2 août 2021

Chaussures imprimées en 3D : un pas dans la bonne direction

Avoir de nouvelles chaussures que vous devez « roder » parce qu’elles vous font mal aux pieds (ou avoir affaire à des chaussures qui sont toujours inconfortables peu importe combien de temps vous les portez) appartiendra bientôt au passé grâce à l’impression 3D. Plusieurs fabricants de chaussures, dont Nike, Feetz et United Nude, utilisent désormais la technologie d’impression 3D pour offrir aux clients des chaussures faites sur mesure pour eux, en magasin, sur place.

Je couvre l’impression 3D depuis plus de 20 ans dans ma newsletter Technotrends, et au début, la technologie a été utilisée pour le prototypage rapide. Au cours des dernières années, cependant, des progrès rapides dans ce que j’appelle « les trois accélérateurs numériques » ; puissance de traitement, stockage et bande passante, ont catapulté cette technologie dans un outil pour la fabrication de produits finis qui incluent non seulement des chaussures, mais aussi des bijoux, des robes, des tableaux de bord de voiture, des pièces pour moteurs à réaction, des mâchoires pour humains, des pièces de rechange pour synthétiseurs, et bien Suite.

Qu’est-ce que l’impression 3D ?

Lorsque les gens entendent pour la première fois que vous pouvez fabriquer quelque chose en l’imprimant, ils ont du mal à le visualiser. Pensez-y de cette façon : les imprimantes 3D construisent des choses en déposant des matériaux, généralement du plastique ou du métal, couche par couche, jusqu’à ce que le prototype ou le produit final soit terminé. Lorsque le dessin est téléchargé dans l’imprimante, un laser crée une couche de matériau et la fusionne. Ensuite, il ajoute une autre couche et la fusionne… puis une autre et une autre… jusqu’à ce que l’objet soit terminé.

Les imprimantes 3D peuvent aller de la taille d’un four à micro-ondes à la taille d’une voiture. Une imprimante capable d’imprimer une maison en déposant du ciment, couche sur couche à l’aide d’une imprimante de la taille d’un semi-remorque, est déjà en développement. Les prix des imprimantes 3D vont des kits pour amateurs de moins de 1 000 $ à plus de 100 000 $ pour les versions industrielles.

L’ajustement parfait

Ce qui rend les chaussures imprimées en 3D si attrayantes pour les consommateurs, c’est qu’elles sont adaptées aux pieds uniques de chaque personne. Peu de gens ont des pieds identiques. En d’autres termes, votre pied gauche peut être légèrement plus large ou plus petit que votre pied droit. Pour cette raison, il est rare de trouver des chaussures qui s’adaptent parfaitement aux deux pieds. De plus, étant donné que le système de pointure actuel des chaussures est limité aux demi-mesures (6, 6,5, 7, 7,5, etc.), il ne prend en compte que la longueur des pieds de quelqu’un. Trouver des chaussures pour pieds larges ou épais est difficile. L’impression 3D résout tout cela.

Avec l’impression 3D de chaussures, plutôt que d’essayer boîte après boîte de chaussures préfabriquées dans des tailles standard, les clients obtiennent des photographies de leurs pieds sous différents angles. Cela permet à l’ordinateur de créer un modèle 3D précis des pieds de la personne. Ces informations sont ensuite combinées avec des détails sur la taille, le poids et les activités du client. Après avoir saisi toutes les données, les clients reçoivent une paire de chaussures personnalisée parfaitement adaptée à leurs besoins.

Dans certains cas, comme avec Feetz, les chaussures sont imprimées puis expédiées au client. Dans d’autres cas, comme avec United Nude, les chaussures sont imprimées en magasin, juste sous les yeux des clients.

Aller plus loin

Bien sûr, cette technologie n’est pas réservée aux personnes avant-gardistes à la recherche des dernières tendances en matière de chaussures. Il a également une application thérapeutique. SOLS Systems, le fabricant d’orthèses correctives personnalisées, utilise l’impression 3D de chaussures pour fabriquer des chaussures orthopédiques qui soulagent la douleur du pied du patient et améliorent le confort. Dans le processus, ils font passer le processus de numérisation et de prescription d’orthèses d’archaïque et stérile à technologique et à la mode. Et parce que les chaussures sont fabriquées sur mesure, les patients ressentent un niveau élevé d’engagement avec le produit, tandis que les podologues bénéficient d’un taux de conversion plus élevé au point de vente.

De plus, le fabricant de chaussures de sport Nike a présenté sa nouvelle chaussure de football américain Nike Vapor Ultimate Cleat, qui combine le tricotage 3D (ce que Nike appelle sa technologie brevetée Flyknit tricotée à plat) et l’impression de chaussures 3D pour offrir aux joueurs une chaussure de sport qui offre à la fois vitesse et résistance en toute légèreté. En intégrant le tricot 3D à l’impression de chaussures 3D, Nike offre aux athlètes des chaussures qui ont une forme seconde peau, semblable à une chaussette, qui s’adaptent au pied de chaque joueur ainsi qu’à son style de jeu, aidant les athlètes à performer à leur plus haut niveau. Pour l’athlétisme, l’impression de chaussures en 3D change définitivement la donne.

Courir fort

Bien que la majorité des chaussures vendues aujourd’hui soient encore fabriquées de manière traditionnelle, vous pouvez être sûr que les chaussures imprimées en 3D deviendront plus courantes à l’avenir, ainsi que de nombreux autres produits imprimés en 3D que vous utiliserez tous les jours. L’impression 3D progresse rapidement au niveau mondial et offre quelque chose qui jusqu’à récemment était impossible : à la demande, à tout moment, n’importe où, par quiconque fabrique.

Daniel Burrus est considéré comme l’un des plus grands prévisionnistes technologiques et experts en innovation au monde, et est le fondateur et PDG de Burrus Research. Il est l’auteur de six livres dont le best-seller du New York Times « Flash Foresight ».

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