31 juillet 2021

L’histoire de la fibre de carbone dans les chaussures de course

Il y a deux ans, sur les forums dédiés à la course à pied et au triathlon, les conversations sur les chaussures de course étaient fortement centrées sur le décalage de la semelle intermédiaire ou les différences de hauteur de la semelle intermédiaire entre le talon et l’avant-pied. Il était très courant que quelqu’un dise «Je ne peux courir qu’avec des chaussures avec un décalage de 4 mm». Depuis le projet Nike Breaking 2 et la sortie de la chaussure qui en a résulté, les discussions sont revenues à l’objectif initial d’une chaussure de course, à savoir courir plus vite. La Nike Vapor Fly 4% est devenue le sujet des chaussures de course partout où les chaussures de course sont discutées. La principale caractéristique discutée est la plaque en fibre de carbone. Bien que la plaque ne soit pas le seul aspect du Vapor Fly 4% qui le rend génial, c’est l’aspect unique que tout le marché de la course à pied regarde et est sur le point de lancer derrière.

La fibre de carbone est présente dans les chaussures de course depuis le milieu des années 90. Avec le plus grand marathonien que nous ayons jamais vu (Kipchoge) et la société de chaussures la plus innovante que nous ayons jamais vue (Nike), il semble que la fibre de carbone va enfin imprégner l’ensemble du marché des chaussures de course. Hoka One One sera le premier à commercialiser Nike et il semble que beaucoup d’autres vont suivre. L’histoire de la fibre de carbone est pleine de démarrages et d’échecs. Il est difficile d’imaginer que nous serions là où nous en sommes aujourd’hui sans l’histoire. On a beaucoup parlé de la Nike Vapor Fly 4%. Cherchons et voyons d’où cela vient.

Les années 1990 – La première utilisation de la fibre de carbone.

Reebok InstaPump Fury avec un pont en fibre de carbone.

Reebok a été la première entreprise à utiliser de la fibre de carbone. Ils l’ont utilisé comme pont au milieu du pied et ont créé l’une des chaussures de course les plus légères à ce jour. La Graphlite Road était une chaussure à sensation dynamique avec un milieu du pied très rigide. Peu de temps après la Graphlite Road, ils ont présenté l’InstaPump Fury conçu par le célèbre designer Steve Smith. Cette chaussure avait la même semelle intermédiaire que la Graphlite Road mais incorporait également le système d’ajustement sans lacets Reebok Pump. C’était une chaussure radicalement belle.

Peu de temps après les chaussures Reebok, adidas a sorti une basket de course avec une plaque de propulsion en fibre de carbone. Vous pourriez affirmer que la plaque en fibre de carbone du Vapor Fly 4% est simplement une meilleure version de la plaque de propulsion. Ce serait cependant un argument simpliste. La chaussure adidas était très difficile à courir. L’avant-pied était si rigide que seuls quelques coureurs pouvaient mettre suffisamment de force sur la plaque pour obtenir l’action requise. La chaussure n’a duré qu’un an avant d’être abandonnée et aucun nouveau travail n’a été effectué.

Les années 2000

La fibre de carbone n’est pas réapparue avant 2008 de manière significative. Bien que le processus de production ait bien fonctionné dans ces premières chaussures et que le coût général de la fibre de carbone était tout simplement trop difficile. Les chaussures les plus vendues de l’époque étaient à 90 $ dans la GT 2030 et l’Adrenaline GTS. Il était tout simplement impossible de fabriquer une chaussure avec de la fibre de carbone à près de 90 $.

En 2005, un groupe d’investissement a acheté Zoot Sports. Un membre de ce groupe est devenu le président de la marque, Brian Enge. Enge, qui était chez Saucony à l’époque, a déclaré qu’il ferait partie de Zoot Sports tant qu’ils pourraient développer une ligne de chaussures. Il a fait appel à Aaron Azevedo (également de Saucony) pour diriger la stratégie de conception, de développement et de marketing de Zoot Footwear. Azevedo, avec l’aide d’autres personnes, a développé le pourquoi. Les triathlètes avaient des défis uniques en sortant du vélo que les coureurs en général n’avaient tout simplement pas. Les solutions à ces défis ont ramené Azevedo dans l’une de ses anciennes entreprises. Lorsque Reebok a commencé à apporter de la fibre de carbone dans une chaussure de course, Azevedo était un développeur de chaussures pour la marque. Il a pris la même conception de base du pont Reebok et a ajouté une fonctionnalité unique. Un doigt qui reliait la pièce du milieu du pied juste sous la première tête métatarsienne. Le résultat sous-jacent est que les athlètes disent «je me sens plus vite». Il a fallu 3 ans à Azevedo et à son équipe pour développer leurs chaussures. Ils ont été lancés au printemps 2007. Un coup d’œil à la chaussure de marque lancée par Zoot, l’Ultra Race, devrait donner une pause à quiconque regarde la Vapor Fly 4%.

