22 juin 2021

Grand mouvement de l’un des grands acteurs du monde de la chaussure de course

Mercredi dernier, j’ai été invité avec plusieurs autres blogueurs à participer à une conférence téléphonique avec des représentants de Saucony. Le groupe avec lequel nous avons parlé comprenait:

  • Pat O’Malley, chef des chaussures
  • Spencer White, chef de notre laboratoire de biomécanique
  • Chris Mahoney, concepteur principal
  • Sean Robbins, directeur du marketing numérique
  • J’avais déjà parlé à Sean et j’avais interagi avec lui à plusieurs reprises par e-mail, mais c’était la première fois que je contactais l’équipe de conception de chaussures de l’entreprise. Le but de l’appel était pour Saucony d’avoir une chance d’expliquer un peu plus sur leurs plans pour réduire 3 de leurs chaussures phares d’une chute talon-avant-pied de 12 mm à 8 mm (la Triumph 9, Guide 5 et Hurricane 14).

    J’ai été impressionné par l’ouverture des gens de Saucony et ils ont répondu à toutes les questions que nous leur avons posées. J’ai demandé s’ils pouvaient me donner un peu d’histoire sur l’origine du différentiel talon-avant-pied de 12 mm, et s’ils savaient quand et pourquoi ce nombre avait été établi en standard par l’industrie. La réponse a été qu’ils avaient effectivement examiné cette question, mais qu’ils n’avaient pas pu trouver de réponse. Ils ont indiqué que dans les années 80, certaines de leurs chaussures avaient une portance encore plus élevée, mais qu’il semble qu’une grande partie du raisonnement derrière la norme de conception était simplement parce que c’est ainsi que cela a été fait depuis aussi longtemps que l’un d’eux pouvait se souvenir – en d’autres termes, une norme historique sans véritable base scientifique (et ils se sont mis d’accord sur le manque de bonne science à l’appui).

    Le fait que les gens de Saucony nous aient révélé qu’ils avaient l’intention d’abandonner complètement le modèle de levage de 12 mm est particulièrement intéressant en ce qui concerne le sujet des soulèvements de talons dans les chaussures de course. Si tout se passe selon le plan qu’ils ont décrit, toutes leurs chaussures de levage traditionnelles de 12 mm passeront à 8 mm (pas seulement les trois mentionnées ci-dessus). Ils ont indiqué que la science et leurs tests en interne soutiennent le mouvement, et les commentaires de leurs testeurs ont indiqué que les gens ont très majoritairement préféré une chaussure plus basse. Ils nous ont également informés que la Kinvara est maintenant leur deuxième chaussure la plus vendue après le Saucony Ride – ils ont une tonne de données sur les consommateurs depuis la sortie de la Kinvara avant que la plupart des autres entreprises ne commencent à proposer des chaussures à bas de caisse, et donc leur expérience leur dit que c’est le bon choix au bon moment.

    Nous avons abordé beaucoup de sujets supplémentaires dans notre conversation, mais pour moi, c’était la plus grande nouvelle. S’ils suivent, Saucony sera le premier des grands fabricants de chaussures de course à abandonner complètement ce qui était jusqu’à récemment presque un différentiel de semelle intermédiaire standard de l’industrie au profit de quelque chose de moins. Je leur donne beaucoup de mérite pour avoir eu le courage d’apporter des changements à leur ligne traditionnelle. C’est une décision audacieuse sur le marché actuel, et il sera intéressant de voir comment elle est reçue.

    Qu’est-ce que tu penses? Choix judicieux ou gros risque?

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