23 juin 2021

Dakota du Nord: Keller prend sa retraite de son poste de vétérinaire d’État

Susan Keller est prête à passer plus de temps avec sa famille, ses vaches et ses chevaux.

Le vétérinaire de longue date de l’État du Dakota du Nord prendra sa retraite à la fin du mois de juin.

En tant que vétérinaire d’État pour le Département de l’agriculture de l’État de ND et le Conseil de la santé animale, elle a servi l’État pendant près d’un quart de siècle, pour deux commissaires à l’agriculture et de nombreux membres du Conseil d’État de la santé animale.

Lorsque sa carrière vétérinaire a commencé, elle n’a jamais pensé qu’elle servirait à titre gouvernemental.

Ayant grandi dans la ferme familiale laitière et bovine près de Kelly, au Kansas, dans le nord-est de l’État, elle est venue dans le Dakota du Nord après sa première année d’université à la Kansas State University pour un stage à la Midway Veterinary Clinic à Bismarck.

Elle est également tombée amoureuse de l’État et d’un éleveur du Dakota du Nord.

Ainsi, après avoir obtenu son diplôme du programme vétérinaire du Kansas State en 1985, elle a accepté un emploi dans une clinique vétérinaire à Bowman, ND.Lorsque la Midway Veterinary Clinic, où elle avait effectué son externat, a eu une ouverture, elle est retournée à Mandan pour pratiquer avec eux.

À ce moment-là, elle avait épousé l’éleveur, Dwight Keller, dont la famille élevait (et élevait toujours) au sud de Mandan sur le ranch Keller Broken Heart.

C’était à 35 minutes en voiture, aller simple, du ranch à la clinique vétérinaire, alors Keller a décidé de se lancer seule, en effectuant un travail vétérinaire mobile.

Mais cela impliquait aussi beaucoup de conduite, alors la famille a construit une clinique vétérinaire dans le ranch.

Être une femme dans ce qui était alors un monde à prédominance masculine à cette époque n’était pas difficile, a déclaré Keller, car de nombreux voisins et producteurs lui ont donné la chance de travailler pour eux.

Les clients «soit ils ont décidé que vous étiez capable de faire ce pour quoi vous aviez été embauché, soit ils sont passés à autre chose. Les prolapsus utérins étaient toujours un défi et nécessitaient généralement un effort de groupe. Ma grand-mère avait l’habitude de dire que plusieurs mains rendent le travail léger. Pour elle, cela s’appliquait aux travaux de cuisine, mais aussi aux prolapsus. Je demandais à n’importe qui dans la famille qui était libre d’aider s’ils pouvaient tenir une serviette sous l’objet, ou obtenir plus de sel et d’eau propre, et nous avons travaillé ensemble pour essayer de convaincre la masse agrandie de retourner d’où elle venait.

Être propriétaire unique et seule employée dans son pays était devenue plus qu’une personne pouvait gérer. «J’avais un lit pliant à la clinique pour dormir», dit-elle. «J’ai décidé que je ne pourrais pas être un bon vétérinaire ou une bonne maman si je gardais ce rythme.»

À cette époque, l’annonce d’emploi du vétérinaire adjoint d’État était parvenue par la poste. Elle l’a froissé et l’a jeté.

Susan Keller aide la famille à ramasser du bétail. Le vétérinaire de Mandan, ND a occupé les postes de vétérinaire adjoint et d’État pendant plus de vingt ans. Elle a hâte de profiter d’un premier petit-enfant et d’un premier travail dans un ranch pendant sa retraite. Photos gracieuseté de Susan Keller

Le lendemain, après une courte nuit à cause du travail vétérinaire, elle l’a sorti de la corbeille et l’a appliqué. «Je pensais qu’un travail au gouvernement serait plus facile», dit-elle en riant. «Je ne savais pas à quoi ressemblerait ce poste.»

Elle a été embauchée en tant que vétérinaire d’État adjoint en décembre 1997 et a été nommée vétérinaire d’État en 2004. Le Dr Keller a déclaré que son prédécesseur, le Dr Larry Schuler, avait laissé de gros souliers à combler, et elle était reconnaissante qu’il ait accepté le poste. le vétérinaire de secteur en charge de la ND et était en poste à Bismarck. Le maintien de la coordination avec le Dr Schuler et le fait d’avoir une administration de bureau bien informée ont contribué à faciliter la transition.

