21 juin 2021

Kathryn Martin parcourt un kilomètre ultra-rapide à 65 ans

Les records américains et mondiaux ne viennent pas facilement pour Kathryn Martin, mais n’importe qui serait excusé de penser autrement. Le 2 mars, sur la piste intérieure de l’Armory à New York, Martin a accéléré à 5: 51,74 mile, le plus rapide jamais couru par une femme de 65 ans ou plus, à l’intérieur ou à l’extérieur.

Deux semaines avant le mille de l’Armurerie, aux championnats des maîtres américains en salle à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, à un kilomètre d’altitude, Martin a abaissé la norme mondiale de 65 à 69 en salle à 6: 01,46. Elle a également établi le record mondial du 800 mètres lors de la compétition avec un 2: 44,35 et a gagné à 3000 mètres en 11: 53,52.

Mais ne pas réussir à obtenir un kilomètre inférieur à 6: 00 était décevant. Martin et son mari, Chuck Gross, qui lui sert d’entraîneur, étaient convaincus qu’en redescendant d’altitude et aux confins familiers du manège militaire, elle pourrait courir beaucoup plus vite.

Autrement dit, à condition que Martin atteigne la ligne de départ.

«Nous avons quitté la maison [in Northport, New York] et est allé dans la ville », a déclaré Martin dans une interview le 11 mars avec Runner’s World. «Et nous étions à peu près dans la 43e rue lorsque notre fils a appelé. Il dit: «Euh, maman, tu sais que cette vieille valise est ici dans le salon, non? Et je me dis: ‘Oh, mon dieu.’ Nous avons dû tout acheter, du soutien-gorge de course aux pointes en passant par le haut.

“Donc, s’il n’y avait pas assez de pression, nous avons simplement ajouté un peu plus”, a déclaré Gross. «Tu dois être adaptable, non?»

Une fois bien équipé et sur la piste, Martin a rendu la course rapide facile. Gross lui avait demandé de viser une allure de 5:56, soit environ 44,5 secondes pour chacun des huit tours de 200 mètres. Elle a parcouru le premier circuit un peu lentement. «Elle a surcompensé au deuxième 200 et s’est ensuite installée dans le bon rythme», a déclaré Gross. «Mais ça a fini par être environ une demi-seconde par tour plus vite que je ne l’espérais. Alors, vous savez, tout est pour le bien.

Connue depuis longtemps pour son excellence sur une gamme de distances sur piste et sur route, Martin est également sans égal en tant que coureuse de cross-country. Elle a remporté cinq titres mondiaux de cross-country et a été nommée athlète de cross-country master de l’USATF de l’année 11 fois depuis 2000.

Martin laisse la rédaction de son programme d’entraînement à Gross, 73 ans, qui a lancé sa femme dans le sport il y a 35 ans. Ils adoptent une approche toute l’année et ne varient guère l’accent d’un mois à l’autre, choisissant de garder la plupart des semaines un mélange de vitesse, de force et de distance afin que Martin soit toujours prêt à bien courir lors d’événements de n’importe quelle durée.

Elle enregistre généralement entre 35 et 40 kilomètres par semaine en six sessions, avec une longue course allant jusqu’à 12 kilomètres. Et la plupart des semaines, Gross fera subir à Martin une paire d’entraînements. L’un est généralement des intervalles plus longs – soit des répétitions de 1 km sur la piste ou sur le tapis roulant, soit plusieurs répétitions de route de trois quarts de mile sur un itinéraire qui a une section en montée significative.

Le deuxième entraînement hebdomadaire est un mélange d’intervalles plus courts. Martin croise également des trains une fois par semaine et s’intègre dans une session de «formation fonctionnelle» avec un entraîneur personnel dans son emploi du temps chargé en tant qu’agent immobilier.

«L’entraînement fonctionnel signifie simplement garder le corps en mouvement comme il est censé bouger», a déclaré Martin. «Ma zone la plus serrée est les hanches, alors nous nous concentrons sur cela. Vous ne pouvez pas simplement courir; il faut suivre un entraînement croisé, je pense, pour bien réussir.

Cette année, Martin poursuit l’approche éprouvée qu’elle suit depuis des années. «Nous ne prenons vraiment pas de temps libre», a déclaré Martin. «Il y a des années, nous l’avons fermé en décembre, mais il y a ensuite des championnats nationaux en salle à la fin de février ou au début de mars, donc vous ne pouvez vraiment pas faire cela. Et pour moi, c’est vraiment difficile de revenir. Donc, nous ne changeons rien.

Tout cela soulève la question: à quelle vitesse Martin pourrait-il courir le mile si elle en faisait le point central de son entraînement et de sa course?

«Le problème, c’est», a déclaré Gross, «si elle s’entraînait spécifiquement pour le mile, alors sa course sur d’autres distances en souffrirait. Et elle aime vraiment courir à peu près tout.

Plus tard ce mois-ci, Martin courra à l’autre bout du monde, lorsqu’elle aidera à diriger un contingent de 101 athlètes américains aux championnats du monde d’athlétisme en salle à Daegu, en Corée du Sud. Au total, 4 689 athlètes de 73 pays ont participé à la compétition.

Bien qu’elle soit favorisée pour remporter quatre épreuves dans la tranche d’âge des 65 à 69 ans (800 mètres, 1500 mètres, 3 000 mètres et 8 km de cross-country) à Daegu, le 1500 sera probablement l’objectif de Martin. Dans cette épreuve, elle aura l’occasion d’améliorer le record du monde de 5: 36,88, établi en 2008 par Angela Copson de Brixworth, en Angleterre.

A condition, bien sûr, que cette vieille valise fasse le déplacement cette fois.

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