissant de côté l’aversion pour une culture contentieuse visant à récompenser la crédulité avec des incitations en espèces et des chaussures gratuites, il est peut-être temps de revisiter le phénomène des chaussures pieds nus et minimalistes.

Dave Dame, propriétaire de Peterborough’s Runner’s Life, est dans le métier depuis 20 ans, juste assez longtemps pour comprendre que le mouvement minimaliste de la chaussure n’est pas nouveau. Il ne l’achète ni ne le vend.

«La version courte est que nous ne mordons jamais sur la mode. Cela n’avait pas de sens. C’est la physique. Si la chaussure n’absorbe pas le choc de l’impact, votre corps l’est. Nous vivons au Canada, pas sur le plateau africain ou mexicain. Notre monde est recouvert de béton. Il n’absorbe pas les chocs. Il est également gelé la moitié de l’année », dit Dame.

«Nous sommes fans de science», poursuit Dame, «et les preuves en faveur étaient tous des témoignages. Nos propres données ont mis en évidence des problèmes. Certains coureurs de notre groupe les ont essayés et nous avons eu un taux de blessures de 100%. Pas seulement les Vibrams, mais toute sorte de chaussure de course pieds nus causait toujours des blessures, 100% du temps. »

Alors que Dame ne vendait pas ces chaussures et, ce faisant, perdait beaucoup d’argent, il a développé une théorie. “Ces chaussures,” dit-il, “n’étaient pas pour les coureurs, ou du moins n’étaient pas pour les coureurs qui couraient trois jours ou plus par semaine.”

C’est là que réside le fossé entre les coureurs sérieux et ceux qui commencent par essayer le sport en premier. En termes simples, les coureurs établissant le kilométrage important qui est essentiel à la réussite du marathon ne pouvaient pas se permettre de se lancer dans un produit qui garantissait plus ou moins les blessures. Il y a de fortes chances que si vous étiez un Canadien courant pieds nus, vous ne couriez pas beaucoup et n’alliez certainement pas très vite quand vous étiez.

Mais cela manque également le point.

Les chaussures pieds nus et minimalistes n’ont jamais été une question de fonctionnalité ou de bienfaits pour la santé. Il s’agissait d’un ascétique et, à un niveau plus profond, ce mouvement pourrait avoir beaucoup plus à voir avec Chris McCandless de Into the Wild que Chris McDougall de Born to Run. en premier lieu et avaient plutôt l’intention d’être des iconoclastes. Compte tenu des millions de chaussures vendues par Vibram, et de l’image indélébile de personnes qui courent pieds nus (ou près de) tout en étant ornées de nombreuses bouteilles d’eau et de diverses potions sonder les profondeurs de l’absurdité.

Ce qui a été manqué dans la montée et la descente du mouvement pieds nus, c’est que la course à pied a toujours été imprégnée d’une certaine forme d’austérité volontaire qui cherche à s’exprimer dans des chaussures cassées, des maillots porte-bonheur, des shorts en lambeaux et de la solitude. Courez assez loin et les choses commencent à disparaître, y compris la masse corporelle, la densité osseuse et, dans certains cas, les amis et la famille aussi. La course à pied n’est pas simplement un sport mais pour beaucoup de gens une obsession peuplée de bizarres qui choisissent volontiers de passer une grande partie de leur temps seuls.

Le succès de Vibram dans le sport, bien que fondé sur une fausse déclaration, n’a pas été entièrement négatif. Les coureurs sérieux n’ont jamais considéré leurs chaussures autre chose qu’un gadget, mais la présence de la chaussure FiveFinger et de ses variantes a poussé l’industrie à produire des chaussures d’entraînement plus légères. Cela a été bon pour tout le monde. D’un autre côté, Born to Run a incontestablement inspiré un nombre incalculable de personnes à essayer de courir. Beaucoup d’entre eux ont probablement acheté une paire de chaussures à orteils, ont couru pendant un certain temps, puis ont arrêté. Mais d’autres ont sans aucun doute trouvé des chaussures qui fonctionnaient pour eux et les ont respectées.

C’est un pauvre menuisier qui blâme ses outils, mais accorder un crédit excessif aux outils est tout aussi intenable. Le choix des chaussures, qu’il s’agisse de chaussures de course, de chaussures plates ou, dans le cas d’Emile Zatopek, de bottes de travail, n’a pas de sens si le travail n’a pas été fait.

Et même là, il n’y a aucune garantie.

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