22 juin 2021

Futurecraft.Loop: La nouvelle chaussure adidas utilise un seul matériau – et est entièrement recyclable

adidas

La course à pied est un sport inutile. Chaque année, des milliards de chaussures sont fabriquées, portées jusqu’à ce qu’elles commencent à se désagréger et jetées à la décharge. On estime que 300 millions de paires de chaussures de course sont jetées chaque année rien qu’au Royaume-Uni.

Dans un plan à long terme pour éviter les déchets excessifs, adidas reconfigure ses usines pour produire des chaussures qui peuvent être broyées en granulés, fondues et transformées en nouvelles baskets de course. La première chaussure expérimentale de ce type est Futurecraft.Loop.

À première vue, la chaussure de course ne semble pas trop différente des autres. C’est une basket blanc cassé composée de tous les composants habituels: une semelle intercalaire en mousse, une semelle extérieure, une tige tricotée, une semelle intérieure, des lacets et une barre de torsion ajoutée pour la stabilité.

Là où Loop se démarque, c’est dans la façon dont il est fabriqué – et refait. Les ingénieurs d’adidas ont fabriqué toute la paire de chaussures à partir d’un seul matériau, une version en polyuréthane thermoplastique (TPU). En moyenne, les autres baskets adidas sont composées d’au moins 12 matériaux différents. «Le concept est que cette chaussure est 100% recyclable et également zéro déchet», déclare Tanya Sahanga, ingénieur en matériaux de l’équipe Futurecraft d’adidas, qui a déjà expérimenté des baskets imprimées en 3D et fabriquées à partir de la pollution plastique provenant de l’océan.

«Nous reprenons la chaussure de première génération», déclare Graham Williamson, directeur senior de Future Apparel chez adidas et responsable du projet Loop. “Nous recyclerons cela et utiliserons ce matériau recyclé pour créer des composants pour la chaussure suivante.”

Pour recycler les chaussures, adidas les fait laver et les expédier dans l’une des usines de son partenaire industriel ASF. Une fois arrivés ici, le matériau est broyé en fines granules, puis fondu à son état d’origine à partir duquel il peut être à nouveau transformé en une chaussure.

Fondamentalement, le TPU peut être fondu une fois qu’il a été utilisé. Les TPU sont un type de polyuréthane plastique et sont considérés comme ayant des propriétés élastiques, en plus d’être transparents et largement résistants à l’huile et à la graisse. Ce n’est pas la première fois que la société utilise une variante du TPU dans ses chaussures; en février 2013, adidas a lancé sa mousse Boost, qui est utilisée dans la majorité de ses semelles intermédiaires, après avoir travaillé avec le fabricant de produits chimiques allemand BASF.

Lorsqu’il est utilisé dans une semelle intermédiaire, Boost est formé de 2500 perles élastiques en TPU qui sont pressées dans un moule pour créer un aspect de gâteau de riz incomparable. «La tige est faite exactement du même matériau», explique Sahanga à propos de Loop. (C’est une couleur blanc cassé car il n’y a pas de produit chimique éclaircissant qui donne généralement aux baskets un aspect blanc immaculé, dit-elle). Le problème pour son équipe était que si le TPU peut être manipulé relativement facilement en une semelle intermédiaire, le transformer en un fil pouvant être utilisé pour créer une tige de chaussure est beaucoup plus difficile.

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