22 juin 2021

Ces chaussures de course en laine gardent vos pieds au frais

Lorsque vous êtes un footballeur professionnel, les entreprises vous envoient pratiquement des chaussures gratuites. Il suffit de demander à Tim Brown, qui a passé sa vingtaine à jouer pour l’équipe nationale de Nouvelle-Zélande, jusqu’à la Coupe du monde 2010 en Afrique du Sud. «J’ai eu des tonnes de chaussures de marques comme Nike qui étaient aux couleurs vives, couvertes de logos et en matière synthétique», explique Brown. «Mais j’ai toujours été intéressé à trouver une chaussure simple, belle et fabriquée à partir de matériaux naturels.»

Tim Brown

Alors, pendant son temps libre, Brown a décidé d’inventer une chaussure durable et biodégradable. Il se rendait au magasin de tissus local pour trouver des matériaux alternatifs. Depuis qu’il était en Nouvelle-Zélande, un pays où il y a six moutons pour chaque humain, la laine était abondante et renouvelable. Mais la laine a aussi de nombreuses propriétés que vous pourriez souhaiter dans une chaussure: elle régule la température, évacue l’humidité et peut aider à contrôler les mauvaises odeurs.

Marron bricolé pour créer une chaussure en laine haute performance. Son principal défi était de développer un tissu de laine suffisamment solide pour être utilisé dans une chaussure. «Rien n’existait», dit-il. “Cela aurait probablement dû être un signe que je devrais m’arrêter, retourner sur ma Playstation et vivre une vie calme et simple quelque part en Nouvelle-Zélande.”

Au lieu de cela, il a demandé une subvention à l’industrie de la laine néo-zélandaise et, avec son financement, a lancé un projet avec AgResearch, un institut textile, pour concevoir un nouveau tissu qui serait résistant mais aussi suffisamment doux et confortable pour être porté sans chaussettes. Le résultat est un matériau en laine en instance de brevet qu’il a utilisé pour créer ce qu’il décrit comme des «coureurs en laine» – des chaussures en laine performantes qui peuvent être utilisées pour s’entraîner, mais aussi porter tous les jours.

Il y a deux ans, il a lancé une campagne Kickstarter pour voir s’il y avait une demande pour son produit, qui était présenté comme une chaussure que vous pouviez porter sans chaussettes sans que vos pieds ne sentent mauvais. Et il y avait certainement une demande: en cinq jours, il a reçu plus de 119 000 $ de 970 bailleurs de fonds. Les chaussures étaient si populaires qu’il a décidé de faire de ce projet une carrière. Il s’est associé à Joey Zwillinger, ingénieur en biotechnologie et expert en matériaux renouvelables pour améliorer la construction et introduire des matériaux durables supplémentaires tels qu’une semelle intérieure en polyuréthane à base d’huile végétale. Aujourd’hui, ils lancent leur entreprise, Allbirds, et une ligne de chaussures de course en laine qui coûte 95 $.

Joey Zwillinger

Brown n’est pas le seul à réfléchir à la manière d’intégrer les propriétés de la laine dans les chaussures. Mahabis, basée à Londres, a développé une pantoufle en laine avec une semelle qui peut être portée à l’extérieur. Une startup suisse appelée Baabuk a inventé une sneaker en laine. Et aux États-Unis, Tom’s a développé une ligne de chaussures en laine. Allbirds espère faire des percées sur ce marché auprès des consommateurs qui s’intéressent à la durabilité de leurs chaussures, mais qui veulent également des chaussures robustes qui peuvent être utilisées pour aller à la salle de sport ou pour courir. La chaussure s’intègre parfaitement dans la tendance atheleisure des produits qui permettent aux gens de passer de l’activité sportive à leur vie quotidienne.

Fabriquer une chaussure en laine à partir de zéro est un processus complexe. Les fabricants de chaussures comptent souvent sur les grandes entreprises qui produisent du cuir et d’autres matières synthétiques utilisées pour fabriquer des chaussures. «Nous avons découvert que peu de fabricants de chaussures géraient étroitement la chaîne d’approvisionnement et l’approvisionnement en matières premières», explique Zwillinger.

Innover au niveau du tissu signifiait que Brown et Zwillinger devaient faire beaucoup de travail de base eux-mêmes: ils s’approvisionnent en laine mérinos de Nouvelle-Zélande, créent le tissu dans une usine italienne et font assembler les chaussures en Corée du Sud. Pour financer ce processus, les cofondateurs ont décroché 2,7 millions de dollars dans un tour de financement de démarrage dirigé par Lerer Hippeau Ventures, avec des investissements de Dave Gilboa, le cofondateur de Warby Parker, et de Jeff Raider, le cofondateur de Harry’s. «Nous avons pensé que c’était une excellente opportunité de créer une entreprise, plutôt que de produire un seul produit», déclare Zwillinger. «Nous avons dû personnaliser la chaîne d’approvisionnement, nous voulons donc créer une marque et introduire un pipeline de produits.»

J’ai eu la chance d’essayer les chaussures. Ils sont très doux et confortables, avec des lignes simples et épurées. La lavabilité en machine est un plus, car il est préférable de les porter sans chaussettes. Même la boîte dans laquelle ils entrent est conçue en mettant l’accent sur la durabilité: plutôt que d’expédier une boîte à chaussures dans une boîte d’expédition, la boîte à chaussures elle-même est un courrier. Allbirds travaille actuellement sur de nouveaux tissus et modèles de chaussures qu’ils espèrent lancer d’ici la fin de l’année.

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