Il y avait d’autres choses qui se passaient en même temps dans les chaussures de course qui ont contribué à façonner les conversations pendant les Jeux olympiques de 2012 et au-delà.

  • Le minimalisme a balayé des États-Unis à travers l’Europe. Tout a commencé avec le Nike Free puis le célèbre livre Born to Run. Pour pouvoir courir dans une chaussure minimaliste, il fallait apprendre à marcher légèrement.
  • Newton Running – Newton est sorti avec une technologie centrée sur l’avant-pied qui, selon eux, vous mettait dans la bonne position de course. Il y a une nature propulsive à une chaussure de course Newton. Avec les crampons de l’avant-pied et la membrane semi-ferme qui se trouve entre votre pied et les crampons, les chaussures sont assez élastiques.
  • Hoka One One – Alors que les coureurs avaient du mal à ajuster leur corps au minimalisme et / ou à Newton, Hoka One One est venu et a répondu à la question de chacun: «Courez comme vous voulez, Hoka One One vous protégera».
  • Tous les trois manquent l’ingrédient de base de la performance. La performance prenait un siège arrière et une forme de course et les chaussures qui vous aidaient à y arriver prenaient place à l’avant.

    Jeux Olympiques de Londres 2012

    Carbon Spike Plate développé pour Oscar Pistorious

    Pendant ce temps, il y avait un athlète unique qui tentait de se qualifier pour les Jeux olympiques de 2012. Son nom est Oscar Pistorious et il était un athlète sponsorisé par Nike. Il y avait un grand débat à l’époque pour savoir si ses jambes en fibre de carbone étaient un avantage sur un athlète valide. Ce qui était un inconvénient total, c’est que ses pieds en fibre de carbone n’avaient aucune adhérence. La cuisine Nike s’est mise au travail pour développer une plaque à picots pour Pistorious. Tout cela n’est que spéculation, mais en plus d’apprendre à construire une plaque de travail pour cet athlète, l’équipe a beaucoup appris sur les avantages propulsifs de la fibre de carbone. Tout ce que vous avez à faire est de regarder les images de la plaque qu’ils construisent et vous pouvez voir certaines des mêmes caractéristiques de débit de conception dans le Vapor Fly 4%.

    Nike a toujours été le leader de l’innovation. Le Nike Free dans sa forme originale était un outil pour vous aider à développer la force de vos pieds, ce qui vous permettrait de courir. C’est aussi une innovation dans la fabrication de chaussures. Le processus de moulage de cette semelle intermédiaire était radicalement unique et a beaucoup appris à l’industrie sur la construction de la semelle intermédiaire d’une chaussure de course. Peu de temps après le Free, Nike a développé une nouvelle mousse appelée Lunar. Les propriétés étaient simples, la sensation du polyuréthane et le poids de l’EVA. Pour répondre à Lunar, adidas avec BASF a développé Boost. Ce même matériau est maintenant dans Saucony et dans les chaussures de course Brooks. Entre Lunar et le Vapor Fly, 4% des innovations étaient centrées sur l’ajustement. Ils ont développé FlyKnit et FlyWire. Aujourd’hui, pratiquement toutes les entreprises de chaussures utilisent des tiges en tricot et beaucoup ont créé des systèmes d’ajustement similaires à Flywire. Ces deux innovations ont commencé à Londres et dans ses environs. Il était temps pour Nike d’innover quelque chose de nouveau.

    En balades Eliud Kipchoge. La base de la construction de chaussures rapides commence toujours par un athlète. En 2008, adidas a lancé l’adizero adios conçu autour de l’homme alors le plus rapide du monde Haile Gabrselassie. Hailie a établi son 26e record du monde en 2:03:59 au marathon de Berlin 2008. De 2008 à 2017, l’adios était la chaussure qu’il fallait avoir pour courir un marathon rapide. Maintenant, Nike avait l’homme rapide et voulait faire correspondre son talent avec une chaussure. Le reste, comme on dit, appartient à l’histoire. Le Vapor Fly 4% a été créé et Eliud a abaissé le record du monde du marathon en 2018 à Berlin à 2:01:39.

