23 juin 2021

Informations sur la race de chien Irish Wolfhound, photos, caractéristiques et faits

Tout au long de l’histoire, le Grand Chien d’Irlande a été une merveille partout où il est allé. Le consul romain Aurelius a écrit en 391 après JC que “toute Rome considérait avec émerveillement” les sept lévriers irlandais qui lui avaient été envoyés en cadeau.

Et pas étonnant! La grande taille du chien le rendait redoutable au combat et capable de poursuivre l’élan irlandais, qui se tenait six pieds à l’épaule – le double de la hauteur du Wolfhound – ainsi que le loup, le prédateur dont le Wolfhound a finalement pris son nom.

Avant cela, il était simplement connu sous le nom de Cu, un mot gaélique qui signifiait probablement chien, chien-loup ou chien de guerre. Il y a de nombreuses mentions du grand chien dans la littérature irlandaise au fil des siècles.

Il était utilisé comme chien de guerre, son travail consistait à tirer les hommes des chevaux ou des chars. Ils étaient également utilisés pour chasser les élans, les sangliers et les loups ainsi que pour garder les maisons et le bétail. L’Irish Wolfhound était apprécié pour sa férocité et sa bravoure au combat.

La loi irlandaise n’autorisait que les rois et les nobles à posséder l’Irish Wolfhound, et le nombre de chiens possédés était lié au prestige du titre détenu. Par exemple, les membres de la petite noblesse étaient limités à deux Wolfhounds. Les légendes irlandaises disent que le héros folklorique Finn MacCumhaill avait 500 Irish Wolfhounds, ses deux favoris étant Bran et Sceolan, de naissance magique.

L’Irish Wolfhound était un cadeau populaire entre les dirigeants et d’autres personnes importantes. Souvent, ils arrivaient avec des chaînes et des colliers en argent et en or. Un conte préféré est celui de l’Irish Wolfhound envoyé au prince de Galles, Llewellyn, par le roi d’Angleterre John en 1210. Le chien s’appelait Gelert et Llewellyn l’aimait plus que la vie elle-même.

Un jour, Llewellyn est allé chasser et a accusé Gelert de garder son bébé pendant son absence. À son retour, il a trouvé le berceau du bébé renversé et Gelert couvert de sang. Fou de chagrin, il tua Gelert, mais alors que le chien fidèle mourait, Llewellyn entendit le cri de son fils. Il a cherché plus loin et a trouvé l’enfant, vivant, à côté du corps d’un loup que Gelert avait tué. Llewellyn a pleuré son chien pour toujours et a érigé une tombe en l’honneur de Gelert, qui peut encore être vue à Caernarvon, au Pays de Galles.

Malgré sa renommée, le nombre de l’Irish Wolfhound a diminué au fil des ans, en particulier après que l’élan et le loup en Irlande ont été chassés jusqu’à l’extinction. Les Irish Wolfhounds n’étaient élevés que par quelques familles comme chiens d’ornement et étaient rarement utilisés sur le terrain.

La race aurait peut-être disparu si elle n’avait pas suscité l’intérêt du major HD Richardson. Au milieu des années 1800, Richardson a écrit un livre suggérant que l’Irish Wolfhound et le Highland Deerhound étaient de la même race. Il a commencé à élever des Irish Wolfhounds, fondant son programme d’élevage sur les Glengarry Deerhounds.

Un autre défenseur de l’Irish Wolfhound était un capitaine George Augustus Graham, qui a utilisé Glengarry Deerhounds, Borzoi et un Mastiff tibétain pour revitaliser la race Irish Wolfhound. Il a également utilisé des Irish Wolfhounds qui ont été croisés avec des Grands Danois, y compris un Dogue Allemand Arlequin.

Graham a fondé l’Irish Wolfhound Club en 1885 et le Kennel Club d’Angleterre a reconnu la race en 1925. Le premier Irish Wolfhound enregistré auprès de l’American Kennel Club était Ailbe en 1897, et l’Irish Wolfhound Club of America a été fondé en 1927. Aujourd’hui, l’Irish Wolfhound se classe 77e parmi les 155 races et variétés reconnues par l’AKC.

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