21 juin 2021

Les technologies qui définissent l’amorti des baskets

Crédit: Nike

Renforcer. Air. Gel. Tous les piliers du monde de l’amorti des baskets. Ajoutez React, Hovr, Ignite, Fresh Foam et de nombreuses sociétés de sneakers ont adopté une nouvelle approche pour amortir votre expérience de sneakers. Mais pour percer la mousse pour profiter des avantages réels de l’amorti, il faut se pencher sur la technologie.

L’amorti des baskets n’existait pas autrefois. Puis vint la mousse d’éthylène-acétate de vinyle (EVA), un matériau élastique semblable au caoutchouc. Nike a brisé le moule en introduisant l’air comme méthode d’amorti dans les années 1970. Asics a adopté le gel comme son amorti de choix depuis les années 1980 et Adidas a détruit le monde de l’amorti en mousse en introduisant Boost en 2013. Depuis lors, Under Armour, Puma, New Balance et plus ont continué à essayer d’améliorer l’EVA, créant leur propre prise sur le rembourrage. Voici le délabré.

Nike

Le Swoosh possède la gamme d’options d’amorti la plus polyvalente du marché. Après avoir introduit l’air d’origine, Nike a amélioré son expérience aérienne en Zoom Air en 1995, une poche d’air qui comprend une série de fibres de polyester ou de nylon hautement tendues qui remettent le sac Zoom Air en place après une compression. Et la mousse Lunarlon présentée par Nike autour des Jeux olympiques de Pékin de 2008 vient de recevoir sa première mise à niveau majeure, alors que Nike a lancé son amorti React en 2017 avant de le déployer en tant que fonctionnalité en 2018.

Brett Holts, vice-président des chaussures de course chez Nike, déclare que React élimine les compromis nécessaires avec Lunarlon et EVA. Lunarlon, tout en offrant une mousse plus douce et plus réactive que l’EVA, n’a pas pu se tenir debout. Nike a dû l’entourer d’un support protecteur, une mousse plus ferme qui reste en contact avec le sol. «Cela ne nous a pas permis de maximiser la mousse souple et légère réactive», déclare Holts. «Nous avons dû coller ces deux pièces ensemble. Ajouter deux densités de mousse, ajouter une couche de colle et verrouiller cette innovation n’était en aucun cas un scénario idéal. »

Maintenant, Nike a le React monobloc, maximisant l’amorti tout en supprimant les couches de colle pour une option plus légère. React élimine également l’EVA, en commençant par une base TPE – élastomères thermoplastiques – une formule chimique complètement différente qui améliore à la fois l’amorti et le retour d’énergie.

Nike a présenté React dans les baskets de basket-ball comme une solution spot encastrée. Le passage à la course à pied en 2018 a exposé la mousse, nécessitant un algorithme pour aider à créer le mélange idéal d’amorti React dans certaines zones. «Nous devions nous assurer de trouver cette harmonie parfaite entre le matériau et la géométrie pour offrir une expérience de course parfaite», déclare Holt. «Cela a pris beaucoup de temps.»

Holts affirme que la capacité de React à maintenir sa longévité de retour d’énergie – toutes les mousses se tassent au fil du temps – lui donne un avantage.

La différence entre l’air et la mousse est une préférence personnelle, dit Holt. «Ce que nous pouvons offrir avec Air, Zoom ou React peut être assez différent dans ce que vit un coureur», dit-il. «Nous pensons à notre avantage que nous avons deux expériences complémentaires.»

Crédit: Nike

Le plus grand avantage de Air est qu’il ne perd jamais sa réactivité. La sensation de l’air offre simplement une expérience différente de celle d’une mousse rembourrée. D’un autre côté, l’emballage de l’air nécessite un système de fabrication plus robuste, il reste donc une limite à la légèreté de Nike pour fabriquer une chaussure Air Max. «Il y a des concessions mutuelles sur toutes ces plates-formes», déclare Holts.

Alors que Nike continue de passer aux étapes suivantes de l’amorti, nous avons vu la mousse Zoom X sur les chaussures de marathon qui s’associe à des plaques en fibre de carbone, le tout dans le but de gagner en vitesse. Nike souhaite étendre Zoom X au-delà du marathonien, mais continuera à s’appuyer sur React, en mettant à jour davantage de baskets avec la nouvelle polyvalence de la mousse qui efface complètement l’utilisation de l’EVA.

Adidas

Lorsque Energy Boost a fait sa première apparition en 2013, des milliers de capsules ont combiné un rembourrage EVA avec du TPU – polyuréthane thermoplactique. Adidas a capturé le confort, le poids et la transition en douceur de l’EVA avec le retour d’énergie, la durabilité et la résistance à la température du TPU. Cette nouvelle approche a commencé à changer le monde du rembourrage en mousse.

Maintenant cinq ans après le lancement de Boost, l’amorti est passé d’un produit exclusivement de course à pied à tous les sports et à tous les styles de vie et a continué d’évoluer au-delà de sa création originale.

