24 octobre 2021

Chiens, colère et colère à propos de dire que les chiens peuvent se mettre en colère.

Alors je n’enterre pas la laisse, voici où je veux en venir aujourd’hui : Pourquoi le concept selon lequel les chiens peuvent se mettre en colère met-il certaines personnes en colère ? Je me suis souvenu de cela quand je cherchais quelque chose dans Pour l’amour d’un chien (j’oublie souvent où j’ai écrit quoi…) et je suis tombé sur l’introduction du chapitre sur la colère. Cela m’a ramené à un incident il y a des années, dans lequel quelqu’un est devenu furieux à ma suggestion que les chiens pourraient se mettre en colère.

J’ai écrit à ce sujet brièvement dans un article de novembre 2008, racontant mon expérience lors d’une réunion d’une journée à l’Institut national de la santé sur le lien humain-animal. J’étais l’un des nombreux conférenciers, en compagnie du zoo-anthropologue Dr James Serpell, Dr Sandra Barker et Dr Joan Esnayra. Voici ce que j’ai écrit en novembre 2008 :

J’ai parlé en deuxième, après Serpell, arguant que l’amour profond que beaucoup d’entre nous ont pour nos chiens est un phénomène biologique qui mérite plus d’attention scientifique. Dans mon discours, j’ai spéculé, comme je l’ai fait dans le livre Pour l’amour d’un chien, que l’une des raisons pour lesquelles nous nous attachons si intensément aux chiens est que les chiens ont des visages si expressifs, et comme Darwin l’a soutenu il y a plus d’un siècle, leurs expressions de peur, de colère et de bonheur ressemblent beaucoup aux nôtres.

Ces commentaires ont été vivement critiqués par un comportementaliste vétérinaire dans le public qui a fait valoir que j’étais problématiquement anthropomorphique pour 1) faire une association entre les expressions des personnes et les expressions des chiens et, 2) utiliser le mot “colère” en association avec les chiens . Je ne peux pas citer la personne exactement, mais le fait est que la colère est une construction humaine et qu’il est faux de l’attribuer aux chiens.

Ce que je n’ai pas dit alors, et je le dirai maintenant, c’est que cette personne n’était pas seulement en désaccord avec ce que j’ai dit. Elle en était furieuse. Elle tremblait d’émotion en me critiquant. Quand je me suis assis, me secouant pratiquement après avoir été si publiquement fustigé, James Serpell a dit quelque chose comme “Qu’est-ce que tu lui as fait?” Mais je ne l’avais jamais rencontrée de ma vie. Poursuivant mes commentaires en 2008 :

J’étais (et je suis) fasciné par ses critiques. Tout d’abord, les preuves continuent de croître sur le continuum de la biologie des émotions chez les mammifères.. nous partageons la même neuro-anatomie de base liée aux émotions, la même neuro-physiologie liée aux émotions (sérotonine, dopamine, ocytocine pour n’en nommer que quelques-uns ) et bon nombre des mêmes réactions comportementales. Les émotions sont des choses tellement primitives, cela m’intéresse toujours que les attribuer à des animaux non humains rend les gens mal à l’aise. Bien sûr, il y a une énorme différence entre la façon dont une émotion est traitée dans le cerveau d’un humain et celui d’un chien, mais le verre est à moitié plein comme à moitié vide, et la biologie des émotions est bien plus similaire chez les chiens et les humains. que c’est différent. De plus, j’aimerais revendiquer le mérite de l’idée que les expressions d’émotion sur les visages des chiens et des gens sont liées, mais depuis que Darwin a écrit à ce sujet il y a plus de cent ans, je ne pense pas que je ferais mieux. À moins que vous ne croyiez que les humains et les autres animaux n’ont pratiquement aucun lien biologique d’aucune sorte, il est scientifiquement solide de comparer les expressions de deux mammifères hautement sociaux qui utilisent des signaux visuels subtils pour maintenir l’harmonie sociale.

Voici mon amie et collègue Chelse Wagner, qui m’aide à créer des photos pour For the Love of a Dog en faisant une expression de colère.

Je suis particulièrement intéressé par la préoccupation exprimée selon laquelle la colère est une « construction humaine ». J’ai déjà entendu cela dans plusieurs domaines différents, et pourtant, la colère, ou « rage » comme on l’appelle souvent dans la littérature, est considérée comme l’une des émotions les plus fondamentales et les plus primitives. Jaak Panskeep, l’auteur de Affective Neuroscience: The Foundations of Human and Animal Emotions, appelle la rage l’une des émotions « essentielles » de tous les mammifères. Vraiment, vous ne pouvez pas attribuer la peur à un chien et nier alors qu’un chien pourrait se mettre en colère… ces deux émotions sont trop étroitement liées à bien des égards. [For example, the amygdala is critically involved in the emotions of both fear and anger.]

Quelle émotion attribueriez-vous à ce chien, le cas échéant ?

Je crois complètement et sans aucun doute que les chiens peuvent éprouver de la colère, la biologie à supporter est écrasante. Cependant.. et c’est un grand CEPENDANT… Je pense aussi que la colère est l’une des émotions que les gens comprennent le plus mal chez les chiens. Les propriétaires disent souvent aux dresseurs ou aux comportementalistes que leur chien a déféqué sur le tapis parce qu’il était « en colère » qu’on l’ait laissé, alors que les émotions motivantes étaient soit la peur d’être laissé seul, soit aucune en particulier, parce que le chien n’était tout simplement pas entraîné à la maison. Je dirais que bien que les chiens puissent se mettre en colère (par exemple lorsqu’ils sont frustrés d’être éloignés de la fenêtre tout en aboyant contre un passant), les chiens ressentent en fait très très peu de colère par rapport aux humains.