Une partie de ses fonctions en tant que vétérinaire d’État a consisté à défendre l’agriculture animale. «Nous avons fixé certaines limites et limites qui aident à protéger tout le monde», a-t-elle déclaré. «C’est important pour l’élevage et je me sentais motivé à protéger tous ceux qui ont des animaux. Si une personne se retrouve avec une maladie grave (au sein de son opération), cela peut avoir un impact sur tout notre état. »

Elle et son bureau se tiennent au courant de ce qui se passe dans d’autres États grâce à des communications avec d’autres vétérinaires d’État et des responsables de la santé animale, «pour se tenir au courant des maladies environnantes et transmettre des informations à notre conseil d’administration, au commissaire et aux vétérinaires et aux producteurs. Il est particulièrement important de tenir les vétérinaires ND informés, estime-t-elle. «Nos vétérinaires doivent savoir quoi dire à leurs clients. Par exemple, quels signes cliniques d’une certaine maladie doivent-ils surveiller? » elle a dit.

Être vétérinaire d’État nécessite également de se tenir au courant de ce qui se passe en matière de santé animale dans le monde. Le ND Board of Animal Health se concentre sur la médecine préventive. «Ils ont la capacité d’être agiles dans les réglementations, car les maladies et les animaux peuvent se déplacer rapidement à travers les frontières nationales et internationales.»

La partie la plus désagréable de son travail était d’envoyer des avis de quarantaine. «Pour la plupart, les producteurs de l’État ont toujours compris et soutenu la protection de leurs animaux et de ceux de leurs voisins.»

Elle a vu de nombreux changements tout au long de ses années et l’un de ces changements a été le nombre et le type d’appels liés au bien-être animal que le bureau de l’État reçoit. Auparavant, les appels concernaient principalement des chevaux et des bovins qui semblaient trop maigres et manquant de soins adéquats, mais il y a plus d’appels maintenant concernant d’autres espèces d’animaux. «Nous reconnaissons que les gens sont très préoccupés par le soin de tous les animaux», a-t-elle déclaré.

Son personnel de bureau travaille souvent avec les producteurs pour les informer des situations de risque de maladie. «Nous essayons de travailler avec le producteur, son vétérinaire local et peut-être même ses employés (en cas de maladie.) Nous devons parfois nous renseigner sur leurs pratiques de biosécurité et quels sont leurs risques de maladie, puis les aider à déterminer comment ils pourraient faire face à ces risques. afin que les autres animaux et voisins ne soient pas davantage touchés. »

L’un des aspects les plus mémorables de sa carrière a été les commentaires donnés une fois par des producteurs qui avaient traversé une enquête très difficile sur la maladie, et «les propriétaires ont remercié le personnel de la Division de la santé animale, même après avoir dû déplacer des animaux pour l’euthanasie et essai. Cela signifie beaucoup quand ils disent merci de nous avoir aidés à traverser cette situation. Ces moments ne sont faciles pour aucun de nos collaborateurs. »

À la retraite, elle espère passer du temps avec sa famille. «Ma famille a beaucoup sacrifié, et bien que j’en ai encore la capacité, j’aimerais leur redonner.» Elle et Dwight ont trois enfants: Luke, marié à Katy et attend leur premier enfant; Jake, qui fait fonctionner le ranch, et sa fille Tess, mariée à Thomas Osterbauer.

Elle et Dwight vivent toujours au Broken Heart Ranch.

Elle a des chevaux à monter, du bétail à travailler, des aménagements paysagers à faire et des fleurs à planter.

De plus, le premier petit-bébé de Keller arrive en juillet et elle est prête à le gâter.

«Entre la garde d’enfants et le fait d’être la femme d’un éleveur, j’ai hâte d’y être.»

Susan Keller prendra sa retraite en juin après dix-sept ans en tant que vétérinaire d’État ND et sept ans en tant que vétérinaire d’État adjoint.

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