23 juin 2021

Nécrologie de coronavirus en Californie: des vies perdues face au COVID-19

Lorsque Taurino et Silvia Rivera ont été inhumés sous un poivrier de Californie un vendredi matin, leurs cercueils blancs étaient entourés de leurs trois fils et belles-filles et

sept petits-enfants, membres de l’église qu’ils ont fondée à San Diego et pasteurs qui s’étaient rapprochés d’eux pendant leurs années de ministère.

Le couple, qui avait grandi ensemble dans une petite ville d’Oaxaca et était inséparable depuis, a été enterré ensemble après des semaines de mort en dehors du COVID-19. Le cercueil de Taurino a été abaissé en premier, puis celui de sa femme sur le sien.

Absent de la scène, leur quatrième fils, Ismael Rivera, a regardé les derniers instants de la cérémonie sur son téléphone alors qu’il se tenait devant un restaurant à Tijuana. Jesimiel Rivera, le troisième fils, a tenu son téléphone au-dessus de la tombe pendant que son frère sanglotait à l’autre bout de l’appel Zoom.

«À ce moment-là, des milliers de pensées me traversèrent la tête, avec une question persistante – pourquoi?» dit Ismael Rivera, qui préfère le nom d’Isaac.

Le deuxième des quatre frères et sœurs, Isaac, n’avait pas pu voir ses parents depuis près d’une décennie. Il comptait à rebours jusqu’à l’été 2021, date à laquelle il ne serait plus banni des États-Unis et pourrait demander un visa pour rendre visite à sa famille. Ses parents n’étaient pas légalement aux États-Unis et ne pouvaient pas traverser le sud pour le voir.

Lors des funérailles, le fils aîné, Joel, a lu une lettre du père de Silvia à Oaxaca, qui n’avait pas vu sa fille depuis son départ il y a environ 30 ans. Ses mains tremblaient alors qu’il tenait le morceau de papier pour cahier.

«Je t’aime pour toujours», a-t-il lu en espagnol. «Je te porterai dans mon cœur.»

La famille Rivera a immigré aux États-Unis au début des années 1990 lorsque les quatre frères étaient de jeunes enfants. Ils ont fait de City Heights à San Diego leur nouvelle maison.

Silvia et Taurino ont commencé à travailler ensemble dans un McDonald’s, se levant dès 3h30 du matin pour arriver à l’heure pour leur quart de travail du matin.

La famille n’avait pas beaucoup d’argent, mais les fils ont dit que leurs parents trouvaient toujours un moyen de célébrer les anniversaires et de prendre soin d’eux. Et avant même que les parents ne commencent à travailler à plein temps comme pasteurs, la foi était une grande partie de la vie de famille.

Jesimiel, se souvenait de s’être assis sur le sol quand il était enfant et de regarder son père jouer des chansons d’adoration sur une guitare.

“Juste en voyant papa si grand et la chanson et sa voix, et puis tout le monde autour, les adultes applaudissaient et chantaient – tout était si joyeux”, a déclaré Jesimiel. «Je me souviens m’être senti dans un endroit magique à ce moment-là.»

Il se souvenait aussi d’être allé à l’adolescence avec son père pour exercer un ministère dans un centre de réadaptation, et de la façon dont les paroles de son père soulageraient les gens là-bas.

Taurino a emmené Daniel Rivera, le plus jeune des quatre fils, à des cours de piano quand il était enfant, et ils jouaient ensemble. Daniel est également devenu pasteur.

La maison familiale se remplissait de personnes qui avaient besoin d’aide – un canapé pour dormir, de la nourriture du réfrigérateur.

«Ils ont laissé un grand héritage à moi et à mes frères», a déclaré Isaac.

En se rappelant leur mère, chaque fils se souvenait des moments intimes où ils étaient seuls avec elle, ainsi que de la sécurité et de l’amour qu’ils ressentaient en sa présence.

Même après que Jesimiel soit devenu adulte, elle pouvait toujours sentir quand quelque chose le dérangeait.

«Je pourrais cacher des choses à papa, mais jamais à maman», dit-il.

Et, bien sûr, ils se souvenaient de sa nourriture – ses chilaquiles, son atole, sa soupe au poulet épicée et sa taupe.

Les frères ne peuvent pas traverser la frontière pour se consoler d’Isaac sans être également coincés en dehors des États-Unis, bien que les trois soient protégés pour l’instant par le programme d’action différée pour les arrivées d’enfants, ou DACA, qui accorde des permis de travail et une protection temporaire contre la déportation aux immigrants sans papiers. qui sont venus aux États-Unis comme enfants.

En 2011, l’année précédant la création du programme, Isaac a été arrêté à l’un des points de contrôle de la patrouille frontalière disséminés dans le sud-ouest des États-Unis et a fini par retourner volontairement au Mexique. En raison des lois américaines sur l’immigration, il lui a été interdit de revenir pendant au moins 10 ans.

«Ce qui me fait beaucoup de mal, c’est que pendant les 10 dernières années, je n’étais pas là-bas pour leur dire à quel point je les aime, à quel point ils comptaient pour moi, en les serrant très fort dans mes bras et en leur disant: ‘Je t’aime, papa . Je t’aime, maman, et être là pour la fête des mères et la fête des pères et leur anniversaire de mariage et anniversaires », a déclaré Isaac. «Et maintenant, cela n’arrivera jamais.»

Une des choses qui le réconforte maintenant est que même dans la mort, ses parents sont toujours ensemble.

«C’étaient deux êtres humains collés ensemble partout où ils allaient», a déclaré Isaac. «Maintenant, ils sont au paradis ensemble pour toujours et c’est ce qui me rend heureux. C’est la seule chose qui me rend heureuse.

En 2011, Taurino et Silvia ont fondé une église appelée Fe Esperanza y Amor – foi, espoir et amour – et, selon les membres d’église qu’ils ont laissés derrière, ils ont incarné ces valeurs dans leur travail.

Après les vacances, Daniel a été le premier de la famille Rivera à présenter les symptômes du COVID-19. Il a été hospitalisé, suivi de sa mère Silvia puis de son père Taurino.

Bien que Daniel se soit rétabli, Silvia et Taurino sont restés sous ventilateurs. Tôt le matin, le 1er février, Taurino est mort et la famille a commencé à pleurer et à planifier son enterrement.

Silvia semblait s’améliorer. Les médecins l’ont retirée du respirateur et l’ont transférée dans un centre de rééducation.

Personne n’a parlé à Silvia de la mort de Taurino, mais beaucoup pensent qu’elle l’a découvert d’elle-même et l’a suivi.

«Je pense que d’une manière qu’elle savait parce que le lien de mes parents était si fort», a déclaré Daniel.

Tôt le 19 février, Isaac a reçu un appel de ses frères de l’autre côté de la frontière.

Sa mère aussi était maintenant morte du virus. Il s’assit dans sa voiture et pleura.

«Je faisais à peine face à la situation avec mon père», a déclaré Isaac. «Au fond de moi, j’ai mal, au fond de moi, je suis brisé en tant de morceaux. Je ne sais pas comment je vais me remettre ensemble.

Daniel est maintenant pasteur à Fe Esperanza y Amor en plus de sa propre église à San Marcos. Lors de sa première prédication dimanche après la mort de son père, il a dit à l’église qu’ils suivraient les conseils que son père leur avait donnés – servir Dieu et vivre en paix.

Il les a exhortés à trouver du réconfort dans l’un des refrains les plus courants de Taurino. “Dieu est bon tout le temps.”

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