Permettez-moi d’ajouter quelque chose à cette dernière ligne, que les chiens « éprouvent très très peu de colère par rapport aux humains ». C’est franchement un miracle pour moi que les chiens ne soient pas plus en colère qu’eux. Obtenez un groupe d’entraîneurs, de vétérinaires et de comportementalistes avec quelques bouteilles de vin, et vous entendrez des expressions de choc que nos chiens ne nous ont pas encore tués et mangés. Il est difficile de croire ce qu’ils supportent de nous. Leur bienveillance peut, en partie, être liée à la découverte que les chiens ont des mutations génétiques similaires aux humains atteints du syndrome de Williams-Beuren, entraînant une «hyper-sociabilité» et des niveaux de confiance extrêmement élevés. Cela contraste avec le regard de pure rage dans les yeux d’un loup hybride juste avant qu’il ne plante ses dents dans ma main. J’ai vu beaucoup de chiens avoir les yeux durs, mais je n’ai jamais vu ce niveau de fureur dans les yeux d’un chien. Mais cela ne signifie pas que tous les chiens sont hypersociaux ou que les chiens ne peuvent pas ressentir de la colère.

C’est Sam. Il n’est pas content d’être sur la banquette arrière de la voiture, merci beaucoup. (Merci Roberta K. de m’avoir permis d’utiliser cette photo !)

Cela semble être le bon moment pour ramener cette conversation, d’autant plus que la colère semble être l’une des émotions les plus importantes de notre propre espèce en ce moment. Mes questions pour vous sont : Que pensez-vous de la colère chez les chiens ? Possible? D’accord ou pas que c’est possible chez les chiens mais moins probable (waaaay moins probable) que chez les humains ? Si vous pensez avoir vu de la colère chez des chiens, dites-nous ce qui s’est passé et ce qui vous fait penser cela. Si vous pensez que les chiens ne peuvent pas se mettre en colère, dites-nous pourquoi. Je suis tout ouïe et je promets de ne pas me mettre en colère contre les réponses, quelles qu’elles soient.

ENTRE-TEMPS, de retour à la ferme: je suis très en retard dans le jardinage car 1) j’ai créé un ensemble de jardins conçu pour un personnel de cinq personnes, et 2) j’ai passé deux jours et demi dans une clinique de chiens de berger avec Scott Glen à la ferme Big Yellow Boots, et mon esprit bourdonne toujours. Dire que je suis un peu obsédé par le dressage de mes chiens et par le travail dans le jardin serait un euphémisme, peut-être illustré par le dîner ultra simple de la veille au fromage grillé et à la soupe aux tomates. (Bien que je devrais ajouter qu’un bon sandwich au fromage grillé et un bol de soupe à la tomate sont un sacré bon dîner.)

Voici ma photo préférée de la clinique : c’est moi qui fais un fan de célébrités totales parce que je me suis fait prendre en photo avec le chien le plus doué et le plus accompli de la décennie, Alice de Scott et Jen Glen. Alice a gagné à peu près tout dans le monde des chiens de berger, y compris les Nationals et le Bluegrass à deux reprises. (Le Bluegrass est un peu comme le Masters, si vous aimez le golf.) Son talent sur les moutons impossibles ne manque jamais de m’étonner, et c’est pourquoi j’ai eu la chance de la rencontrer. Merci Jenny !

Skip a pu la rencontrer aussi, après être sorti du réservoir de refroidissement après sa leçon. Skip était plus impressionné qu’Alice, mais ni l’un ni l’autre n’était aussi ridiculement ravi que moi.

Ah la vie. Tellement compliqué parfois. Vous voyez ce beau champ de fleurs violettes ? Magnifique, non ? Mais/Et, c’est Dame’s Rocket, une espèce envahissante qui prend le dessus et domine tout. Nous en avions un peu auparavant, mais après avoir débarrassé la zone sauvage derrière la maison des autres espèces envahissantes (principalement du chèvrefeuille et de la moutarde à l’ail), la Dame Rocket a dit “Merci” et est arrivée comme une armée envahissante de fées guerrières. Beau, mais va littéralement envahir tous mes jardins de vivaces si je ne travaille pas dur pour le contenir. Je ne peux pas me résoudre à le pulvériser avec de l’herbicide (il faudrait pratiquement louer un hélicoptère), alors je le tire près du jardin et je coupe autant que je peux avant qu’il ne sème pour le décourager. Il y aura de très nombreuses heures pendant lesquelles Trisha se penchera pour couper le sommet de ces centaines et centaines de plantes avant qu’elles ne montent en graine. Veuillez envoyer un massothérapeute. (Ce que vous voyez n’est que la petite section. La plupart sont à gauche. Soupir.)

Il a fait très chaud en mai (était-ce 24 F exactement, il y a deux semaines?), Et les chatons sont retournés dans leur lit de sieste préféré, le nid de Katris, de l’été dernier. Je pense que la façon dont il est construit le rend très cool et confortable quand il fait chaud. Peut-être qu’ils devraient en faire un pour les gens ?

Chiens, colère et colère à propos de dire que les chiens peuvent se mettre en colère.
4.9 (98%) 32 votes