    La Vapor Fly 4% est une chaussure complète avec une semelle intercalaire unique et une plaque de carbone. La plaque en fibre de carbone du Vapor Fly 4% obtient tout le mérite et une grande partie du débat. Le débat est bien sûr de savoir où se situe la frontière entre l’athlète et l’avantage injuste. Nous n’allons pas en débattre ici. Ce que nous allons clarifier, c’est que la plaque de carbone n’est qu’une partie de ce qui rend le Vapor Fly 4% bon. Au même moment, ils testaient des plaques de carbone, ils étaient également dans une course avec Reebok pour lancer une nouvelle mousse. Depuis des années, Pebax est utilisé pour le plastique semi-rigide. Pratiquement tout le monde qui lit ceci a possédé un porte-bidon Pebax ou a couru dans une chaussure avec un pont au milieu du pied Pebax. La société française qui détient le brevet chimique sur Pebax travaillait avec les deux sociétés pour développer une mousse pour chaussures de course. Les premiers résultats des tests sur Pebax étaient difficiles à croire. La mousse était super légère et avait un retour jamais vu dans aucune mousse. Le défi consistait à commercialiser un processus de moulage pour des millions de paires de chaussures. Reebok était la première entreprise avec de la mousse Pebax. La première chaussure, peu essayée, mais la seconde, la Float Ride, faisait partie de l’avenir de la course à pied Reebok. Nike, pour sa part, savait qu’ils étaient sur quelque chose de spécial. Ils avaient la meilleure nouvelle mousse et peut-être la meilleure mousse jamais créée pour la course à pied et ils avaient la plaque de carbone. Aujourd’hui, nous savons à quel point cette combinaison est bonne. Retirez l’assiette et vous obtenez le Reebok Floatride Fast. C’est une chaussure phénoménale avec beaucoup de pression, mais ce n’est pas la Vapor Fly 4%. Emportez le Pebax et vous avez le Zoom Fly. Encore une fois une très bonne chaussure mais elle n’a pas le claquement de la Vapor Fly 4% ou de la Floatride Fast. La Vapor Fly 4% est une chaussure complète qui est la somme de toutes ses pièces.

    2020 – L’année de la fibre de carbone

    Carbon Rocket – Image gracieuseté de Running Warehouse

    En février de cette année, Hoka One One a lancé le Carbon Rocket. C’est une chaussure de course d’une marque qui auparavant ne fabriquait pas vraiment de chaussures de course. C’est une bonne chaussure qui se présente aux pieds de leurs athlètes en tête des courses, mais cela ne prend pas d’assaut le marché. En avril, ils ont lancé le Carbon X et il est à la hauteur des informations provenant de Hoka One One. C’est un Clifton avec une certaine propulsion. Je regarde la chaussure qui apportera la plaque de carbone à l’avant-pied à plus de coureurs. Les critiques de la chaussure sont pour la plupart élogieuses.

    Image Hoka One One Carbon X de Runner’s World

    New Balance présentera le 5280 au 5th Ave Mile de cette année. C’est un plat de course plaqué carbone conçu pour aller très vite pendant environ 5 minutes. A demandé à l’innovateur principal de New Balance si ce serait bon pour un 10 km et il a répondu: «Je pense que le 5 km sera le point idéal».

    Saucony construit une chaussure avec l’aide de Jared Ward. Leur chaussure avec la semelle intermédiaire spéciale et la plaque de carbone est apparue sur Jared et d’autres toute l’année avec les meilleurs échantillons projetés frappant leurs pieds juste à temps pour les essais du marathon olympique 2020. Il n’y a pas de date sur la sortie des chaussures Saucony.

    Skechers a une nouvelle chaussure qui sortira cet automne. La chaussure s’appelle la Speed ​​Elite Hyper. Il utilise la même semelle intermédiaire que le très apprécié Razor. Les premières critiques parlent d’une chaussure avec une conduite plus ferme que la Vapor Fly 4%, mais qui a tout autant de pression.

    Brooks est également en train de tester. Ils ont une chaussure sur Des Linden depuis Boston l’année dernière où une chaussure. C’était la première version d’une chaussure conçue pour la protection et la vitesse. Elle a couru dans une deuxième version au marathon de New York, puis dans une troisième version à Boston cette année. Aucune date de sortie n’est disponible, mais il serait logique qu’ils visent également les essais olympiques de 2020.

    Est-ce que chaque chaussure aura éventuellement une plaque de carbone à l’avant-pied, probablement pas. Il semble cependant que, encore une fois, Nike donne le ton à l’industrie. Alors que la fibre de carbone existe dans les chaussures depuis des décennies, c’est Nike qui la rend viable pour les autres.

    L’histoire de la fibre de carbone dans les chaussures de course
    4.9 (98%) 32 votes