23 juin 2021

Maine Road Trip Planner – Route 1 Road Trip

Dans les années 1800, les détenus de la prison d’État du Maine travaillaient dans les carrières. Plus tard, ils fabriquèrent des calèches et des traîneaux tirés par des chevaux. Dans les années 1930, ils avaient un nouveau créneau: les meubles et les souvenirs. Aujourd’hui, la salle d’exposition de la prison de Thomaston propose un modèle complexe de l’USS Constitution, au prix de 1795 $, ainsi que des pinces à grille-pain au prix de 1,50 $. Entre les deux, l’inventaire comprend quelque 750 produits, des homards jouets aux nichoirs en forme de gland en passant par les bureaux de style Shaker.

«Nous sommes devenus une véritable destination», a déclaré le directeur des industries pénitentiaires, Ken Lindsey. «De nombreux clients reviennent année après année. Mais juste en voyant le magasin, les gens n’ont pas une idée de tout ce qui se passe dans les coulisses. »

À la prison, à quelques kilomètres de là, à Warren, Lindsey est passée devant le comptoir d’entrée, à travers un détecteur de métal, et jusqu’à une station où les visiteurs reçoivent des téléavertisseurs d’urgence, puis à travers une série de portes verrouillables. «J’appelle cela un chaos contrôlé», a déclaré Lindsey, absorbant l’odeur de la sciure de bois, les gémissements des scies à table, les bruits de marteaux en écho. Les outils professionnels sont les aides de tous ceux qui impliquent des projets de bricolage.

Il y a 8 000 outils ici, y compris une tronçonneuse. «C’est une prison à sécurité maximale, et les agents de sécurité froncent vraiment les sourcils à l’idée d’égarer les outils», a expliqué Lindsey. «Combien de films de prison avez-vous vu où ils ont une tronçonneuse dans le magasin? Probablement aucun, non?

Quelque 140 hommes travaillent sous sa supervision et gagnent entre 1 et 3 dollars de l’heure. «Cela peut être n’importe qui – nous avons probablement juste marché à côté de 10 meurtriers», a-t-il noté en s’installant dans sa chaise de bureau. Un certain nombre de ses équipages sont condamnés à perpétuité. La plupart finiront par sortir. «Vont-ils tous devenir des menuisiers après cela? Probablement pas », dit-il. «Mais ils vont avoir des compétences – des compétences relationnelles et des compétences professionnelles. Vous venez en prison parce que vous avez fait quelque chose de mal, et nous travaillons pour que vous ne récidiviez pas.

Lindsey a commencé à travailler à la prison il y a 30 ans, fraîchement étudiée en justice pénale à UMaine. «J’aime venir ici tous les jours», a-t-il déclaré. «Je veux dire, c’est définitivement un défi. Les détenus ne veulent pas être en prison. Mais nous essayons d’être positifs dans un environnement négatif. »

Il rencontre parfois d’anciens quartiers, comme celui qui l’a approché à la Foire de Fryeburg pour montrer des photos de sa femme et de son enfant. Il avait un travail dans le bâtiment, utilisant une partie du savoir-faire qu’il avait acquis en prison. “Un gars comme ça, avec une famille et un revenu, il ne reviendra pas”, a déclaré Lindsey. «C’est ce que nous espérons.»

La salle d’exposition rapporte plus d’un million de dollars par an – assez pour couvrir les coûts du programme. En haute saison, c’est une agitation constante. «Je souhaite que je pourrais avoir les détenus au magasin pour entendre tous les bons commentaires sur leur travail», a déclaré Lindsey, une porte se refermant derrière lui sur le chemin du retour à l’entrée. Même à capacité maximale, l’atelier ne peut pas toujours suivre le rythme de la demande. Ces modèles de Constitution coûteux, par exemple? Un équipage en fait six par an, et ils se vendent de manière fiable.

► La salle d’exposition de la prison de l’État du Maine est ouverte tous les jours. 358, rue Main, Thomaston. 207-354-9237.

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