Crédit: Adidas

Pour fabriquer Boost, Adidas s’est associé à BASF, une société chimique internationale, utilisant un processus de fabrication issu de l’industrie automobile qui souffle des granulés ensemble à l’aide de vapeur à haute pression. Dans le processus, dit Matthias Amm, directeur de la catégorie mondiale pour la course à pied Adidas, le matériau TPU granulaire solide est gonflé et transformé en petites capsules d’énergie, constituant la semelle intermédiaire. Des sources extérieures ont confirmé que l’amorti Boost offre un retour d’énergie de premier plan, une résistance incroyable à la chaleur et au froid et une plus grande durabilité que les semelles intercalaires en EVA.

«Avec leur structure cellulaire unique, ces capsules énergétiques offrent un amorti doux et léger qui aide à stocker et à libérer l’énergie plus efficacement à chaque étape», explique Amm. «Boost est conçu pour vous aider à courir et à être plus performant plus confortablement.»

Au fur et à mesure que Boost évoluait, Adidas a lancé Boost Light, une forme de Boost présentée dans les baskets de course, la mousse la plus légère jamais conçue avec le même retour d’énergie. Boost nécessitait une nouvelle façon de fabriquer des chaussures afin de tirer parti du potentiel Boost en ajoutant un matériau plus dense du côté médial pour plus de stabilité. Adidas a également commencé à incorporer de la couleur dans les semelles intermédiaires Boost (à l’origine uniquement en blanc), un processus hautement technique, explique Amm.

«Nous ne nous arrêtons pas avec Boost, nous innovons au sein de Boost comme nous l’avons montré avec le lancement de Boost Light l’année dernière et d’autres à venir», déclare Amm. «À l’avenir, Boost continuera à définir nos produits avec de nouvelles avancées en matière d’innovation, d’esthétique et de design.»

Asics

Lancé en 1986, l’Asics Gel est fait d’élastomère souple maintenu dans une construction solide pour la stabilité et la durabilité. La technologie Gel a évolué pas moins de neuf fois depuis son introduction, avec une croissance de la taille du gel, une capacité d’absorption des chocs, une réduction de poids, une durabilité améliorée, un passage à l’avant-pied et un maquillage plus doux. En 2016, l’introduction de fuzeGel à base d’unités de mousse combinées avec du gel a réduit le poids total de la sneaker en gel.

Crédit: Asics

Alors que des matériaux supplémentaires, tels que la déformation par cisaillement, gardent l’élastomère solide, Asics dit que le gel peut être incorporé dans tous les types de chaussures de performance, car plusieurs styles de gel lui permettent de bien fonctionner dans n’importe quelle zone du pied. Le gel pèse environ la moitié d’une mousse EVA de taille similaire avec 10% de plus de résilience et 20% plus d’absorption des chocs. Cette absorption des chocs, associée à la stabilité, est ce qui a conduit Asics à vraiment explorer l’utilisation du gel.

Mais le gel n’est pas en soi dans le centre de recherche d’Asics basé à Kobe, au Japon. La marque a lancé une nouvelle création FlyteFoam conçue pour fusionner avec le gel. Utilisant des nanofibres entre les bulles d’air, la nouvelle mousse offre une amélioration de 20% de la résistance et de la durabilité tout en créant un produit plus léger.

Attendez-vous à voir un nouveau padGel transparent inspiré de la semelle des chiens et des chats.

Sous protection

Un début fin 2017 de la nouvelle technologie Hovr d’Under Armour signifie une nouvelle façon de construire un rembourrage en mousse. La semelle intercalaire Hovr est fabriquée en partenariat avec Dow Chemical pour un composé de mousse de semelle intercalaire exclusif qui comprend un «duromètre ultra-souple».

Crédits: Under Armour

L’objectif d’une combinaison d’amorti et d’absorption des chocs comprend un système «Energy Web», un tissu en maille qui enveloppe le noyau d’amortissement dans une tentative de conserver le retour d’énergie de la nouvelle technologie d’amortissement.

Nouvel équilibre

New Balance a longtemps expérimenté l’amélioration de l’EVA. Dans les années 1980, ils ont ajouté du polyuréthane pour entourer l’EVA pour plus de stabilité, puis ont travaillé avec Dupont dans les années 1990 pour un caoutchouc isoprène, ABZORB. En 2011, le REVlite offrait une texture plus éponge. Puis, en 2014, Fresh Foam a fait ses débuts, un processus thermique moulé par injection dans une forme 3D pour créer différentes zones de résistance. Il reste une mousse à base d’EVA, mais avec un composé chimique mis à jour pour créer plus de stabilité, surtout lorsqu’il est combiné avec la cartographie 3D par ordinateur.

Claire Wood, responsable de l’unité commerciale stratégique pour New Balance Running, dit que Fresh Foam signifie également une philosophie de l’ingénierie. New Balance utilise un programme qui reçoit des entrées de métriques de données de la vitesse, de la force et de la cartographie de la pression de la course pour aider aux «calculs scientifiques derrière les géométries et les formes».

Crédit: New Balance

Puma

L’introduction de la mousse Ignite en 2015 offre un mélange de polyuréthane destiné à offrir «un retour d’énergie supérieur et un confort immédiat». L’amorti au contact des modèles Ignite comprend un moulage par injection directe et une mousse supplémentaire de qualité automobile dans les talons des chaussures pour plus de durabilité, un processus de fabrication différent de celui des autres systèmes d’amortissement à base de PU.

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